【有片】神不屑與魔鬼為伍?|淺談為何連加特在韋斯咸能再度成神

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今屆轉會窗在日前正式完結,你認為最震憾的消息是甚麼?美斯終於離開巴塞羅拿?C朗拿度回歸曼聯?盧卡古幾經打拼終於回到車路士?還是哈利簡利依然留在家中?當球壇突然有一股回家潮來襲之際,有一位球員亦因租借條款完結回到母會,但他不像盧卡古馬上站穩正選,在外借期間踢得風生水起的他,回到母會竟然長期坐在冷板凳上,只有垃圾時間才會見到他上陣,他就是球迷們曾經的寵兒——連加特。


連加特於1992年出生,出產自曼聯的青訓系統,2011年獲得第一張職業球員合約。初出道的時候,正值巴塞羅那橫掃歐洲之時,而連加特亦被稱為今世代的「新沙維」。當然,十年又過去,「新沙維」已經進化成「連美斯」或「連神」,17/18球季度更成為他的第一個職業生涯高峰,33場攻入8球,交出6助攻,協助曼聯取得英超第二,亦成為曼聯中場的新希望。可惜好景不常,在往後的18/19以及19/20球季,他的表現每況愈下,19/20球季上陣22場,只射入一球,球迷們甚至領隊,都認為他的球員高峰已經結束。

但神總會帶給人們驚喜,20/21球季,他的名字重新出現於球迷們眼前,半季外借韋斯咸的經歷令他再次成為球壇焦點。16場狂轟9球,交出5助攻,這怪物級的表現,仿佛大聲宣告他的重生,究竟是甚麼原因,令在曼聯浮沉兩季,由神變回凡人的連加特,拾起戰鎚後,再次蛻變成神呢?難道莫耶斯真的有激活神的鎖匙?


讓我們來先看一下連加特。

連加特司職進攻中場,擅長於Final third活動,能夠尋找中場與後防線之間的空位,持球時能夠運用不俗的盤扭能力和遠射為對手帶來威脅。在外借韋斯咸的半季中,他個人交出場均1.1次成功盤扭;而場均射門達到2.6球,屬全隊最高;而無球時,亦擅於透過入攝及無球走動,分散對方後防的注意力,進行拉扯防線的重要工作。

另外,由於擁有飛快的速度以及用之不盡的體能,連加特於防守反擊上的能力亦都十分出色,當球隊截球,經常能看到他從己方陣地直接跑往敵方禁區方向的畫面,令對方的防線不敢壓得太前,間接減輕己方的防守壓力。

於17/18球季尋到第一個高峰後,連加特在往後的球季都「只知道感覺失了蹤」,低潮期間,甚至因為他的舞姿而受盡網民的攻擊和嘲笑,但他依然一笑置之。最近回到曼聯的他,在訪問中表示:「我喜歡待在曼聯的感覺,訓練時我會帶著笑容,因為這是我的工作,我熱愛我的工作和球會。」即使季中曾被領隊蘇斯克查剔出計劃,他依然能以笑容和行動,向主帥表示自己留隊的決心。球壇上,我們不難找到被態度拖跨的球員,例如巴洛迪利。的確,他的天份可能比連加特更高,但因為不同壓力,這類天才球員往往只是曇花一現,而連加特的樂觀正面,或多或少幫助他重新振作起來。


當然,神也是人,至少他未變成神的時候還是人,人就會有弱點。

首先,傳送並非他的強項,小組組織的打法用於他身上並不可行。在18/19球季,連加特的場均傳送為28.2,數據為全隊倒數第二,當時曼聯陣中亦只有前鋒比他的傳送少。另外,陣中其他中場例如馬達和普巴,關鍵傳送達到場均1.4及1.6球,亦遠比他的0.6球為多。若果堅持以連加特作為一名組織者,奢望他能夠瘋狂交出助攻,這樣的連王,的確會比起中型球會的中場球員更加遜色。

控球上,連加特亦有明顯的缺點。韋斯咸陣中,正選陣容上,只有安東尼奧的控球失誤比連加特更高,可是,安東尼奧的踢法,經常要與中堅糾纏,失誤率偏高亦相當合理,所以連加特的控球能力,即使放在中游球隊,亦容易比下去。

以中場球員來說,控傳能力差,不就代表他是一注定是一名後備嗎?此言差焉,至少在17/18的曼聯,和韋斯咸外借期間的他,證明自己絕對不只是一名後備球員。那麼,為甚麼連加特在現在的曼聯和在韋斯咸的表現會差天共地呢?難道是因為神不屑與魔鬼為伍嗎,「落場Hea踢」嗎?當然不是,筆者認為,最主要的原因是跟戰術和和對手的踢法有關。

17/18球季,連王大爆發的球季,當時曼聯領隊為摩連奴,這位戰術大師喜歡以墮後型防線將己方人員壓縮在後場,減少對方用球空間,俗稱「泊大巴」。此舉令曼聯的中前場有更多空位去跑動反擊;值得留意的一點是,連加特當季攻入8球,只有1球是於積分榜下半版的球隊中取得,可見連加特面對中下游球隊時作用會大打折扣。原因是面對曼聯的時候,中下遊球會通常會排出「鐵桶陣」,嘗試以人數優勢和壓縮空間防守。此時,中場與後防線的空間極少,而且人數極多,擅長跑動和拉扯空位的他像廢掉半臂。即使能在線與線之間控球,密集的防守亦大大壓縮他的思考空間,增加他的犯錯機會,或者只能選擇回傳到後場。


另外,連加特在踢法上,一直都偏向終結者,而非創造者的角色,密集的防線除了令他大大降低跑動空間外,亦限制他的射門次數。18/19年度,連加特的場均射門數為1.2次,除了狀態低落外,母親的病患亦令他不能專注於球場之上,進攻方面只有馬達和山齊士的數據比他差,其後由於般奴費蘭迪斯的加盟,進攻中場的位置基本上已經由他主宰,連加特在球會上陣的空間愈來愈少。於是他在20/21下半季外借加盟韋斯咸,在各界不看好情況下,連加特竟然迎來重生,以行動大力回應外界對他的質疑。

的而且確,連加特在韋斯咸的重生,令到一眾球迷,包括筆者都大跌眼鏡,但現在整理起來,卻發現這些未必是偶然。

韋斯咸在踢法上,依靠安東尼奧作為支點,然後供應給查諾保雲和科拿斯攻堅,或者由左閘基士維和右閘祖法傳中,再由中路的安東尼奧和蘇捷搶點攻門。連加特加盟後,安東尼奧傳統柱躉式中鋒的踢法,成為了連加特的第一點掩護,防守球員由於需要看守安東尼奧,往往容易走漏連加特,令他有更多空位射門。除此之外,連加特在傳送的缺點亦可以由陣中其他球員分擔。韋斯咸陣中擁有懷斯、蘇捷等球員,可以分擔連加特的傳送工作,讓他專心跑動和入攝,成為鎚仔軍的一大殺著。


無獨有偶,韋斯咸這種配置,其實跟17/18球季的曼聯非常相似,只是安東尼奧換成盧卡古,蘇捷換成費蘭尼,基士維換成楊格而已。後來曼聯的馬斯亞抑或華舒福,都不是擅長背向龍門的前鋒,他們相對擅長於窄少空間中尋找空位攻門(對,只是相對⋯而福仔後來更專注發展翼鋒的位置),此舉令到連王缺少掩護,亦漸漸在球場上迷失自己。

當然,更重要的是對手採取的踢法,與對陣曼聯不同,對陣韋斯咸的對手往往不會排出過份保守的陣式,甚至會壓前進攻,務求先取得入球。這種取態令擅長Final Third入攝的連加特重新激活,面對壓前的防線,加上安東尼奧和查諾保雲的引誘,可以提供足夠的位置給予連王跑動,令他在前場上的表現節節上升,轟入9球,當中不乏世界級的射門。

韋斯咸這類中型球會的踢法和陣容配置,的確更適合連加特的發展和展現他的長處,莫耶斯深知連加特的強弱,並沒有強求他做一些自己不擅長的事,反而讓他專心發揮自己的長處;而連王亦以行動回應主帥的信任,鎚仔軍亦受惠於他的加盟,令到進攻模式更多元化,最後成功踏上歐洲賽場。


雖然曼聯主帥蘇斯克查表示,連加特在他未來的計劃中,而剛過去的季前熱身他亦有上陣兼取得入球,但曼聯的踢法真的適合他嗎?在剛剛對陣修咸頓的賽事上,連王也只是80分鐘打後才上陣,雖然說C朗拿度的回歸、卡雲尼的踢法,某程度上更是安東尼奧的強法版,但蘇帥真的會將今季火熱的般奴、普巴換下來嗎?曼聯已經擁有非常豪華的鋒線組合,10月華舒福復出後,位置的爭奪相信亦會更加激烈,而丹尼爾占士亦趕上尾班車,在最後一刻跳船,加盟列斯聯。那麼,連加特呢?

連王已經20有9,雖稱不上天才,卻不淪落至做後備球員,像車路士球員巴克利,外借維拉後創出新一頁,以為能夠再創高鋒,但現在回到車路士,又成為冷板櫈上的常客。連加特應否考慮自己的前途,在自己職業生涯的高峰之時,離開自己的家,尋求挑戰呢?

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