【有片】回看北馬其頓歐國盃傳奇|彭迪夫最後探戈 弱旅不餒終出頭

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球證鳴笛完場,北馬其頓以0比3不敵荷蘭,結束歐國盃神奇之旅。或許並非完美句號,卻為北馬其頓足球寫下傳奇一章,原來一支籍籍無名的球隊,只要堅持便有希望,始終有出頭天。同日,球隊傳奇老將彭迪夫褪下國家隊球衣,告別國家隊。未能完世界盃夢,北馬其頓足球之旅仍有遙遙長路,所謂「老驥伏櫪,志在千里」,彭迪夫將國家隊使命交予後人,寄予新生代憑著努力,終可由歐洲舞台登上全球。


一場世紀疫症,令球迷期待已久的歐國盃延後一年。球場上除了傳統勁旅表現出色,有時更引人入勝的,未必全在球場上發生,在鎂光燈外的歐國盃決賽周「新丁」,其故事有時可能更扣人心弦。他們一直以來的堅持及努力,比單看勝負更耐看,哪怕最終落敗出局,同樣可以創出傳奇,受全國敬仰。
(北馬其頓instagram圖片)

今屆有兩支球隊首度征戰這項歐洲大賽,其一為北歐四國之一的芬蘭,但筆者想介紹一隊比較陌生,甚至部分讀者可能是今年才第一次聽聞的球隊 – 北馬其頓。

今屆首度晉身決賽周的北馬其頓,並非新成立國家。北馬其頓前稱馬其頓共和國,是前南斯拉夫加盟國,位於希臘北面,是歐洲十大窮國之一,人均收入只有6000美元,比歐盟成員國平均數低超過五倍。自1991年獨立後,當時的馬其頓便捲入名字爭議,希臘非常不滿其國名,例如認為其名字在意思上,向部分希臘領土宣示主權。希臘就此向馬其頓實施不同制裁,並阻撓對方加入聯合國,之後馬其頓只好折衷地以「前南斯拉夫馬其頓共和國」參加聯合國、國際足協及歐洲足協。直至2019年初,馬其頓被逼妥協現實,在原本的名字前加上一個「北」字,以北馬其頓登上國際舞台。

(足英台製圖)

「天時、地利、人和」造就北馬的神奇之旅

但不論是馬其頓抑或北馬其頓,其實他們都從來沒有現身過歐國盃決賽周,今年是首次亮相該舞台。在列強眾多的歐洲中,要晉身大賽並非易事,今屆可謂「天時、地利、人和」,令北馬其頓這支弱旅展開神奇之旅。

先從「天時」說起,北馬其頓今屆在外圍賽中,一如過往無法以首兩名出線。單憑實力,北馬其頓理甚至難與二、三線歐洲國家匹敵,但碰巧今屆歐國盃附加賽轉制,改以歐洲國家聯賽編配分組,令實力稍遜的國家,亦有更大機會競逐決賽周席位。
(足英台製圖)


在「地利」方面,在55個歐洲國家中,足球系數排41的北馬其頓,獲編至4個等級聯賽中最弱的聯賽D。相較更弱的對手,北馬其頓實力在該聯賽屬前列,之後其身處的小組只有排名最後的直布羅陀、列支敦士登及亞美尼亞。順理成章下,北馬其頓於小組賽中,只敗予亞美尼亞,成為小組冠軍,成功歐國盃附加賽中,先後擊敗其他小組冠軍科索沃、格魯吉亞,贏得歐國盃決賽周資格。

當然,能夠擊敗格魯吉亞,靠的就是「人和」。相信讀者絕對不會對北馬球員熟悉,如在網上搜尋,會出現兩個較有名的球員 – 彭迪夫及阿利奧斯基。(題外話,原來「加爾各答的天使」德蘭修女也是在北馬其頓出生。)

(足英台製圖)

前鋒老將彭迪夫職業生涯幾乎都在意甲征戰,先後效力國際米蘭、拉素、拿玻里及熱那亞。下個月38歲的他,本來打算完成19/20球季後掛靴,但計劃被疫情打亂,在全球足球賽事停擺下,他決定續約到2021年多踢一個賽季,就這樣在歐國盃附加賽決賽,一箭定江山,為北馬其頓足球歷史寫下新一頁。貴為球隊傳奇,彭迪夫國家隊生涯上陣122場,攻入38球,為球隊神射手,領先次席隊友超過20球。

至於效力列斯聯的阿利奧斯基,由瑞士次級聯賽沙夫豪森出道,之後在瑞士頂級聯賽打滾期間獲賞識,轉投當時仍在英冠的列斯聯,效力4季,上季與球隊重返英超,並站穩球隊正選左閘。基本上左路進攻及防守他都能勝任,體能速度兼備,傳球及射術亦有一定能力,是球隊的邊路猛將。

三戰全敗零分出局 但已屬超額完成

筆者執筆之時,北馬其頓剛完成三場分組賽,結局三戰全敗排名榜末。回觀三場比賽,首戰對奧地利時,雖然曾在落後下追平,但最終都輸1:3;之後1:2不敵烏克蘭;分組賽最後一場面對荷蘭,以輸0:3完結歐國盃之旅。不過能夠出戰歐國盃決賽,三戰成功攻入兩球,對住榜首荷蘭更有埋門機會、中柱、詐糊,筆者認為已是超額完成,即使最後出局,亦已經為國家足球史寫下新一頁。

雖然技術未必頂級,但縱觀三場決賽周分組賽,北馬其頓憑著頑強鬥志,總為對手帶來麻煩。正是這種拼勁,在「天時、地利、人和」下,不屈不撓地把握到新賽制的契機,登上歐國盃決賽周舞台,寫下傳奇一章。回想北馬其頓1991年立國時,彭迪夫已經8歲,經歷過南斯拉夫共產時代,仍是孩童的他,又怎料到30年後,竟披上國家隊球衣,帶領球隊登上國際舞台?更叫人諷刺的是,仇敵希臘今屆未能晉身決賽周,只能做座上客。

(北馬其頓instagram圖片)

人生如足球 搏盡無悔必有迴響

或許,以零分全敗結束這躺神奇之旅,並非最美好的終局,不過北馬其頓已經證明,即使弱旅都不代表永無機會,只要堅持就有希望,奇蹟之門往往就會為你而開,足球可愛之處就是,只要未完場,抱住搏盡無悔精神,可能總有一場會帶來意想不到結果。同樣地,人生又何嘗不是?正如彭迪夫在決賽周前夕記者會稱,「像北馬其頓這樣的國家能參加如此重要比賽,屬於不可想像的事。我們知道這並不容易,但自信有能力,一定會搏盡。」

至於未來,無人能知曉,唯一可把握的只有現在,宣布退出國家隊的彭迪夫深信,下一代球員可發揮更好,延續北馬其頓的足球夢,登上世界盃舞台。


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