英足總終於同意為英超引入歇冬期?

足球留文 於 05/03/2018 發表 收藏文章
日前據多家英國傳媒報導,英國足總幾近基本上同意為英超引入歇冬期。如報導屬實,英超球隊最快於2019-2020年賽季得到不少於十三天的歇冬假期。


據報導指,有別於其他歐洲聯賽,英國足總將保留英超的傳統聖誕快車檔期,而新的歇冬期將會安排在二月初,賽會屬意將足總杯第五圈本來安排在週末的賽事改為在週中進行,不設重賽,繼而將同一週的聯賽賽事攤分於往後兩個週末作賽,即往後的兩個週末各只會由分別不同的十支球隊進行每週共五場賽事,令每隊均有不少於13天的休假,希望球員可以在快車期極之頻密的的賽程後能稍作休息,養精蓄銳準備在二月中旬重啓的歐洲賽事。據了解,歇冬安排只會在英超引入,並不適用於英冠及甲乙組賽事,亦不會影響聯賽杯賽事的安排。



其實歇冬在歐洲十分普遍,頂級聯賽如德甲、西甲、法甲、意甲,蘇超聯等在每年十二月均設有歇冬期,只有英超年中無休。之前列強領隊均異口同聲表示英超賽程頻繁而不設歇冬期令球員在下半季賽事中傷疲情況嚴重,而國內多年來均有聲音指英國足總的一意孤行間接令英超球隊在歐聯以及其他國際賽事中處於劣勢,相信這次英國足總終於作出讓步讓各支球隊稍稍回氣準備下半季的賽事,將有利英軍在2020年夏天歐洲國家杯的發揮。


據稱今次促成這次同意的原因,乃足總希望藉此提升英軍在歐洲賽場的表現。適逢2020年歐國杯將由歐洲12個城市共同舉辦,温布萊作為主要比賽場館,連同四強及決賽,將會有七場比賽在此進行,英格蘭可說佔半個主場之利,相信足總的態度軟化很可能是希望藉此改革嘗試幫助三獅軍圑一洗在國際舞台多年無冠的頹風。


在一片贊成的聲音之中,有於英國低組別比賽的領隊表示,取消足總杯第五圈重賽其實對小球會來說是極大的打擊。記憶猶新相信是乙組球會洛捷特剛於足總杯第五圈主場賽事於補時迫和熱刺,球隊上下表示能夠作客温布萊簡直如造夢一樣。另外埃斯特城(Exeter City)在2016年足總杯賽事主場迫和利物浦,次回合作客晏飛路,一場比賽的門票收入加上電視轉播費為小球會帶來了七十萬英鎊的收益,這筆額外收入足以令埃斯特城能夠負擔為其青年軍興建人造草訓練場地的支出。營運英超球會的費用動截天文數字,單單一場英超比賽的轉播費已經多逹驚人的九百萬鎊(註),試問又怎會著眼於少少的七十萬鎊收入呢? 要知道低組別聯賽球隊能夠躋身足總杯第五圈本身已經殊不容易,但取消重賽原來還會實實在在厄殺了他們能夠透過額外收入投資於球會基本訓練系統的需要,窒礙了球隊提升球員質素以至升上更高組別作賽的機會。


另外更多擔心的聲音表示,基於相同的考慮,將來或許足總會研究進一步撒去足總杯第三、四圈的重賽,又或者將同樣的安排在聯賽杯推行,更甚者是取消多年來被認為是雞肋的聯賽杯賽事,或者減少在英超作賽的球隊至18隊等等。如何在平衡豪門的利益又照顀到小球會的訴求,相信將會是繼續令英足總相當頭痛的問題。

註: 以2016 至2019年約五十億英鎊的轉播費,及每球季轉播合共168場賽事計算

參考文章:
https://www.telegraph.co.uk/sport/football/competitions/premier-league/12093153/The-case-for-a-Premier-League-winter-break-is-now-irrefutable.html

https://www.theguardian.com/football/2018/feb/27/premier-league-winter-break-fa-cup-switch-agreed

https://www.statista.com/statistics/385002/premier-league-tv-rights-revenue/

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