【喜鵲札記】紐卡素雪中送炭 錫菲聯終敲勝鑼

喜鵲誌 於 15/01/2021 發表 收藏文章
【喜鵲札記】紐卡素雪中送炭 錫菲聯終敲勝鑼

英格蘭超級聯賽 (Premier League) 第十八輪
賽事日期:13/01/2021
比賽場地:巴拉摩徑球場(Bramall Lane)
對陣雙方:錫菲聯(Sheffield United) VS 紐卡素(Newcastle)
比賽結果:1:0

2007年9月17日,一個紐卡素球迷永世難忘的日子——紐卡素當日以0-1作客輸給打比郡。對,就是那支全季只得一勝,創下英超諸多最差紀錄的打比郡。只不過在這場比賽後,紐卡素球迷又多一天永世難忘的日子,同樣是被釘上恥辱柱的一天——2021年1月13日。這一天,紐卡素再度以作客身份,以0-1輸給了錫菲聯,一隊半季未嘗一勝的球隊,一隊踢完17場賽事只得2分的球隊。Déjà vu,事隔十三年多,一切竟重覆得如此相似。

賽前一勝未嘗的錫菲聯可謂水深火熱,先不論季尾可否護級成功,單是身負英超歷史以來最長開季不勝紀錄,就足夠讓他們飽受壓力。再加上今仗過後,要連對Big 6的熱刺、曼聯及曼城,若然今仗不勝,幾可肯定他們可以連續二十場不勝。按此走勢,打破打比郡提早六輪降班的紀錄也不是全沒可能。因此為面子為前程,錫菲聯今場可謂非勝不可。比較之下,紐卡素賽前的處境可謂理想得多,雖然也有近個月未嘗勝果,但至少遠離護級漩渦。

比賽陣式並沒有太大驚喜,兩軍皆以今季最常用的陣式來迎戰:錫菲聯依舊排出上季踢出驚喜的352,而紐卡素則沿用541陣式。令人稍有不解的是,紐卡素今場在右中場位置起用了踢法偏Box to Box的軒迪克(Jeff Hendrick),而非可翼的阿米朗(Miguel Almirón)。

開場首十五分鐘的比賽並沒有太多精彩鏡頭,除了13分鐘錫菲聯以簡單的四人配合撕破紐卡素的六人防守,讓麥哥迪克(David McGoldrick)得以單對單挑戰卡爾達路(Karl Darlow)外,兩軍皆沒有任何「入肉」的攻勢。不過錫菲聯戰意及執行力明顯更勝一籌,從比賽第一分鐘起就主動進攻,將球緊緊鎖死在紐卡素的三閘線內。縱使紐卡素偶爾有中後場球員斬波上前場予哥林威爾遜(Callum Wilson),但一如今季老問題,在前線缺乏支援下,哥林威爾遜可以做的事情也不多。

13’ 錫菲聯簡單的四人配合,僅用三腳就撕破紐卡素的六人防守,然後麥哥迪克(David McGoldrick)單對單挑戰卡爾達路(Karl Darlow),幸最後卡爾達路得以撲出。

十五分鐘過後,形勢開始傾向錫菲聯一方,紐卡素過於收縮的防線並不能有效地抵禦錫菲聯的進攻,麥哥迪克及奧利華布基(Oliver Burke)兩人頭頂腳踢,不斷考驗着卡爾達路的大門,當中尤以奧利華布基於40分鐘的單刀最為「近磅」,如不是費達歷高費南迪斯(Federico Fernández)漂亮的「瞓身」飛鏟化解,錫菲聯早於上半場就可先開紀錄。防線持續受壓,令紐卡素全員除哥林威爾遜外,於上半場一直囤兵在己方禁區防守。然而亦是此舉,埋下了賴恩費沙(Ryan Fraser)被逐出場的伏線。剛傷癒復出的賴恩費沙今場狀態不足,早於42分鐘領第一張黃牌前已有數次犯規,及後兩張黃牌都是因為參與回防導致:第一張黃牌因從後追截約翰費歷克(John Fleck)動作過大而領黃,第二張黃牌則欲大腳清走來球,卻不察麥哥迪克已至而大腳掃在其腿上。雖不明其於該位置及方向,大腳清波的用意何在,但從其反應所見,幾可肯定其狀態不足。結果尚未及回更衣室前,紐卡素已提早踢少一人。這張紅牌亦為賴恩費沙職業生涯中的第一張紅牌,同時亦取代蘭普堤(Tariq Lamptey),成為英超史上最矮的領紅球員。

每當錫菲聯進攻的時候,紐卡素甚少採用壓迫,往往只是被動地採取企位來防守,故即使每次防守人數都佔多數,但仍多被對方成功起腳。

乘着人多打人少的優勢,久未贏波的錫菲聯於下半場戰意更盛,幾乎圍着紐卡素禁區狂轟濫炸,惜錫菲聯實力有限,即使提早換入兩名鋒將利安比維斯達(Rhian Brewster)及比利沙柏(Billy Sharp),始終都未能攻破紐卡素大門。然而,轉機卻在70分鐘突然出現:錫菲聯乘着杜密特(Paul Dummett)傷出而未及更換的小空檔,在中圈截獲紐卡素的龍門球後,從後場以一記長傳予比利沙柏突襲,費達歷高費南迪斯被比利沙柏力迫下無意犯手球。雖然當下球證沒有任何指示,惟在VAR提醒及再三確認下,錫菲聯獲得一個十二碼的機會﹗搏得十二碼的比利沙柏親自操刀,一射中鵠,為錫菲聯射入可能是今季最重要的一球。及後布魯士(Steve Bruce)先後換入列治(Matt Ritchie)、卡路爾(Andy Carroll)及積及梅菲(Jacob Murphy),企圖以更多進攻球員爭取入球,惟在人數較少的情況下,紐卡素始終未有寸進,最有威脅的一球反而是來自96分鐘積頓保利(Jayden Bogle)的反高潮回傳球,險釀成烏龍球葬送好局。結果在經歷了近四個月的等待後,錫菲聯終於再次敲響勝鑼,在主場以1-0小勝紐卡素。

73’ 比利沙柏一射中鵠,射入可能是錫菲聯今季最重要的一球。

是役一敗,「Bruce Out」之聲此起彼落。畢竟輸給一隊今季只和過兩場的球隊,任何一隊球隊的球迷都不能接受。也許仍有球迷推說是運氣不濟,然而從筆者個人意見來看,布魯士在戰術上的混亂及落伍是造成紐卡素今場兵敗巴拉摩徑的主因。若更殘酷地說,我會說紐卡素今場的表現已經是水準演出,今場並沒有踢得特別差。反之,今場的表現一如既往,其實就是整季的縮影。紐卡素今季的實力,確實只是這樣的水平:防守龜縮無迫搶,進攻單調無計劃。

「戰術」,一向是布魯士最為人所詬病的地方。從其早年執教伯明翰至今,「戰術落伍」一直是其揮之不去的標籤。執教紐卡素這兩年,不論是進攻或是防守,其採用的戰術亦引起球評及球迷間的熱議。雖然在武漢肺炎後的復賽中曾有起色,然卻是曇花一現。來到今季,在人腳得到提升的情況下,紐卡素的表現不升反跌,攻守兩邊的戰術(若有的話)更令人摸不着頭腦。情況持續半季毫無改善,實在難以叫人對其再有信心。

防守,從布魯士上任以來,力主全軍退縮而保護禁區的策略,一直備受爭議。上季筆者亦曾就此問題撰文討論,指其五人防線徒具人數優勢,卻絲毫沒有實際效率可言。完全放棄中場迫搶,僅安排防線眾人企在原位等對方挑戰。在防線諸將實力未見突出,又欠缺戰術的保護下,對手往往一、兩個簡單的配合就撕破紐卡素的防線來挑戰龍門。若非連兩季紐卡素的龍門都表現出色,紐卡素的失球數字將遠比目前帳面上的高。誠然,防線縮後的確令對手可活動的空間減少,亦令對手出現好的射門機會減少,但防守的消極被動,卻為紐卡素的防線帶來很大壓力,近十場下來,紐卡素中、後場兩線退守至小禁區及禁區頂的情況屢見不鮮,在中場迫搶近乎零的情況下,其他球隊全軍壓到紐卡素半場從容組織的場面愈來愈多,更甚近幾場皆可見每隊都可以狂轟濫炸紐卡素。回顧今季所有英超比賽,紐卡素只有三場比賽是可以將對手射門數壓制在10次或以下,而紐卡素今季不失球的場數亦只有三場,更甚連在失球數上,紐卡素更位居聯賽倒數第五。若以布魯士傾注這麼多人力心力來打造這條防線,而僅得出如此強差人意的結果來論,稱其為紐卡素的「馬其諾防線」亦不為過。今仗情況同樣如是,作為全英超攻力最疲弱的球隊,錫菲聯今仗竟有17次射門之多,即使撇除下半場少踢一人的困境,但單論人數相等的上半場,紐卡素同樣沒少給錫菲聯進攻機會。一眾後衛在比賽中固然很忙,迎頂、飛鏟、清波樣樣齊,但說到底這都是因為被對手迫得退無可退才為之。

進攻,比防守更值得詬病的戰術佈置。半季下來,除了「天才波」三字,再也看不出任何門路。半季之前,筆者在復賽中曾言紐卡素進攻有改善,前場四子組織走位略有起色,亦為紐卡素打起了一波小陽春。誰知一個夏天回來後,人腳升級了,戰術及默契卻消失得蕩然無存。傷患固然是一大要素,但上季的四子辛特麥斯明(Allan Saint-Maximin)、祖連頓(Joelinton)、阿米朗(Miguel Almirón)及基爾(Dwight Gayle),將辛特麥斯明換成賴恩費沙,將基爾換為哥林威爾遜,從整體踢法而言,可以說是問題不大。不過半季下來,布魯士的進攻手冊居然只剩下長傳予哥林威爾遜及卡路爾一招。轉守為攻的頑疾在舒維爾(Jonjo Shelvey)缺陣後更為突顯,一、未能將球由後場過渡至中場;二、得球後球員大多企定定互傳,容易後場交失;三、中場眾將回防時退守位置過深,在拿球後對手往往已站好位置回防,再加上欠缺辛特麥斯明等突破好手,令紐卡素轉守為攻的難度大增。眼見中場完全欠缺過渡能力,近幾場紐卡素乾脆把心一橫,後場一截到球後就大腳一開,將球傳予前場的哥林威爾遜或卡路爾自由發揮。從今場所見,紐卡素可以說是沒有給予哥林威爾遜任何幫助,除卻部分由界外球開出來的傳中外,每一球都是哥林威爾遜無中生有地從空中拿下來,再硬生生將每次觸球變成進攻機會。情況如同上季的祖連頓一樣,只不過分別在於哥林威爾遜級數更高,勉強可以將多個50/50的機會轉化為真正的機會。然而半季以來,在明知辛特麥斯明還要高掛免戰牌一段日子的情況下,布魯士似乎亦未有任何解決哥林威爾遜被迫單打獨鬥的方法,又或是根本不見其曾就此問題來試驗解決方法。在天知、地知,眾所周知的處境下,要哥林威爾遜在遭到對方嚴密看管的同時,仍要一手一腳處理紐卡素的進攻,無疑是強人所難。今仗便是一例,賴恩費沙固然提早兩黃一紅離場,但紐卡素似乎沒有好好利用半場的更衣室時間都重新規劃進攻:從更衣室出來之後,紐卡素進攻仍然是舊模樣,中場三人不論是朗史達夫(Sean Longstaff)、軒迪克(Jeff Hendrick)或希頓(Isaac Hayden),都沒有與哥林威爾遜有太多互動,結果下半場哥林威爾遜仍只能在前場單打獨鬥,僅靠後場傳來的長傳來突撃。在面對同樣以三中堅馳名的錫菲聯,僅以一位前鋒挑戰其防線,無異是以卵擊石。縱使最後紐卡素不失該十二碼,但單憑乏力的進攻,給錫菲聯拿到其賽季第三分,也是順理成章的結果。


Bruce Out,對我來說只是遲早而已,真正的問題,是在於Bruce Out後,紐卡素可以找來有識之士執教嗎?

一隊不會製造進攻機會的球隊,是永遠不可能贏波;一隊從不在對方禁區活動的球隊,是永遠不可能入波。綜觀全場表現,一如我前文所講,紐卡素今場踢得並不算太差,而錫菲聯同樣,大家可見其即使多踢一人亦未有太大優勢。然而這才是最令筆者對布魯士死心的主因:今場的紐卡素就是目前紐卡素的平均發揮,在連續兩季人腳不俗,花費不少的情況下,布魯士仍然只可以將紐卡素整合到連一隊半季未曾贏過的球隊都贏不了的水平。戰術依舊不明,亦未見其有任何風格想樹立出,這樣的領隊,你還可以對其有信心嗎?回應前文所講,Bruce Out,對我來說只是遲早而已,真正的問題,是在於Bruce Out後,紐卡素可以找來有識之士執教嗎?


紐卡素Man of the Match:哥林威爾遜(Callum Wilson)
有不少球迷,甚至英超官方都選卡爾達路為是役MOTM,然而在筆者心中,紐卡素今仗的MOTM卻是在前場孤掌難鳴的哥林威爾遜。筆者可以毫不誇張地講句,紐卡素今場每一個進攻機會都是由他無中生有地創造出來。在好拍檔賴恩費沙提早回更衣室沖涼後,威爾遜仍試圖為紐卡素爭取入球,只可惜在欠缺支援下,威爾遜可以做的事情亦不多。然而沒有他,紐卡素今場可否過半場也屬未知之數。也許紐迷今季最需要做的事,就是求神拜佛威爾遜千萬不要有任何傷患,否則前場乏力的問題,將會更一步放大。

紐卡素正選陣容:(5-4-1)
卡爾達路(Karl Darlow)、杜密特(Paul Dummett)、奇勒(Ciaran Clark)、舒亞(Fabian Schär)、費達歷高費南迪斯(Federico Fernández)、耶迪連(DeAndre Yedlin)、賴恩費沙(Ryan Fraser)、軒迪克(Jeff Hendrick)、艾錫希頓(Isaac Hayden)、朗史達夫(Sean Longstaff)、哥林威爾遜(Callum Wilson)


替換情況
In
74’ 列治(Matt Ritchie)
77’ 卡路爾(Andy Carroll)
85’ 積及梅菲(Jacob Murphy)

Out
74’ 杜密特(Paul Dummett)
77’ 費達歷高費南迪斯(Federico Fernández)
85’ 耶迪連(DeAndre Yedlin)


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