2020/2021英超賽季紐卡素開季分析

喜鵲誌 於 18/09/2020 發表 收藏文章
2020/2021英超賽季紐卡素開季分析

上季表現:
  • 英超第13
  • 11勝11和16負,44分
  • 得38球 (英超第17)
  • 失58球 (英超第14)
  • 得失球差:-20 (英超第16)

舊帥賓尼迪斯(Rafael Benítez)因約滿和與班主艾殊利(Mike Ashley)不合,於上季開季前決定不再與紐卡素續約。大將一去,人才凋零,前線重心朗當(Salomón Rondón)和艾約斯佩雷斯(Ayoze Pérez)亦因賓尼迪斯掛冠而雙雙離去。在前任深受愛戴而形成的反彈及主力戰將離隊的陰霾籠罩情況下,布魯士(Steve Bruce)上季走馬上任時可謂危機四伏。雖然最終有驚無險地提早六周成功護級,以超出「護級安全線」4分的44分完成賽季,不過細看各項小數據,上季的紐卡素不論在入球、失球以及得失球差均是升回英超後最差的成績。如果以以上三項數據的排名,17、14、16來評測,紐卡素的最終排名理應在第15至17名。因此也難怪有不少球評會認為紐卡素上季護級成功確實是運氣所致。然而今個夏天紐卡素一反以往轉會方針,以「應使則使」的態度羅致一眾富英超經驗、兼正值當打之年的球員,使得球隊的紙面陣容實力提高不少。操作得宜的轉會,使不論是球評甚至球迷,都對紐卡素今季的展望高了不少。同時,有別於上季的倉卒接手,布魯士今季在時間充裕,而且一手主導轉會下,終於迎來一個完全由自己打造的開季,在一切準備就緒的情況下,球迷勢必對其有更高期望,而布魯士今季亦會迎來真正的考驗。

進攻
  • 缺乏可以穩定入球的射手
  • 死球戰術為主要入球方式
  • 一對有技術及速度的快翼

自紐卡素升回英超後,攻力貧乏一直是最大的問題。從上季球隊英超首席射手為表現驚艷的中場舒維爾(Jonjo Shelvey),並僅攻入6球已可得知。上季重金禮聘的新援祖連頓(Joelinton)表現未如預期,是紐卡素進攻乏力的主因。而且經過一季後,大家應該明白祖連頓的風格更像是費明奴(Roberto Firmino)那類墮後的組織型前鋒,而非大家引頸而待的純射手。因此紐卡素今夏能從般尼茅夫羅致其當家射手哥林威爾遜(Callum Wilson),絕對是對症下藥的動作。雖然上季哥林威爾遜狀態下滑,全季上陣39場僅入8球及交出3次助攻,但綜觀其五季英超的表現,能夠以場均入0.33球的效率,在126場英超裏攻入41球,對前線破門乏術、腳頭無靈的紐卡素來說,已經是一個及時雨般的答案。筆者認為即使哥林威爾遜今季沒有進步,依舊在來季攻入8球左右,某程度上已為紐卡素的進攻省去不少煩惱,更遑論一位健康的正前鋒按理會為祖連頓帶來多少幫助。
上季的紐卡素給予人一種主打死守反撃的感覺(在此必須強調布魯士前期已不是穩守突撃,而是不折不扣的死守反撃),然而紐卡素上季最主要的入球方式卻是死球戰術,全季38球入球中,有14球是來自死球戰術,佔總入球36.84%,而在全英超中,亦只有曼城、利物浦、阿士東維拉及般尼茅夫四隊比紐卡素更頻繁以死球戰術製造入球。反倒是紐卡素常常使用的死守反撃,其實並沒有為紐卡素帶來更多入球。全季38球入球之中,紐卡素只有1球是通過反撃攻入,從數字來看只僅比降班的諾域治多。防線過後及欠戰術配合是紐卡素反撃入球甚少的主因,由於紐卡素在使用五人防線時將後防拉得太後,每當中、後場截到波時,兩位快翼如辛特麥斯明(Allan Saint-Maximin)及米基爾阿米朗(Miguel Almirón)往往需要單人匹馬帶波跑近40至50碼,而途中十居其九都是沒有人接應,甚至是為其走位拉空,因此被對方追上或因長跑襲奔而射門乏力亦是時有之況。由此不難推斷紐卡素全季只有1球是通過反撃攻入。其實布魯士亦不是沒有察覺此問題,在初接手紐卡素時,他已想轉用四人防線來增加中、前場人手,但甫轉陣就慘遭李斯特城的毒手,以0-5兵敗皇權球場,亦因此令轉陣之舉腰斬。後來一直醞釀到停賽前兩周對般尼一戰才再轉陣為4-2-3-1,結果自此站穩陣腳,更一度六場聯賽不敗。數據亦反映出紐卡素自轉用4-2-3-1後,攻力有所增強,以對聯賽Week28對般尼一戰為分界線,用5-4-1時,紐卡素場均攻入0.89球;轉用4-2-3-1後,紐卡素場均攻入1.27球。預料新一季布魯士會續以四人防線為基,以改善攻力貧弱的問題。
在未知新兵加盟後表現如何的設想下,紐卡素的進攻仍然有辛特麥斯明及米基爾阿米朗兩人支撐。對比以往因前線球員個人質素欠奉而常常出現老鼠拉龜的情況,紐卡素自上季有了突破力強的辛特麥斯明及米基爾阿米朗後,類似的情況已趨減少。這點在踢盃賽對較低組別的隊伍時更為明顯,在進攻欠章法的情況,兩人常常利用個人技術及速度帶起球隊進攻,以辛特麥斯明為例,上季足總盃第四圈對牛津聯那一球就是利用個人能力降決問題的典型例子。假如來季新加盟球員有水土不服之狀,這對合共總值3900萬鎊的快翼將會是紐卡素進攻的保障。
紐卡素於上季似乎已摸索到有效的前線陣容,「基爾(Dwight Gayle)+祖連頓+阿米朗+辛特麥斯明」雖稱不上契合,但至少四人在進攻上是相容。在哥林威爾遜、賴恩費沙(Ryan Fraser)及軒迪克(Jeff Hendrick)加盟後,紐卡素的中前場一時之間人材濟濟,不論是4-2-3-1或是4-3-2-1,甚至是4-3-3都可以考慮:4-2-3-1的3可以以辛特麥斯明+阿米朗+賴恩費沙配合;4-3-2-1的話,3可以是希頓+軒迪克+任何一位中場中亦可,而2則由阿米朗+祖連頓;4-3-3則可以在兩翼配上辛特麥斯明及賴恩費沙,3就可沿用希頓+軒迪克+任何一位中場中,以高Workrate平衡球隊攻守。在我而言,紐卡素今季在進攻上的人腳可謂前所未有般豐富,倘若來季進攻依然乏力,布魯士實在難辭其咎。
進攻重心人物
辛特麥斯明(Allan Saint-Maximin)
經過上季一整季的比賽,相信每個人都會認同辛特麥斯明是紐卡素進攻的靈魂人物。雖然阿米朗及舒維爾兩人分別是球隊在各項比賽總和和在英超中的神射手,但論「入球+助攻」,還是辛特麥斯明名列鰲頭。在注重兩翼帶動攻勢的布魯士麾下,辛特麥斯明可謂獲得布魯士的全權信任,在球場上無拘無束地揮灑天份。也因如此,辛特麥斯明的表現,可謂球隊進攻的晴雨表。撇除初來英超的生澀外,季中開始辛特麥斯明已明顯拿捏「傳」與「去」。在「傳」,辛特麥斯明在上季英超一共為球隊創造8次Big Chance,壓過隊中派牌大師舒維爾的7次,成為隊內創造最多Big Chance的球員;在「去」,環觀全英超,辛特麥斯明上季一共成功突破121次,僅次於艾達馬查奧爾(Adama Traoré)及沙夏(Wilfried Zaha)兩人,而且其個人成功率亦有64%之高,可以說是真正做到質量兼備。在流於單打的紐卡素進攻體系中,辛特麥斯明的突破能力往往是打破僵局的有效法寶,英超對修咸頓的入球及足總盃對牛津聯的千里走單騎仍然歷歷在目。在季初或因磨合而導致入球欠奉的紐卡素,辛特麥斯明的表現將舉足輕重。

防守
  • 欠缺效率的防守
  • 杜巴夫卡
  • 除希頓外,中場暫沒有其他足以擔任屏障的球員

五人防線是紐卡素上季最具爭議的話題:支持它的人會說這條防線是賓尼迪斯留給紐卡素最大遺產,紐卡素成功護級全賴這條防線;反對它的人會說這條防線花費太多人力資源,導致紐卡素無力進攻。雙方各有論點,亦言之成理,然而筆者認為五人防線本身不是重點,重點卻是在用的人身上。

布魯士使用五人防線及四人防線的數據*:
  • 五人防線:失41球,場均失1.51球
  • 四人防線:失17球,場均失1.54球

賓尼迪斯使用五人防線的數據**:
  • 五人防線:失33球,場均失1.26球

*以英超Week28對般尼一戰為界,Week1-27屬五人防線時期;Week28-38屬四人防線時期。
**以2018/2019英超Week13對般尼起計,一共26場比賽。

雖然失球數字會因對手強弱而有所改變,而且兩段時間的比賽場數亦不相近,然而上述的數字還是有一定參考價值。從上述的數據可見,不論布魯士是在用四人防線還是五人防線,紐卡素的防守並沒有太大改變,但如果你回上文進攻的部分看,可以見使用四人防線的紐卡素,其攻力比用五人防線時優勝不少。在防守幾乎不變,進攻卻顯著進步的情況下,我們難以指責布魯士轉用四人防線之舉。而且對比布魯士及賓尼迪斯在用五人防線所交出來的成績,在人腳幾乎一樣的情況下,兩者所交出來的表現是有一段差距。從結果論來說,縱使五人防線曾經為紐卡素帶來不少成績,但在布魯士麾下,五人防線明顯不是一個適合他使用的防守陣式,反而更像是一條紐卡素的馬奇諾防線(Ligne Maginot)。與其投放這麼多人力物力去維持一條自己不太懂用的防線,倒不如讓其慢慢轉回用四人防線,才是對紐卡素更好的選擇。
然而,上述的證據亦諷刺地反映了一件事,就是布魯士執教下的防守欠缺效率。不論是用四人還是五人防線,紐卡素的場均失球數並沒有太大差別,再加上對比上季賓尼迪斯沿用一樣的人腳,幾乎一樣的陣式,更顯得布魯士在防守上的無力。賓尼迪斯以量代質的做法的確拯救了紐卡素的防守,但布魯士的蕭規曹隨已證明沒有太大功效。亦因此相對於進攻,改善防守策略才是紐卡素今季最大的問題,亦是左右紐卡素可否成功護級的最大關鍵。
杜巴夫卡(Martin Dúbravka)是紐卡素防守的重中之重,上季絕對是杜巴夫卡來投後最忙的一季,全季左飛右撲,讓他以140次撲救,成為上季英超撲救次數最多的龍門。更難得的是,在這140次撲救當中,有95次的射門是在禁區內發生。在如此狂轟濫炸的情況下,杜巴夫卡依然可以保持11場不失球,足見其功架所在。亦難怪他上季可以成為紐卡素的Player of the Season。只不過今季開季前,杜巴夫卡因傷而至少高掛免戰牌四星期。缺少這一位在後防一夫當關的鋼門,會否令紐卡素的防線欠去最後一塊萬能貼而瓦解,將會是紐卡素開季的隱憂。
中場屏障依然是紐卡素的問題,只不過相較於以前沒有適當的人選,現在紐卡素的問題是沒有替補的人選。希頓(Isaac Hayden)經過三年來的成長,早於上季就已是獨當一面的大將,只要他有上場,紐卡素防線的壓力就不用直接由一對中堅承擔,而禁區頂亦因有希頓負責,故紐卡素輸遠射的問題亦不常見。然而上季亦可見到,萬一希頓受傷或需要休息時,紐卡素陣中並沒有第二位人選可以跳出來分擔其責,朗史達夫(Sean Longstaff)勤力有餘但經驗不足,而且布魯士有意以10號位的方向來栽培他;麥堤朗史達夫(Matty Longstaff)踢法近似10號,轉任較後中場中不太合宜;軒迪克在Workrate上可以暫代希頓,但其踢法偏向Box to Box;沙維特可以獲注冊在25人大名單再算。如此數下去,隊中的中場中都難以做到保護中場的責任。其實布魯士上季已考慮改法比安舒亞(Fabian Schär)為防守中場,希望其「鬥牛梗」的球風和引球推進的能力可以為紐卡素中場防守帶來另一種風格。可惜上季幾場試驗的效果一般,而且僅試了幾場即因傷患而宣告實驗告終,使中場中防守後備人選始終未有定案。

防守重心人物
杜巴夫卡(Martin Dúbravka)
即使開季即因傷而未能上陣,並被迫中斷連續88場英超上陣紀錄,但杜巴夫卡仍然是決定紐卡素防守級數的核心人物。作為紐卡素年度最佳球員,杜巴夫卡對紐卡素的重要性可謂無容置疑,尤其是當拿修斯(Jamaal Lascelles)這兩季表現患得患失,其餘後衛要不是傷患就因狀態而未能長期上陣,變相令杜巴夫卡需要接下更多指揮及領導的責任。作為全英超最忙的龍門(場均撲救3.68次),布魯士似乎亦沒有辦法可以減輕杜巴夫卡的負擔。惟一的好消息,也許是杜巴夫卡可以因為這次受傷而休息幾場,待自己可以以更好的精神狀態歸來。

展望
紐卡素今個夏天臨開季前的大手買人確實令球壇上下吃驚,不單是因為花費的金額,更因為紐卡素放棄了沿用已久的「潛力股」方針,轉而買「當打」而富英超經驗的中生代戰將:單論哥林威爾遜、賴恩費沙、軒迪克三位,換着成以前,恐怕紐卡素並不會考慮他們。而且這情況還是發生在艾殊利(Mike Ashley)賣盤失敗後,這更無疑令人詫異。
話說回來,由於今個夏天買人甚為進取,攤開帳面陣容來說,紐卡素今季可以說是升班以來人腳最鼎盛的一季,而且更難得的是,陣容中並無任何明顯的缺點,幾乎每個位置都有一名在其他中遊隊足以踢正選的球員在陣。四位新兵亦分別填補了幾年以來一直的陣容弊病:前鋒、左閘、中場中,而且今次終於是以永久形式買入這些球員,再不用每季季後再一次麻煩地想誰可以填補這些問題。也正正因為這樣,預測紐卡素今季比上季更進一步是很合理的推測。筆者在此預料紐卡素或可以比上季多取1勝1和,最終積分將在48分左右。如果今季表現未如理想,但不降班的話,個人認為布魯士亦會在季後留任。

預料正選陣容:

強項:
  • 前、中場人腳鼎盛,有望有新氣象
  • 陣容平均,無明顯弱點
  • 辛特麥斯明及米基爾阿米朗皆有以個人之力改變小局面的能力

弱項:
  • 防守效率強差人意
  • 布魯士臨場應變較慢
  • 除費達歷高費南迪斯外,中堅多各有問題


球員異動
In
姓名位置姓名位置
基利士比(Mark Gillespie)GK
查馬李維士(Jamal Lewis)LWB
軒迪克(Jeff Hendrick)MF
賴恩費沙(Ryan Fraser)LW/RW
哥林威爾遜(Callum Wilson)FW


Out
姓名位置姓名位置
利祖尼(Florian Lejeune)CB
高碧克(Jack Colback)MF
武藤嘉紀FW
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