Where are they now?回顧首季英超各支球隊當季&之後發展及現況(1)

受到無情的中國武漢肺炎肆虐,歐洲各地聯賽都被迫暫停,且復賽無期,其中最受球迷關注的英超亦不能倖免。沒有賽事的情況下,正好與球迷回顧一些經典場面,英國以至香港的電視台都相繼重播一些英超經典賽事,而報章、網上平台都不斷有英超經典回顧的文章。今次也不例外,與大家回顧一下於1992年舉行的首屆英超賽事中的22支球隊,並看看各球隊近年的境況如何:

阿仙奴
當年由格拉咸執教的阿仙奴踢法偏向實際的英式足球,與現時的歐陸式小組入滲悅目踢法有天淵之別,當時後防已由施文、迪臣、隊長阿當斯、保特、溫特本等幾名合作無間的球員組成,中前場則有麥臣、冒起的年青前鋒奇雲·甘保、中鋒阿倫·史密夫、射手伊恩·胡禮坐鎮,其中伊恩·胡禮更於聯賽取得了15個入球,成為球隊首席射手,但球隊戰績平平,於聯賽只能排名第10位;反而於足總盃及聯賽盃兩項賽事中都於決賽以2-1擊敗錫週三而成為「雙料冠軍」。
1996年法國領隊雲加走馬上任,逐步改革了球隊,防守上仍保留合作已久的「老人防線」,並引入了韋拉、比堤、奧華馬斯等中後場及前場球員,配合其為球隊帶來的歐陸式小組踢法,更因此令早於1995年加盟但未能表現出預期水準的荷蘭球星柏金得到重生,結果於1997/98年度球季成功力壓曼聯首奪英超冠軍。之後雲加再先後引入亨利、皮利斯、基拔圖·施華等球員,再於千禧年代初兩度成為英超霸主,其中於2003/04年度球季更以前無古人的全季不敗奪冠,成為英超史上的紀錄。可是,隨著球隊因興建新球場而減少於轉會市場的投放,加上雲加對於地面小組推進的華麗踢法過分執著,令球隊自該不敗球季後便未再勇奪英超冠軍,更曾經歷接近10年無冠的尷尬歲月,而雲加於2018年夏天宣佈離隊,結束橫跨於高貝利及酋長球場的22年歲月。
接替雲加的前西維爾及巴黎聖日耳門主帥艾馬利去季雖領軍成歐霸盃亞軍,但未能替球隊取得歐聯入場券,加上今季開局不順,終於11月底被辭退,由名宿阿迪達接掌球隊。於阿迪達帶領下,球隊表現逐漸重回正軌,踏入2020年更於聯賽及足總盃未嚐敗績,只於歐霸盃32強次回合主場不敵希臘勁旅奧林比亞高斯出局,目前於聯賽榜排名第9位,只與第4位的車路士相差5分,仍有爭奪來季歐聯參賽席位的機會。

阿士東維拉
該季維拉於前曼聯領隊朗·艾堅遜帶領下,踢出令人眼前一亮的表現,後防由愛爾蘭中堅麥格夫領軍,中場則以前利物浦球星侯頓及前阿仙奴主力李察遜作重心,前線則由威爾斯射手桑達斯攻堅,令球隊於整季絕大部份時間都取得爭標的主導權,當眼見能夠奪得自1981年後的首個頂級聯賽冠軍之際,球隊卻於最後3週賽事接連落敗,最終被次席的曼聯後來居上奪冠,功虧一簣。
之後維拉於90年代至千禧年代都穩守英超中游位置,於前李斯特城領隊奧尼爾執教下的幾個球季,球隊都能夠以進軍歐洲賽為目標,更曾連續3季取得參加歐洲足協盃的席位,且以一班年輕當打球員如巴利、占士·米拿、艾殊利·楊格、唐寧等球員為骨幹,更為英格蘭國家隊提供不少新血。不過,隨著球隊財政之後出現問題,加上管理不善,換帥頻頻,成績亦一落千丈,只能以護級為目標,最終於2016年以「包尾」身份告別已角逐了28個年頭的頂級聯賽。降落英冠後,球隊雖不斷擴軍,卻未要到去季才經過升班附加賽成功取得重返英超的席位。
今季重返闊別了兩季的英超後,球隊於季前搶兵買馬,花了過億英鎊的資金簽入多名球員,但大多卻是質素平平的球員,真正發揮出水準的寥寥可數,結果今季長期身處降班漩渦,目前更排名「尾2」,降班機會不低。

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