能夠擁有占士米拿是一種福氣

今季於英超所向披靡的利物浦,近期狀態稍為回落,之前一週更被正為護級努力搶分的屈福特打破聯賽不敗之身。於剛過去的周六,紅軍於主場迎戰般尼茅夫的聯賽,過程並不算太容易,開賽初段被對手先拔頭籌,就算之後反超前,下半場若非今仗擔任正選左閘的老將占士·米拿奮力護空門,球隊已被對手扳平,故這名前英格蘭國腳絕對是球隊一名重要球員。
首次認識占士·米拿,要追溯至2002年的「拆禮物日」,當時仍然效力母會列斯聯的占士·米拿於作客出戰新特蘭的聯賽中射入一球,除助球隊以2-1擊敗對手外,更以16歲356天之齡成為當時英超史上最年輕入球紀錄保持者;之後一仗返回主場對車路士時這名未滿17歲的翼鋒再次取得入球,助球隊以2-0擊敗對手,自此開始為人認識,成為當時球隊的最新一顆自家出產的新星,並藉著兩名中前場主力保耶與科拿先後於冬季離隊而獲得愈來愈多上陣機會。之後負債累累的列斯聯星散並降班後,於列斯土生土長的占士·米拿離隊,先後效力過紐卡素、阿士東維拉、曼城,於曼城更為球隊贏盡國內錦標,包括兩奪英超冠軍,成為其球員生涯的一個高峰。
隨著曼城每季不斷簽入具份量的球星,令占士·米拿的上陣機會愈加收窄,故這名英格蘭中場為了穩定上陣時間,於2015年夏天與球隊約滿後離隊,不惜減薪加盟利物浦,並隨即被委任為球隊的副隊長。來到晏菲路之初,占士·米拿備受球迷質疑,尤其是其實力及級數,與球迷所期待會簽入的一線巨星相距甚遠,但憑著實而不華及穩定的水準,加上其「通天老倌」的踢法,由翼鋒到中場中再到左右兩閘都能夠勝任,終讓當初對其質疑的球迷閉嘴,對其表現愈加肯定,尤其是自2016/17年度球季起連續3季帶領球隊殺入歐洲賽決賽(兩次歐聯及一次歐霸),去季更成功高舉歐聯冠軍獎盃;今季更助球隊於聯賽遙遙領先,大有機會奪得失落了30年的冠軍。
出身自翼鋒,到曼城時被改造成中場中路甚至防中,到紅軍時更除了本身司職的中場中路位置外,更勝任左右兩閘,可見占士·米拿的適應能力及對戰術執行力相當出色,而且雖然已年屆34歲,但於場上表現十分落力,經常不惜氣力地以跑動作出迫搶,其機動性和體能毫不遜色於一眾後輩,而且效力紅軍以來合共為球隊操刀過19個12碼,只曾射失兩次,命中率高達90%;今季已為球隊於各項賽事中上陣了29場,貢獻了4個入球及3次助攻,表現穩定及極具效率。但最吸引到球迷的,是其於場上的作戰態度及領導力,雖然並非球隊的必然正選,但每次上陣都有落力演出,面對任何對手都為球隊拼盡全力,比賽態度一絲不苛;早前的英超歇冬時期球隊讓一眾球員有一周的假期,但這名老將不但沒有如其他隊友般出外度假,更放棄假期,返回球隊與一眾預備組球員操練,並特意隨隊出戰足總盃第4圈重賽,雖沒有上陣,但仍於場邊親身支持一班小將,單是這種認真作戰態度已值得一眾小將學習;而且不時於比賽中,甚或是賽前賽後都鼓勵隊友,盡顯「老大哥」的風範,難怪會一直受到領隊高普的器重,多次於重要賽事中向其委以重任。今季紅軍氣勢如虹,於英超已領先曼城25分,要重奪失落了30年的聯賽冠軍機會高唱入雲,占士·米拿絕對功不可沒,亦解釋到能夠擁有到一名如占士·米拿般的球員,絕對是球隊之福,名副其實「低調,但受萬人景仰」。

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