十一年前的東亞運金牌為香港足球帶來過甚麼?

11年前的今天(2009年12月12日),是香港足球近20年最光輝的一天,因為香港於2009年東亞運男子足球決賽中,憑互射12碼擊敗日本,取得香港足球於大型綜合運動會史上的首面金牌,令香港足球頓時引起全港大部分市民所關注。當年奪得金牌後,被忽視多年的香港足球忽然再次成為城中熱話;由於並非精英項目,足球已從體育學院被踢出多年,經歷了千禧年初的冰河時期,至老牌球會南華被商人羅傑承先生入主注資,曾掀起了一陣小熱潮,於東亞運前兩個月的亞協4強次回合對科威特競技的賽事中,吸引了近4萬名球迷前往大球場觀戰,終於多年後再次因非外隊賽事而「逼爆」大球場;而這面東亞運金牌,更把當時的香港足球推至一個高位,令不少媒體開始真正報導及關注香港球圈的實況,加上一向見風駛艃的政府官員及議員們的推波助瀾,令香港足球予人一絲重生的憧憬。結果,於足總及政府的合作下,打著「萬眾一心,振興香港足球」旗幟的「鳳凰計劃」終於誕生,目的是要透過政府每年預留最多2000萬予足總,去振興香港足球,令香港足球變得更制度化,同時令各職業球員更有保障,以及吸引更多球迷入場觀賞本地賽事。起初,這計劃只是為期3年,之後經檢討後,延長至2019年,但到頭來卻是失敗告終。
首先,計劃內容提及到要提升香港男、女子足球隊的世界排名,其中男子隊更預算於2019年前要提升至國際足協排名100名內,以及亞洲排名前10名,甚至要晉身亞洲盃決賽週及2020年東京奧運會。不過,只要稍對香港足球有了解的人便會知這是完全的不切實際,單從足總對於香港備戰國際賽事可見有多「熱心」,近年只於重要賽事前才約戰一至兩場國際友誼賽,對比其他周邊的東南亞國家,每年有接近10場國際賽事,而那些一向比香港排名低的國家如菲律賓甚至台灣都因此而令成績大有進步,連排名都已超越了香港;目前香港於國際足協最新排名為143位,比排名138位的台灣還要低,亦未能晉身2019年亞洲盃決賽週及今屆東京奧運,連保持本身水準也做不到,更遑論要於短期內有顯著進步。另外,場地一直是香港足球面對的巨大難題,足總於計劃中提及香港賽馬會於將軍澳興建將軍澳足球訓練中心,由足總負責營運,而這個訓練中心已於2018年9月正式啟用。場內有6個標準足球場(真草及人造草各佔3個),足總聲稱能為港隊甚至港超球隊提供訓練場地,但同時又稱開放予公眾使用,便出現問題了,到底如何分配好職業球會與公眾間的使用時間呢?否則只是一個普通的場地而已,談不上是為香港足球而設。最後一樣,就是香港超級足球聯賽的成立,2011年4月,足總召開特別會員大會,一致通過修改憲章,正式落實2012年成立香港超級足球聯賽,並要求所有參加港超聯的球隊必須經營 13 至 18 歲的青年軍,同時可能以新成立的青年聯賽取代現時的預備組聯賽。及後,港超聯延至2014/15年度球季才開始,並因為原先的港甲球會南區、公民、晨曦不滿當中的制度而不參與首季賽事,令原先預期的12支參賽球隊變成9隊。而當初於計劃推行港超聯時,目標要於5年內把平均每場賽事的入場人數提升至3500人,但卻只是又一不切實際的說法,因為不少球場連容納3500人的座位也沒有,又何來場均人數達這數字呢?去季有接近一半時間受疫情影響而被迫要閉門作賽,故不能作準,但2018/19年度球季港超聯的場均入場人數卻只得936人,與3500人的目標有著頗大的距離。
事實上,當日奪冠的23位成員中,現時仍全職留在頂級聯賽的球員寥寥可數,如效力東方的門將葉鴻輝、曾錦濤、梁振邦,其他的都已絕跡於職業球壇,有些更早已轉行,包括從事演藝界的「灰熊」蘇偉泉、早前從事物流的「細肥」阮健文、轉行做健身教練的後備門將吳逸凱、賴文飛等,而幾年前牽涉入假波案的郭建邦、梁倬軒、鄭禮騫,以及李志豪、黎耀昌等都已各有正職,加上去季效力飛馬的陳偉豪及陳肇麒今季已掛靴,只於業餘聯賽效力,令人不勝唏噓。這11年間,儘管香港於5年前的世界盃外圍賽踢出拚勁,兩和聲大大的中國,僅敗於西亞強隊卡塔爾,曾為香港足球帶來一陣小陽春;去年成功自2010年後再次晉身現於韓國舉行的東亞盃決賽週,雖然面對日韓中3支東亞強隊錄得3戰全敗,但不禁令不少球迷曾充滿憧憬;可是,這11年裡帶給球迷大多的卻是失望的新聞,假波事件、球隊散班、老牌球隊南華管理不善而選擇自降甲組、前足總主席公開表示「香港足球沒有出路」、球員為了生計及前途而於當打之年退役投身其他職業、及至連港隊主帥招聘過程醜聞及前主帥加利·韋特秒速「跳船」事件、疫情間場地使用問題未有與政府商討而令球隊操練及比賽被迫停頓、編排賽程的行政混亂等,加上近年面對柬埔寨、台灣等過去均能夠輕取的對手都未能取勝,其中去年更於友賽中主場被台灣技術性擊倒,無一不讓球迷感到心淡。11年前,一面金牌為香港人帶來興奮的一夜,但慶祝過後,到今天當年那隊東亞運隊中已有大半隊成員於當打之年退役,投身了其他對生活更有保障的職業,而那個一直都不做實事的香港政府及足總除了不斷無恥的定時以此作消費、抽水之外,還對香港足球作出過甚麼貢獻呢?抱歉,實在想不到,香港足球何時才能夠真正如鳳凰般起飛,恕在下直言,實在看不見前路,可能要待這個足總內閣消失了才或許有一線生機吧。

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標籤: 香港  香港足球  東亞運  

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