曼史館-二戰前的夢劇院

「曼」不經心 於 05/05/2021 發表 收藏文章
最近的#Glazersout 示威令雙紅會延期舉行,筆者除了理解和支持示威者有組織的部署,設法令全世界球迷都能對事件引起關注外,球迷們闖入球場抗議的行動令筆者忽發奇想,希望讓大家對奧脫福球場的歷史能有更全面的認識

曼聯於1878年正式成立,前身為紐頓希夫LYR,由鐵路工人所組成,並於1902年正式獲注資並重新命名為曼聯,主場是位於紐頓希夫的北路球場,但球場卻由於經常受到附近工廠的影響而令草地質素下降。因此,球會新主席約翰·戴維斯(John Davis)表示銀行街球場並不適合作為一支曾經奪得當時的英格蘭甲組聯賽,足總盃冠軍,並有力問鼎歐洲的球隊的主場,於是決定興建新球場以滿足球隊的需求,然而當時的經濟狀況未如理想,球會正面臨破產邊緣。戴維斯經常一輪的考察後,決定在Bridgewater Canal(一條運河的名字)附近的一塊位於特拉福德(Trafford)的地皮興建球場,作為球隊的新主場,亦因球場位置較偏遠,因此時至今日當地的曼城球迷仍經常嘲諷曼聯並不是一支屬於曼徹斯特市的球隊。

球場由具設計球場經驗的蘇格蘭建築師阿奇巴爾·雷奇(Archibald Keir Leitch)負責奧脫福球場的設計,翻查資料,這位建築師可算是當時全世界建築界的權威,翻查資料,英國有不少球場都是出自此建築師的手筆,史丹福橋,維拉公園,葛迪遜公園,些路迪球場,白鹿徑球場原本設定為一個可以容納100,000人的大型球場,南看台(查爾頓爵士看台)擁有上蓋及特色椅子,而其他看台則為露天看台。可是,由於成本上漲,於是會方決定把容納人數減少至80,000,以避免令工程成本大幅增加。但儘管成本降低,這個球場的驚人花費卻仍令曼聯被人戲稱為「富豪聯」。 及後,因應新球場落成,在這裏興建了新的奧脫福公園站, 於1936年初卻再次改名為奧脫福足球場站。平日車站並不會進行服務,只是會於比賽日由蒸汽火車由曼徹斯特中央車站行走至奧脫福足球場站的區間服務。

奧脫福於1909年年尾正式落成。球場的揭幕賽於1910年2月19日舉行,曼聯坐鎮主場迎戰宿敵利物浦。可是曼聯卻未能為球迷獻上一場勝仗,被利物浦以4–3擊敗。據當時的一名記者報導,這是他見過最大、最漂亮、最寬敞及最舒適的球場。當時來說,這個球場確實是無可匹敵的,亦為作為球場主隊的曼聯帶來了榮譽。在溫布萊球場於1923年建成之前,包括奧脫福在內的多個球場都曾經舉辦過足總盃決賽。 奧脫福第一次舉行足總盃決賽是1911年,巴福特城及紐卡素於國家競技中心激戰120分鐘後仍然互無紀錄後,賽會方面擇地奧脫福重賽。巴福特城在58,000名觀眾面前以1–0擊敗對手,奪得第一次的足總盃冠軍。而第二次舉行足總盃決賽則要到4年後的1915年,錫菲聯以3–0大勝車路士,奪得錦標。比賽吸引了50,000名球迷入賽觀戰,球迷多數來自軍隊,因為本屆決賽被稱為「泥黃盃決賽」(the Khaki Cup Final)。1920年,奧脫福舉行了一場二戰前曼聯在聯賽最多人入場的一場比賽,曼聯在70,504名球迷面對以1–3不敵阿士東維拉。不幸地,奧脫福所保持的入場人數紀錄並沒有曼聯參與在內,1939年3月25日舉行由甘士比決戰狼隊的一場足總盃準決賽是目前奧脫福入場人數最多的一場賽事,合共有76,962名觀眾入場觀看賽事,可見現今的貴價門票令球迷難以進場感受現場氣氛,或多或少浪費了這個花了大量金錢而建成的夢劇院

曼聯以1比4戰勝甘士比的戰績開始了1939/40甲級聯賽的比賽,但隨後與車路士平局,並在戰爭宣告前夕擊敗了查爾頓。遺憾地兩天后,奧脫福的部分地區被徵用為軍事基地,出於類似原因,他們失去了在訓練設施。像其他許多球隊一樣,曼聯的比賽人員也遍布全國各地。英國將注意力轉向戰爭,儘管大部分足球比賽都暫停了,但是卻建立了英國區域聯賽不少球隊都報名參加,不過許多足球運動員參加戰爭,結果許多球隊的球員體力被消耗得筋疲力盡

史丹利皮爾臣(Stanley Pearson)是最早加入這一聯盟的曼聯球員之一。他曾在蘭開夏郡第二四團服役,後來在戰爭中前往印度,在丹尼斯·康普頓(Denis Compton)的巡迴演出中效力。在接下來的六年中,整個戰爭過程中都有更多曼聯球員出戰。吉米·漢隆(Jimmy Hanlon)於1934年作為一名實習生簽約,在短短兩年半的時間裡就取得了133個入球,隨後在1942年被派往東部並在克里特島進行戰鬥

這導致許多團隊派遣外借球員。職業球員,甚至受訓者都將在服務期間在其部署範圍內為許多俱樂部提供服務。沒有它們,戰時遊戲肯定會因為一個有組織的實體而崩潰。二次世界大戰開始兩週後,曼聯進行了他們的第一個友誼賽,與保頓踢成2-2。他們在新組建的北部地區聯賽的第一場比賽被曼城以4-0取勝。1940年4月,曼城再次成為勝利者,當時他們在戰時杯賽中再次擊敗曼聯1-0

至於二戰後的奧脫福近代歷史,為不少曼聯球迷留下傷痛,也目睹過最輝煌的一刻,詳細介紹,且看下回分解

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