詳細分析:屢受質疑的隊長

經歷2:1險勝李斯特城的戰役後,人們對於利物浦隊長佐敦軒達臣(Jordan Herderson)應否持續「擔正」,各自抱有不同的看法,畢竟在作客王權球場時,這名英格蘭國腳的發揮並非特別理想,而著名數據網站《Whoscored.com》更為此子的表現,給予6.36分的評分,在一眾正選披甲的紅軍球員當中,排名「尾三」,僅高於出現致命失誤的門將艾利臣(6.17分),以及荷蘭中場韋拿杜姆(6.08分)。

在作客李斯特城的正選名單「出爐」後,不少的球迷均對利物浦以佐敦軒達臣取代拿比基達的選擇,感到一定的驚訝,畢竟在對陣韋斯咸、水晶宮和白禮頓的比賽裡,今夏從RB萊比錫加盟的拿比基達,都是代表利物浦正選上陣的一位,整體表現更相當不俗。對此,紅軍主帥高普回應了一句:「我們需要堅如磐石的防守。」

不過,從6.36分的得分來看,佐敦軒達臣似乎沒能於客戰李斯特城時,踢出讓人滿意的表現,而在下半場中段,這名英格蘭中場更被換走,故有言論指出,此子仍未適應利物浦的全新踢法,並沒能發揮出高普預想中的效果,到底現年28歲的他,是否仍然符合紅軍的戰術體系?


在出戰韋斯咸、水晶宮和白禮頓的比賽裡,高普都是安排拿比基達、占士米拿和韋拿杜姆組成中場「鐵三角」,最終協助利物浦摘得開季三連勝,而且一球不失。正當外界認為紅軍會於客戰李斯特城時,排出同樣的中場組合,高普便選擇收起拿比基達,改派隊長佐敦軒達臣正選出戰。

眾所周知,李斯特城是一支擅長施行反擊的隊伍,擁有格雷、基沙爾和列卡度彭利拿等「快馬」,即使華迪避戰,亦足以讓利物浦作出針對性的部署,而以佐敦軒達臣取代拿比基達出戰的安排,相信就是為了應付狐狸軍團的特別戰術。從下方的觸球點分佈圖來看,佐敦軒達臣確實是經常留守球場中央,鮮有壓前助攻,亦甚少引球推進,與占士米拿和韋拿杜姆的觸球點分佈,形成了一定的對比。

佐敦軒達臣
占士米拿

韋拿杜姆

雖說如此,但不代表佐敦軒達臣在出戰李城時,踢出了讓人稱心滿意的表現。《Whoscored.com》的統計指出,今仗於「6號位」現身的佐敦軒達臣,全場僅交出2次的鏟斷,成功爭頂的次數是0次,亦是三位正選中場之中,唯一一位沒有贏過任何空中對抗的球員,防守表現難稱理想。進攻方面,該仗的佐敦軒達臣並沒有作出任何的引球過人和關鍵傳球(Key passes),傳球選擇多以橫傳和後傳為主,意味著此子在助攻的範疇上,同樣貢獻有限。故此,《Whoscored.com》給予佐敦軒達臣的評分,就只有6.36分。

無可否認,本仗的佐敦軒達臣,並非最出色的佐敦軒達臣,但考慮到在今個夏天,這名前新特蘭球員跟隨了英格蘭國家隊,參與了四年一度的世界盃決賽週,並順利以主力的身份,帶領三獅軍團戰至4強的階段,驅使此子的體能恢復受到一定的影響。更甚的是,參與世界盃,還讓佐敦軒達臣只能於季前備戰的尾聲,才重新回到利物浦的陣營,所以除了體能之外,這名紅軍隊長的狀態,亦沒有得到最妥善的恢復,相信這一點,就是「神軒」只能於開季首3仗擔任後備的主因。


令人意外的是,就在佐敦軒達臣狀態未達頂峰、近期更飽受批評的時候,利物浦卻選擇宣佈與這名英格蘭國腳成功續約,而據英國《每日電訊報》的報導,此子的合約到期日更被延至2023年夏天,可見這支默西塞德郡豪門對於當日從謝拉特手上接過隊長臂章的佐敦軒達臣,依然抱有高度的信任。

當然,信任是一回事,而是否具備「擔正」的本領,又是另一回事。站在戰術應用的立場上來看,在拿比基達從RB萊比錫來投後,利物浦的行軍流暢度的確迎來大幅的提升,畢竟高普的足球理念是提倡全民逼搶,而補位就是全民逼搶裡的重要一環。舉個例,當拿比基達、韋拿杜姆和占士米拿一同上陣時,由於三子的補位意識較強、跑動範圍夠廣,靈活性亦同樣出眾,驅使他們可以不時透過位置的互換,踢出不同類型的進行組合,拿比基達擅長策動短傳,占士米拿具備傳中準繩的特點,韋拿杜姆則可以發揮後上得分的強項,讓敵方的防線無所適從。



值得留意的是,拿比基達、占士米拿和韋拿杜姆都擁有現身於「6號位」的能力,而在另外兩名的隊友壓前助攻時,剩下的一位就會稍稍墮後至禁區外圍附近,成為應付防守反擊的第一點之餘,更可隨時準備「執漏」,在上一輪的攻勢被瓦解後,為敵方帶來新一波的進攻威脅。然而,在作客李斯特城時,佐敦軒達臣的站位並非稍稍墮後,而是長期留守中圈附近,鮮有移動至敵方的心臟地帶,亦甚少發揮出擅於長傳的特點,令輔助鋒線的責任,基本落在占士米拿和韋拿杜姆的身上。正因如此,該仗的利物浦只能使用較為單一的進攻套路嘗試得分,李斯特城的防守難度因而降低。

有意見認為,由於高普已與佐敦軒達臣共事一段長時間,理應對這名英格蘭國腳的特性瞭若指掌,所以讓此子主責協防的踢法,很可能是教練團的刻意安排。不過,下達這樣的戰術指令,意味著利物浦的中、前場創造力必會受到一定的影響,若「埃及文明」三叉戟發揮不佳,抑或是佐敦軒達臣的兩名中場拍擋,無法為鋒線帶來有效的支援,紅軍便會迎來進久攻不果的局面,被反壓的風險亦會相應提高,而作客李城時的後45分鐘,就是一個最佳的例子。

話雖如此,但利物浦仍是選擇與佐敦軒達臣續下5年長約,可見此子的技術特點和發展潛力,依然獲得高普和紅軍管理層的看好。回想當日,紅軍選擇與克羅地亞中堅洛夫雲續約時,同樣遭到各方的質疑,但隨著時間的推移,這名前修咸頓中堅的表現卻是變得愈來愈好,甚至在過去數個月裡,先後殺入歐聯和世界盃的決賽。既然洛夫雲的發揮能夠日漸進步,那麼作為利物浦隊長的佐敦軒達臣,又為何不可?


Ref:Whoscored.com高普訪問每日電訊報

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