阿仙奴裁員的爭議:保球員棄員工正確嗎?

Blu波pen 於 07/08/2020 發表 收藏文章
這單在外國鬧的熱哄哄的新聞,意外地在香港沒有太多討論。

過去數天阿仙奴球迷大概是地球上最快樂的人。先在足總杯擊敗車路士,贏得阿迪達上任後首個錦標。賽後球會開始與之前盛傳離隊的奧巴美揚討論續約,又和多個轉會目標扯上關係。球會上下士氣高昂,阿迪達得到高層的全力支持,阿仙奴前程一片光明,在迷失多年後終於漸漸重上正軌,球迷們倍感安慰。
但上天總愛玩弄阿迷。在球隊奪冠不足一星期後,球會宣佈因應疫情影響將會裁員55人。報導一出立即引起極大迴響,要知道現時阿仙奴大約有590名職員,即是球會裁減了大約一成員工。而且裁員名單中包括不少球會關鍵人物,如首席國際球探Francis Cagigao、首席英國球探Peter Clark、資深球探Brian McDermott等。當中Francis Cagigao更是服務球會長達24年,曾替阿仙奴發掘過法比加斯、比爾連、辛迪卡蘇拿、馬田尼利等重點球員。

據報一眾阿仙奴球員得知消息後感到十分憤怒。在四月時球會要求球員減薪,討論過後大部份球員願意在四月減薪12.5%,以保住球會上下員工的生計。但此舉動令球員認為自己被欺騙了,明明滿足了減薪要求但球會卻出爾反爾。

更具爭議性的是阿仙奴正在進行的轉會及續約工作。據報阿仙奴為了挽留奧巴美揚,將會向他提供一份25萬磅週薪外加Bonus的肥約。同時,韋利安亦非常接近加盟阿仙奴,報導指他將會得到一份約10萬磅週的三年合約。另一名巴西球員古天奴亦盛傳會以借將身份加盟阿仙奴。除此之外,阿仙奴估計將會在這個夏天作出重點收購,如早前提出以古安度斯加2500萬收購馬體會中場湯馬士,他們亦有意在中堅位置上作出補強。雖然不知道上述有多少宗交易會成真,但阿仙奴大概不會在這個夏天空手而回。然而在球會宣佈裁員後,以上的轉會傳言便顯得很具爭議性了。被裁的55人當中很多都是中低層員工,薪金和那些國際球星比根本不值一提,他們工作一年所賺的或許都不及奧巴美揚一星期的人工。球會以財困之名裁員,但又花費數千萬在球員身上,到底準則在哪?
阿仙奴財困是不爭的事實,年初發表的財務報告指出阿仙奴十七年來首次出現虧損,主要是球員交易活動收入大跌所致,因此才傳出球會打算出售奧巴美揚的傳聞。另外,阿仙奴上年度的比賽日收入高達9640萬磅,佔總收入的24.33%,亦是全英超比例最高的球會,相信疫情下的比賽環境的確對阿仙奴的財政帶來重大打擊。若果在經營一盤生意的角度,阿仙奴這次的決定是十分合理的。收購及續約球員可以視為一種投資手段,希望未來他們能為球會取得佳績,帶來更多的回報。先減低一時的支出,再投資到更好的未來,在經營來說實在的無可厚非。

不過足球不只是一盤生意,球會也不只是一間公司。在金錢以外,球會更講求的是作為一個社區的聯繫。Football Club中的「club」指的是俱樂部,是有連結、共有的意思,球員球迷球會上下同心一致,秉承同一個理念,並以此化為一個社區(Community),所以球會才會經常強調「you’ll never walk alone」及「Over Land and Sea」等概念。另一個著名的例子就是巴塞隆拿的理念:「Més que un club」,即「more than a club」,將球會的意義昇華到俱樂部之上,成為一種精神上的連繫。當然這些動聽的理念在現今商業化的社會中好像有點不設實際,但足球始終不會單純是一盤生意。

阿仙奴這次的決定顯得相當無情,影響到的不只是55個員工,更可能是55個家庭。全球經濟都受到疫情影響,多間大企業想盡方式維持員工生計,但阿仙奴竟然決意裁員,將金錢投放到球員上,放棄那些辛勞工作的員工。更何況阿仙奴並不窮,球員wage bill長期在英超前列,老闆高安基是一個超級富豪,資產總值超過83億美金(據知他的資產在疫情間更增加了4億美金),真的無法支付那55個員工的薪金嗎?
週薪高達35萬磅的奧斯爾是陣中少數拒絕減薪的球員,因此當時被不少傳媒形容為「自私」。事後他解釋他對減薪的安排充滿疑問,與其替球會節省支出,不如將薪金捐贈到有需要的地方。現在證明奧斯爾的想法可能是正確的,減薪所節省的金錢並沒有保住球隊員工的飯碗,而變成了球會的轉會資金。(提外話,奧斯爾在阿迪達上任後一度受到重用,但復賽後卻被徹底拋棄。是否因為在減薪一事上與球會高層起衝突,而被下令封殺?)

現時阿仙奴成為英超唯一在疫情期間減薪及裁員的球隊。若說阿仙奴是規模較細的中下游球隊的話尚能理解,但作為一支超級豪門球隊這個決定的確令人感到失望。早前熱刺曾宣佈非球員職員減薪20%,最終在球迷的熱烈反對下收回決定。希望阿仙奴參考他們的同市宿敵,撤回裁員的決定,不要辜負了球迷及球員的心意。

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標籤: 阿仙奴  高安基  奧巴美揚  

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