從疫情下宣佈新贊助商分析曼聯吸金能力

足球財經 於 22/03/2021 發表 收藏文章
曼聯目前和美國通用汽車(General Motors)旗下品牌雪佛蘭 (Chevrolet)自 2014/15球季起的球衣心口贊助合約,將於今年夏天到期。市場早就預料雪佛蘭不會續約,在過去一段日子一直有不少關於下一個贊助合約花落誰家的傳聞,當中包括不乏知名中國企業。而在上周五 (19/3/2021) ,曼聯就正式公佈總部位於德國的遙距軟件科技公司 TeamViewer 將成爲新的贊助商。普遍傳媒指雙方以 £235m 簽下爲期五年的合約,折合每年贊助額約 £47m / €55m.

關於雪佛蘭不會續約的説法,可以追溯到雙方2012 年簽約後的一刻。當年雙方以 US$559m 作價簽下爲期七年的合約後不久,就傳出通用汽車董事局不滿作價過高,而向負責發板這宗交易的全球市場部領導人 Joel Ewanick問責,將其解僱。

不少球迷都記得曼聯執行副主席活華特曾豪言曼聯在商場上的吸金能力,與球隊在球場上的表現無太大關係。今次曼聯正值全球經濟環境受新冠病毒疫情影響拖累下找尋新贊助商,正好給予一個驗證以上説法的機會。以下為英超 Big 6 和幾家歐洲豪門目前的主要贊助合約概況:

從上面可見,曼聯這份合約每年的贊助金額,和巴塞與日本樂天集團 (Rakuten) 在 2017年生效的合約金額相等,亦高於所有其他英超 Big 6 對手現有的贊助,但其實比雪佛蘭合約的金額低 (該份合約以美元結算,以最近期匯率計算,折合約相當於 £55m, 而在過去英鎊疲弱時,折合後更超過 £60m)。不少傳媒報道指今次曼聯這份合約是英超史上單純球衣贊助合約錄得的最高金額,因為曼聯和雪佛蘭的合約同時包含後者成爲球會的官方汽車贊助以及奧脫福球場後備席座位等。
對於這個説法,我個人有點保留,畢竟雪佛蘭作爲一家汽車生產商,當上球會球衣主贊助,同時成爲汽車贊助理應是順理成章,曼聯總不可在合約期内再找 Benz 或 Audi 之類的競爭對手贊助。同樣道理,TeamViewer 成爲曼聯贊助後,球會也不可能和其他發展雲端或擴張實境 (Augmented Reality) 科技等和TeamViewer 固有業務領域競爭的對手簽約。

不過,就在官方發佈雙方簽約之後不久,有媒體引述曼聯常務董事,稱得上曼聯管理日常營運的第二號人阿諾特 (Richard Arnold) 透露,TeamViewer 並非出家最高的競投者,但相信透過與 TeamViewer 合作,可望帶來“超出金錢層面的收穫”,特別是利用 TeamViewer 開發的技術深化與全球球迷們的交流,這和近年各大球會都大力發展數碼平台的策略吻合。亦有媒體指曼聯將會另外尋求新的汽車贊助,預期最高叫價可達每年£10m.

曼聯在後費爵爺年代戰績被曼城甚至利物浦趕上,而這兩支宿敵在商業上也模仿著過往曼聯的模式,取得不俗的成就。曼聯管理層在目前的環境下仍能維持英超球隊贊助金額領導地位,可以說是對班主們作出了最起碼的交代。值得留意的是,目前曼聯和 Aon 的訓練服和訓練基地冠名權合約亦會於今年夏天到期,相信以活華特和阿諾特爲首的的曼聯商業拓展團隊目前也在物色合作夥伴,以保曼聯未來幾年的商業收入。畢竟,以曼聯近期的表現來看,球會仍然需要投放更多資源才能與收窄與曼城在實力的差距,而商業收入的多寡將會是曼聯能否在短期内回歸頂峰的一大關鍵。活華特或許認爲曼聯商場的成績與球隊在球場上的成績沒有太大關係,但曼聯在球場上的成績,卻將無可避免地受商場上的成績影響。

參考資料:
曼聯官網公佈 – United And TeamViewer Announce New Principal Shirt Partnership

Daily Mail - “Manchester United's new shirt partner TeamViewer's £235m deal to sponsor the club was NOT the highest offer available, managing director reveals as the Red Devils chief insists that unknown tech firm brings the club something 'way beyond money' ”

Mirror - “Chev off: General Motors exec who agreed record sponsorship deal with Man United is sacked”

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