前阿仙奴股東 誓將愛華頓打造成「曼城2.0」?

足球財經 於 16/03/2020 發表 收藏文章
愛華頓和曼城兩間球會,可以說有不少相似的地方。兩隊都是以藍色為主色,而多年來亦同樣活在以紅色為主調的同市宿敵的陰影之下。曼城在上世紀七十年代後期一直在頂級和第二級聯賽之間浮沉,曼聯在1999年贏的三冠王攀上頂峰之際,曼城更陷入當時的乙組(第三級)聯賽,是球會自成立以來最低潮的時期。至於愛華頓,雖然自1954年起從未降班,在八十年代中期更一度與利物浦分庭抗禮,但論錦標數字卻始終及不上後者。利物浦雖然也自九十年代起步入長達二十多年的衰退期,但只從2010年被美國的 Fenway Sports Group 收購後,近年漸見起色。反觀愛華頓,卻一直都高不成低不就,總是未能躋身前列位置。

曼城在2008年被阿布扎比聯合集團收購後,曼徹斯特以至整個英格蘭球壇起了翻天覆地的變化。藍月亮不再是往日紅魔鬼看不起的「窮鄰居」,這十年場上成就更比曼聯出衆。而相隔三十英里的利物浦市,穿藍色球衣的拖肥糖在2016年也迎來了一名富豪股東 – 在伊朗出生,英國大學畢業兼成為會計師的商人摩斯利 (Farhad Moshiri).

摩斯利早年與生於烏茲別克的烏曼諾夫 (Alisher Usmanov) 結緣,從九十年代起一同投資俄羅斯的採礦業,兩人後來更成立綜合企業USM, 業務涵蓋製鋼、電訊和科網等。之後,兩人再於2007年聯手合組控股公司入股阿仙奴,一度成為兵工廠的第二大股東,更與最終全面收購阿仙奴的高安基 (Stan Kroenke) 展開長達幾年的爭奪戰。摩斯利於2016年把自己於控股公司的權益悉數售予烏曼諾夫,同年以約八千七百萬英鎊收購愛華頓49.9%的股權。其後,摩斯利幾度增持愛華頓股份,目前已持有約68.6%股權。

愛華頓一向予人作風慳儉,盡量以蔗渣價錢踢出燒鵝髀味道的印象,尤其在莫耶斯年代,這種風格最為明顯。在摩斯利入主前的三個球季(2013/14 - 2015/16),愛華頓合共只花了約£122m收購球員。不過,在2016/17摩斯利入主後的第一季,愛華頓收購球員就已經用了£92.1m, 之後兩季更分別花了£214.6m和£146.3m, 三季合計高達£453m, 跟以往愛華頓的作風截然不同。
在多次巨額收購下,攤銷開支自然大幅上揚,加上 2018/19球季不像2017/18球季般出售盧卡古錄得大額溢利,去季愛華頓總虧損達£111.8m,比車路士還要多。
摩斯利為愛華頓的注資方式,與曼城有不少相似之處,甚至可以說是有過之而無不及。先是無息股東貸款,愛華頓2018/19的財務報告披露,摩斯利截至30/6/2019已向球會提供三億英鎊貸款,而於年結日後又再額外注入五千萬英鎊。
相比車路士,這又算不上特別誇張。阿巴莫域治單是2018/19球季就注資了接近兩億五千萬英鎊,累計投資額更超過十三億英鎊(詳見「上季虧損近億英鎊 車路士依然無懼觸犯FFP?」)。不過,愛華頓似乎也意識到觸犯FFP的風險,也效法曼城和另外幾支英超對手,與由班主操控的其他公司進行一系列的關聯方交易。先是把訓練基地的冠名權售予USM, 價錢更由原先的每季£6m,到2018/19球季加價一倍至£12m(狼隊亦同樣把訓練基地賣給復星集團,但作價只是每季£1m).
這已經算是比較正常的一宗交易了,接下來這宗,創作力量同幻想,可能連向來擅長把弄關聯方交易的曼城管理團隊都會嚇一跳,甘拜下風。今年年頭,愛華頓宣佈將計劃興建的新球場冠名權的認購權(option),以三千萬英鎊售予USM. 留意,這是一個尚未開始動工,預料最快2023才完成的新球場。曼城再誇張,也還未去到可以完全無中生有地製造一單交易的地步。愛華頓這項巧立名目的交易,令人嘩然。而最近,Daily Mail又指愛華頓打算以兩億英鎊作價,向USM 出售最少十年的新球場冠名權,說到底,也不過又是藉以繞過FFP的舉措。

不少英超對手已要求賽會徹查以上交易,如果這種顯然高於公允值的關連交易也能順利通過,FFP基本上就相等於名存實亡。曼城目前面對與歐洲足協的上訴案,雖然估計曼城必定不惜代價在國際體育仲裁法庭全力辯駁,但不少評論都預料若歐洲足協並非有十足的把握,斷不會付曼城作出如此果斷的判決。愛華頓在成績上追上曼城之前,可能更快就要面對英超賽會的制裁。

參考資料:
愛華頓2018/19 年報
EvertonFC.com, "Chief Finance Officer Announces £30m Stadium Option Deal"
Dailymail.co.uk, “Everton line up £200m naming rights deal for club's proposed new stadium at Bramley-Moore Dock with Russian billionaire Alisher Usmanov”
LiverpoolEcho.co.uk, "The complicated history between Everton major shareholder Farhad Moshiri and Alisher Usmanov"

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標籤: 愛華頓  曼城  曼聯  利物浦  阿仙奴  FFP  

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