不以成敗論英雄──如何評價「林氏車仔1.0」?

車迷Z 於 14/08/2020 發表 收藏文章

  執筆之時,2019/20賽季英超聯賽終於落幕。車路士聯賽排名第四衝線,成功奪得來季歐聯參賽資格,可惜的是足總盃決賽飲恨。至於歐聯……咳咳,反正跟阿仙奴的10-2和巴塞的7-0相比,我覺得算是很不錯了(阿Q精神max)。

  一切塵埃落定後,自然是可以單從上述戰績判斷車路士這個賽季的成敗。但除了追求成績以外,是否能由其他角度去分析林柏特這季的成就?回巢藍軍的林伯被賦予了哪些使命,而他又完成了多少?

先看前因

先列舉一下林伯入主前,車仔面臨的是甚麼局面:

  • 兩個轉會窗的轉會禁令(後縮減至一個);
  • 陣中唯一創造力來源夏薩特離隊;
  • 領隊沙利離隊;
  • 陣容缺口無法靠轉會市場進補;
  • 車路士近20年來未有過以青訓球員為球隊骨幹的經驗;
  • 外借軍團龐大,箇中可造之材是未知之數;
  • 高層間權鬥剛平息不久。

再回顧林伯入主前的CV:

  • 職業生涯僅有一季執教經驗;
  • 打比郡前在林伯入主前和入主後都是排英冠第6,成績原地踏步;
  • 在打比郡執教期間被非議他的戰術僅僅是「把車仔青訓全借過來」。


  不難發現,車仔開季前等於面對油王年代以來最嚴峻的考驗,而又聘請了油王年代資歷最淺的教練。雖說作為多年車迷對林伯有深厚感情,但當撇除球迷情結後,林伯作為領隊的資歷尚淺,要面對的挑戰又如此之大,理性分析的結論並不樂觀。

Steady the Ship

  球會當時正值風雨欲來之際,內憂外患之下願意來執教的領隊其實少之又少(甚至可能完全沒有)。在當時可供選擇的人選之中,林柏特頗有可能已是最具卡士的一位。另一方面,在前景不容樂觀之際,林柏特在球會的極高聲望,意味著他未上任已幾乎可以確定,他將毫無疑問地獲得大部分球迷幾乎一面倒的支持。相比起其他領隊,球迷更願意給予他更多的時間和耐心,而球迷的包容也等於為林伯和球會換來喘息的時間,在減省不少壓力下開始新一輪的重建。


  因此,面對幾乎是四面楚歌的局面,林伯雖尚未證明自己,但卻是作為過渡期的領隊,接掌當時車路士的最佳人選。球迷普遍未有對「林氏車仔」抱有太高期望,大多數車迷都願意等待轉會禁令解除,讓林伯有機會組軍自己心目中的球隊後,再決定對林伯的評價。

不求成績,但求重建

  相信無論是球迷、會方,或是領隊,都十分清楚車路士的球員週期已經非更朝換代不可。上季歐霸盃決賽,車路士的正選陣容平均年齡為28歲。當中三字頭的球員有基奧特(32)、大衛雷斯(32),以及柏度(31),而24歲以下的球員僅得基斯甸臣(23)一人。去季主場對熱刺和李斯特城的聯賽,正選11人的平均年齡更是29.5歲的「高齡」,是在2018/19賽季中,英超除屈福特以外19隊最「年紀老邁」的陣容。在過去的10年代支撐著車路士征戰的老臣子們,都漸漸地年華老去,或是離隊他投。

  另一方面,近15年的車路士都洋溢著「即食」的文化,聘請高知名度的名帥,務求在一兩季之內就要獲取若干錦標,成績稍有下滑則慘食無情雞,一直有指這種文化主要來自油王的性急。現炒現賣的方針無疑在短時間內為車路士在全球球壇上快速累積了大量的人氣(當然這種人氣毀譽參半),但反之球會的運作模式犧牲了長期可持續發展的可能性,青訓產品能在一線隊獲得穩定上陣機會的寥寥可數,成為主力者更是除當年泰利外完全沒有。


  需要重建又適逢轉會禁令之時,正好給予了球會高層一個反思的機會。橫豎無法透過慣常的大手筆買人來為球隊換血,倒不如索性嘗試重用青訓,能否築成Made in Cobham的中軸,為車路士支撐下一個年代。而事實上,由short-term變long-term,買人變用青訓,於近幾年車路士青訓開始收成且幾乎稱霸所有青年軍賽事時已經一直有呼聲。19/20賽季剛好是新一批青訓的收成期,加之轉會禁令逼上梁山,融合成了完美的契機。


  而林柏特自從投身教練界後,一直與車仔青訓系統保持緊密聯繫。退役後先是在17/18賽季於車路士擔任青年軍教練,18/19賽季執教打比郡時的助教是前車路士U18主教練莫利斯(Jody Morris),二人回巢後的教練組也從青年軍中提拔了牛頓(Eddie Newton)和愛華士(Joe Edwards)。換句話說,現任教練組對季初提拔至一線隊的青訓球員可說是知根知底,也因為其熟悉程度而最有可能將青訓球員的潛力發揚光大。比起前任如干地、沙利等,曾表明自己對青年軍「不甚了解」的外來者,以林伯為首的教練組可說是非常適合高層「重用青訓」的策略。同樣地,也是在無法買人而非用青訓不可的情況下,確保球隊戰力的最佳選擇。

重建成果如何?

  曾揚言會為青年軍提升至一線隊的球員提供Fast track的林柏特,有否兌現他的承諾呢?有。

  在2018/19賽季,沙利麾下的車路士只為青訓球員提供了16次聯賽正選上陣機會:基斯甸臣、洛夫斯卓克各6次,奧代爾4次。相比之下,林柏特今季在聯賽為青訓球員提供了120次正選上陣機會:莫特32次,艾巴咸25次,基斯甸臣21次,列斯占士16次,杜莫利15次,奧代爾7次,洛夫斯卓克、基摩爾各2次。如果包含後備上陣,那麼車路士青訓球員在聯賽一共獲得了167次上陣機會。


  用另一個角度去看,一季英超有38場,撇除門將外每場有10個正選名額,即一季累積共有380次正選機會。今季青訓球員所佔的120次正選,是380次中的31.6%,代表車路士的正選陣容中,平均有三個青訓營球員。豪門中爭奪出場機會的殘酷自不必說,青訓球員要脫穎而出面臨的除了青年軍內部的挑戰,還有來自世界各地優秀球員的挑戰。撇除曼聯七小福和巴塞六冠王等二十年一遇的集體成材,一般豪門最多只能寄望青訓出品中可以穩定地出產輪換或後備球員(例如費sir年代曼聯),出到三個青訓球員長居正選絕對值得殺雞還神。

  給予青訓球員上陣機會容易,但將戰術調整到適合青訓球員發揮,給予球員成長的機會,同時又要做到不犧牲戰績,就一點也不容易。莫特、艾巴咸、列斯占士等人此前都是外借英冠期間成名。外借歲月雖然靠大量的上陣機會讓他們的技術動作成形,但從比賽經驗到日常訓練質量都是英冠水平。本質上實力只屬英冠頂級的他們能在英超發揮出多少實力,開季前一直是未知之數。


  季尾回望,上述幾名青訓球員中,莫特稱得上是升級成為陣中核心球員之一,諸如艾巴咸占士等人也在一線隊介乎正選與後備之間有一席之地。被fast track的數人都進步成established member of the first team,對於豪門的青訓產品來說已經算是完成任務。而且別忘了,這群自家製的球員還非常年輕,三人上榜U21最佳11人(落選的列斯占士輸給TAA也就算了),代表他們年輕還有進步空間之餘,也代表他們比起同齡人已是鶴立雞群的存在。能調教出這樣一群同期在青訓營受訓,有著多年合作默契,又能滿足英超比賽水準基本要求的班子,林伯為首的教練組功不可沒。

未竟全功

  打出了可用的班底,不代表林伯的表現就完美無缺。相反,季尾在足總盃的飲恨,以及歐聯被拜仁合計7-1淘汰出局,都彰顯了車路士距離重返豪門行列還有多少路要走。球員如是,林伯亦如是。

  先說防守。左閘、中堅、門將,這三個說了一整季的老問題不再贅述。老球員實力見頂,新球員技術和意識粗糙需要靠犯錯學習,青黃不接之下面臨無可避免的陣痛。陣中缺乏可以擔當後防心和具領導能力的球員,球員曾被林伯批評在場上「太安靜」。這些人腳上的缺陷,都要靠時間(等球員自然進步)或轉會市場解決,暫且不提。

  人員配置以外,教練組也有其責任。歐洲五大聯賽中,車路士是因角球導致失球第二多的球隊,教練組防守操練不力絕對責無旁貸。基斯甸臣、蘇馬、魯迪加,三人都是在歐洲頂級聯賽有著豐富正選經驗的球員,以此三人為首的防線實力理應足夠在英超立足,但後果頂多算是差強人意。造成「1 + 1 < 2」或「1 + 1 + 1 < 3」的局面,也至少有一部分應歸咎於教練組。更零碎的例如欠缺落後時破防的有效手段,季中曾經寵信巴舒伊多於基奧特(DLLM呢個真係諗起都把鬼火)……等等,都是今季所展現出的不足之處。


  歐聯主場對阿積士的4-4,是今季車路士的縮影。刺激,具活力,進攻火力充足,但不穩定,容易犯錯。看得出這支從上至下都相對年輕的球隊有無限潛力,但現狀就是讓人長按平安鐘的錯漏百出。

3-year project

  林柏特今季在記者會中頻頻提到,現在的車路士是一個“3-year project”,跟以往的來之則用的速成有很大區別。正如他在對拜仁的次回合後所言,今季球隊作為一個整體所展現的進步,以及年輕球員在球場上不怯場的表現,比單場比賽的比分更有參考價值。如前所述,林伯今季的任務主要在於steady the ship,及展開重建的第一步,而他在這兩條題目都交出了令人非常滿意的分數。觀乎季初很多人認為林伯帶領一群童子軍,可能連爭取歐霸席位都有難度時,最後能以前四衝線已經足夠令大部分車迷喜出望外。

  順帶一提,筆者季初對的「林氏車仔1.0」的預測是歐霸入場券。雖然世三不再,但球隊的主要班底仍在,而這套班底好歹在上季沙利麾下擠身前四。考慮到台柱離隊,又不期待外借軍團能立馬填補空缺,再加上新帥入主可能會出現的狀態起伏,將車仔作為一支球隊的實力評估從歐聯下調至歐霸,應該是比較合理的猜測。


  目前車路士的兩筆重磅式收購(薛耶治、添姆雲拿),都是在季中車仔尚未鎖定歐聯資格前就確定來投。換句話說,兩人都對林氏車仔的未來有足夠信心,就算來季球隊無緣前四都願意加盟。兩人也分別曾經在接受採訪時表示,與林柏特的交談是使他們下定決心的主要因素之一。良禽擇木而棲,林柏特能獲得兩名不乏追求者的頂級球員青睞,側面證明了球隊的未來使人動心,值得球迷期待。

不完美,可改善

  與一年前的愁雲慘霧相比,「林氏車仔1.0」絕對超出了筆者的預期,所以真的沒有太多可以抱怨。雖說過程的陣痛屢次讓筆者懷疑人生(首推曼聯4-0和錫菲聯3-0),但球隊所展現出的凝聚力和拼搏精神給予車迷一種久違的信心(起碼與Sarriball相比是這樣)。畢竟車迷有著特殊的情意結,傳奇球員回巢執教,帶領青訓為主的子弟兵征戰四方,大概沒有比這更令車迷興奮的了。不求林伯能創立費Sir雲加季別的皇朝,但希望林伯能繼續在車仔的歷史上留下自己的足跡。

(P.S. 珍惜生命,奉勸車迷們買番10個8個平安鐘防身。下季有排你驚。)

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資料來源:
https://theathletic.co.uk/1932619/2020/07/19/lampard-solskjaer-manchester-united-chelsea-fa-cup-champions-league/
https://theathletic.co.uk/1914050/2020/07/29/chelsea-season-review-frank-lampard-roman-abramovich/
https://theathletic.co.uk/1967670/2020/08/02/chelsea-summer-chilwell-kante-defence-werner-havertz/
https://theathletic.co.uk/1980864/2020/08/09/lampard-frank-marina-roman-chelsea/
https://theathletic.com/podcast/139-straight-outta-cobham/?episode=40
https://www.chelseafc.com/en/news/2019/07/10/introducing-frank-lampard-s-chelsea-backroom-staff
https://en.wikipedia.org/wiki/Jody_Morris#Coaching_career
https://www.transfermarkt.co.uk/frank-lampard/profil/trainer/60805
https://www.transfermarkt.co.uk/fc-chelsea/mitarbeiter/verein/631
https://www.transfermarkt.co.uk/fc-chelsea/localplayer/verein/631
https://s.fanpiece.com/gJQM03U
https://www.reddit.com/r/soccer/comments/i155jq/whoscoreds_premier_league_under21_best_eleven/

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