歐洲國家聯賽(UEFA Nations League)明年開打之我見

足壇閒話 於 25/02/2017 發表 收藏文章
各位讀者好!今天筆者將為大家評論一下將在2018年開打的歐洲國家聯賽(UEFA Nations League)。此項新政在世界各地也有不同意見。就此,本文將探討歐洲國家聯賽的存在意義。

賽制:
- 55 隊按排名劃分為 4 個級別。首屆的分級標準是根據2018年初的歐洲足協積分排名來決定。
- 賽事會在單數年舉行﹔採取升降級制。
- 每個級別會有 4 組,每組會有 3 至 4 隊,以主客場雙循環形式對戰。
- 歐洲國家聯賽會有 4 個晉級2020年歐洲足球錦標賽決賽周的名額。(4個級別的首名國家)

現時歐洲每季的賽事都有四至六次國際賽期夾雜於各國聯賽賽期中。各球會的國家隊球員需於該段賽期參與國家隊訓練或比賽。比賽包括國際友誼賽、各洲國家盃外圍賽、世盃外圍賽等。國際賽期每期維持約兩週,各國一般會進行兩場國際A級賽事。不少球員經常在這段時間受傷,很多球會因此而吐糟國際賽期是向球員傳播「FIFA病毒」,令他們受傷而影響球會比賽。

從另一個角度看,歐足協大部分弱勢國家倒能夠增加參與大賽的機會。以往的歐國盃分組賽,一眾小國甚少與同級球隊作賽,間接使其完全無法參與大型賽事。小國每每敗予強國,亦使它們無法成長。國家聯賽的實行,使弱國開始對戰同級對手,即使一方輸波,亦能吸收相近對手的戰術。此外,國家聯賽使弱國有更大機會爭取參戰歐國盃。在第4級別的賽事,16隊世界排名最低的國家將肯定有一隊能成為參戰歐國盃決賽週的24隊之一。或許所有人都認為弱國出戰大賽也是任人魚肉,但最少也能為國家爭取注意,例子如2013年洲際國家盃的大溪地,縱然無實力與強隊周旋,亦可為國家爭取掌聲,享受在大賽的每一分鐘。

其餘例子如近期的聖馬力諾對安道爾,其實也絕非無人關注。

過去不少國家出戰歐國盃後,在兩年後的世盃「甩轆」,成績差劣。近期例子如希臘及西班牙。2004年歐國盃冠軍希臘,在2006年世盃卻連決賽週也無法打進。2012年歐國盃冠軍西班牙,則在2014年世盃分組賽出局。這兩個例子也不約而同是因為兩國在兩個時期間,實力不斷下跌。國家聯賽的出現,為歐洲國家在單數年提供具爭勝意義的比賽,絕對有能力成為兩個大賽中的緩衝期,減少各隊因未有參加具爭勝意義的比賽而導致戰力流失。

世界盃、歐國盃外圍賽中,弱隊雖然同樣無人關注,但畢竟有與強隊過招的機會,國際轉播費中也能分得一小杯羹。然而歐洲國家聯賽是分級聯賽,弱隊再無對戰強隊的機會,有意德戰、英法戰等頂尖對壘賽事可看,也難以有人會看直布羅陀對聖馬力諾級別的比賽。由此,弱國仍然只能眼睜睜看著轉播分成全部被強國裝進口袋。此項由柏天尼推動的賽事看似是同時關顧強國與弱國,但是:
引用邱一墨(2014)指出,他推行的新政背後卻存在政治考慮:「讓大國得利,讓小國得名」。然而到最後,他仍會因此而獲大量小國的支持票,推動他獲選成為世界足協主席。
邱一墨. (2014). 【鏟草男女】柏天尼的善與惡

然而,天下烏鴉一樣黑,一手將白禮達拉下台的柏天尼亦已於2015年下台。上文所引述一段「歌仔」亦沒有機會唱。

國家聯賽事在必行,對不同人、國都存在不同意義。在它與歐洲國家、世界足協及柏天尼千絲萬縷的關係裡,作為球迷其實無需介懷當中的利害。從好的方面看,這賽事確實一洗以往單數年的悶氣,令球迷可在單數年觀賞高質量國際比賽。即使是實力較差的國家對壘,因爭逐參加歐國盃的機會,也必傾盡全力,因此對球迷來說絕對是個喜訊。觀賞高質量的技術競賽,針鋒相對的戰術比拚,與朋友一同支持愛隊一同歡呼,才是球迷最應享受的。

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