小國名將錄 - 賴恩尼爾遜

足壇閒話 於 18/10/2016 發表 收藏文章
各位讀者好!本欄《小國名將錄》系列終於來到第五篇、亦是系列的最後一篇文章。在前四篇文章,筆者介紹了艾蘭高(Juan Arango)、巴拉斯佩雷斯(Blas Perez)、高拜亞韋利(Levan Kobiashvili)&卡拉迪斯(Kakha Kaladze)及高倫(Robert Koren)。在最後一篇,筆者將帶大家到大洋洲,為大家分享新西蘭名將 - 賴恩尼爾遜(Ryan Nelsen)。
比起上述五人,筆者相信讀者們對賴恩尼爾遜的印象定必較深。沒錯,他就是曾在前英超隊伍布力般流浪打滾多年的鐵血中堅。賴恩尼爾遜於1977年十月在新西蘭基督城出生,年少時已有很優秀的足球天份。然而描述他年少時的經歷不多,只知道他在當地就學時參加學校的足球隊。至1995年,賴恩尼爾遜正式成為職業足球員,效力當地足球隊基督城聯(Christchurch United)。較特別的是,他在1995加入基督城聯後,1997年到美國讀大學。他在美國述大學時亦先後為兩所大學球隊Greensboro College及Stanford Cardinal出賽;而他在大學學術假期時亦會回到新西蘭為基督城聯比賽,至1998年,因他不欲經常來回美國及新西蘭,他亦選擇終止在基督城聯的球員合約。至2000年,他亦告完成大學學業,並隨即參與美國職業足球聯盟MLS的大學選秀會。(他參與選秀時已經23歲,比一般選秀球員年長2-3歲。這反映了他兩地走帶來的一個弊處 - 浪費了學習與踢球的時間。)

在2001年MLS的選秀大會,賴恩尼爾遜排在第一輪第四選並由D.C. United選中,隨即披上球隊戰衣,正式開始外流的職業生涯。當時他在場上司職中場,但戰術上多是在後場參與防守,隨後更直接擔任中堅。他在2002年首次為D.C. United出賽,展現出非凡的防守能力及卓越的指揮本領。一年後,他接替離隊的原隊長、玻利維亞名將艾卓維利(Marco Etcheverry),負起球隊隊長一職。他效力D.C. United四年,其中共兩次入選美職最佳11人(MLS Best XI)。2005年頭,27歲的賴恩尼爾遜離開美職,轉投英超布力般流浪,開展他的黃金歲月。
當時英超尚有下半季的賽事,賴恩尼爾遜加入後旋即取得主力位置,將球隊的防守力硬朗化。當季結束後布力般流浪排英超第六名,取得歐協盃參賽資格。在球季結束前,他在對查爾頓的比賽時受重傷。但勇悍的球風、不怕受傷的賴恩尼爾遜,仍憑上佳的表現打動了時任領隊曉士(Mark Hughes),在季末與他簽下三年合約。到2006年二月,賴恩尼爾遜才重新回到球場踢足90分鐘的賽事。

06/07球季開始前,他受到大腿後側傷患,到2007年才再回到球場比賽。這時他亦正式成為球隊隊長。2007球季結束後,他與布力般簽下五年合約,至2012年夏天期滿。2008年艾拿迪斯(Sam Allardyce)接替過檔曼城的曉士任領隊;2010年堅恩(Steve Kean)接替艾拿迪斯上任布力般流浪領隊,並為2011年頭與賴恩尼爾遜續約兩年至2013年夏天。10/11球季,賴恩尼爾遜長期受到膝傷困擾,隊長之職亦由基斯杜化森巴(Christopher Samba)接替,其本人則退後任球隊副隊長。
在賴恩尼爾遜年紀漸長加上長期受傷患影響之下,11/12球季,布力般流浪決定放棄他,在季中將他免費送到熱刺。他來到熱刺時已34歲,效力半季,只屬球隊後備人員。球季結束後,他轉投另一支英超球隊昆士柏流浪。在該英超球季內,美職球隊FC多倫多宣佈將聘賴恩尼爾遜為主教練,因此他亦與昆士柏流浪會方商討解約細節等。2013年1月,賴恩尼爾遜完成他職業生涯最後一場賽事,以0比0賽和曼城後,在二月正式上任FC多倫多教練。2014年8月,因球隊戰績差劣,賴恩尼爾遜被球會辭退,教練生涯初期似乎不太順利。
在國家隊,賴恩尼爾遜則是靈魂人物。他在1999年已告入選新西蘭大國腳,但因2004年起的傷患情況較頻密,到2008年他才再次入選國家隊。2009年,他以隊長身份帶領新西蘭在南非世界盃外圍賽附加賽擊敗巴林,取得往南非的入場卷。在世界盃賽場,賴恩尼爾遜以隊長身份帶領"All Whites"「全白軍團」在分組賽中三連和。被視為賽事最弱一隊,能夠在沒有輸波的情況下宣告出局,足以贏得世人掌聲。此外,賴恩尼爾遜個人也獲ESPN選為該屆世界盃的最佳11人之一。
賴恩尼爾遜效力英超近10年,也是英超球壇其中一個出色中堅。在比賽中常常看見他浴血奮戰的畫面。這也可能是他在生涯後期長期受傷患的原因之一。放眼新西蘭,國家隊正在不斷進步,其中中堅位置上有雲斯頓列特(Winston Reid)接班,不致缺乏人材。可以預期日後會更多機會看到新西蘭參與世界盃,讓我們放長雙眼,看看他們何時能突破分組賽吧!至於賴恩尼爾遜,筆者亦期望他能盡快找到新的教練工作,培育新一代的球員。

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