足球創新,不止用腳

寸咀足球組 於 30/12/2019 發表 收藏文章
因工作關係,早前寸咀哥有機會觀摩「聯合國世界旅遊組織旅遊創新大賽」演示的嶄新體育與旅遊方案,其中一個是專門訂購全球主要足球賽事門票的手機應用程式FLY-FOOT;這個手機應用程式由黎巴嫩開發商研發,過去曾經開發兩個足球手機應用程式,一是業餘球隊互相約戰程式Pro-Leagues,二是租用足球場地程式dibs。雖然FLY-FOOT 出品最初主要針對阿拉伯地區球迷,服務暫時僅支援阿拉伯語與英語,但寸咀哥試用後覺得介面設計也算方便,因為FLY-FOOT 的定價是門票加兩人共享酒店的費用,在一個旅程裏預訂多場賽事門票費用更平,而且可供訂購的賽事涵蓋歐聯、歐霸、歐洲五大聯賽以至荷甲、土超、俄超等重點賽程,不失為規劃足球之旅的工具。
FLY-FOOT 提供的手機應用程式不單符合普羅大眾的需要,也印證足球需要其實很廣泛。要看全球足球賽事資訊,大家可以使用Onefootball 之類;如果喜歡研究戰術,仍有科技企業樂於開發戰術板程式;若想在香港找不同球迷切磋球技,Freekick 可能是個靈活的選擇;有再推演下去還有什麼創新方案?例如在2019年9月,巴黎聖日耳門宣佈跟其中一家贊助商Deliveroo 加強合作,2020年起在主場王子公園體育館看台設立Deliveroo 專區,區內觀眾可用智能手機點菜,然後由Deliveroo 專人送上坐位。這項球場體驗跟豪華戲院的專屬服務類同,亦非太難想像的互聯網,最緊要是開發者萬事俱備、敢創敢想。
再數下去,(合法或非法)直播足球賽事的手機應用程式就如雨後春筍,當時得令的就是OTT(Over-The-Top)串流,這種互聯網播放模式完全取代模擬電視以及有線電視是指日可待,賽事主辦機構也要積極回應市場變化。譬如,歐洲足協於2019年6月宣佈設立OTT 串流頻道UEFA TV,免費播放歐洲足協主辦的各項洲際國家隊與球會賽行,8月時更與到德國聯賽協會結為合作夥伴,後者除自行設立收費串流頻道播放德甲賽事外,更同意在UEFA TV 播放德甲賽事內容,換言之賽事主辦機構進化成為內容供應商,大幅影響足球頻道訂戶的消費模式。
當足球體驗商品化,球會更需要與球迷及消費者持久互動,開設與管理官方社交媒體頻道已是不可或缺的宣傳推廣項目,內容設計與製作的要求不斷演變之餘,球會也設法通過內容創造更多收入。2019年9月,Facebook 宣佈巴塞隆拿成為全球首個提供Fan Subscription 的體育機構;簡單而言,Facebook 用戶讚好巴塞隆拿官方主頁後,可以選擇向主頁支付月費訂購專屬內容,以至享有各種訂戶的獨家優惠。Fan Subscription 的營運模式聽起來是舊酒新瓶,截至2019年底只有Facebook 特邀的專頁才可參加,然而球迷可以想像自己以後的足球資訊消費是什麼一回事;另一方面,球會爭奪課金市場的結果其實不難預測,獨立平台要維持競爭力的門檻只會越來越高,因為受眾期望享受更多超個性化(hyper-personalization)體驗。
足球消費市場方興未艾,交易媒介與結算模式難免成為兵家必爭之地,尤其是加密與虛擬貨幣日漸通行,勢必成為購買門票、支付會籍費用之類的方式,這方面屈福特可算走得很前,因為該會已經廣泛接受bitcoin 作為交易媒介。屈福特的球衣贊助商是賽博(Sportsbet.io),這家加密貨幣體育博彩商同時贊助法林明高與羅沙里奧中央,卻選中屈福特為宣傳主打,除接受加密貨幣選購球會精品或其他專屬禮遇外,更把球會的贊助費變成加密貨幣眾籌項目。別以為屈福特在攪噱頭,不少歐洲球會對加密貨幣交易大感興趣,例如區塊鏈體育與電競投票平台Chiliz 已經與祖雲達斯、巴黎聖日耳門、馬德里體育會、羅馬、加拉塔沙雷及韋斯咸結盟合作,接受該平台發行的加密貨幣Socios 作為交易代幣,通過球迷參與帶動電子消費增長。
上述幾個例子都是圍繞足球體驗的創新,似乎偏離了足球的本質,只是足球經濟沒有消費支持的話,就算在社群的凝聚力再強,足球可持續發展基礎並不穩當。事實上,其他運動在體驗創新方面相當進取,例如在日本主辦的2019年欖球世界盃上,世界欖球總會不單一改由主辦國負責統籌賽事轉播權的慣例,亦選擇與抖音合作進行社交媒體推廣,鼓勵球迷主動上載作品參加短片挑戰,從而擴大年青欖球迷的基礎,最終球迷反應異常熱烈,抖音更因此成為日本網民的社交媒體新寵。又如全球關注的5G 流動通訊,美國電訊龍頭AT&T 計劃在2020年NBA 全明星賽率先試行5G 網絡,同業Verizon 亦確定在13個NFL 美式足球場上開通5G,屆時更方便配合人工智能、虛擬實景等技術主導的觀賽與遊戲體驗與交流,足球體驗創新的發展深度與廣度實在不言而喻。
更重要的是,上述只是整體足球創新的其中一個板塊,足球本業上的創新同樣值得期待與關注,往後《寸咀足球組》將繼續跟進與探討相關議題,敬請留意。




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