歸化交叉點——非洲人篇

寸咀足球組 於 16/03/2015 發表 收藏文章
不經不覺,這系列已寫了四篇。南美球員還有很多歸化故事,不過本篇暫時焦點轉至非洲。很多歐洲國腳級非洲球員也是移民後裔,但非洲在二次大戰後一直動盪不斷,令非洲出現一代又一代的難民,當中跑出一些好球員也不足為奇;另有一批球員因為其他理由甚至是搵食而移居歐洲,而他們的足球天分最終獲常住國青睞,變成歸化國腳。寸咀哥在此重申:本篇的歸化案例主要採用狹義標準篩選為兩類,第一類該球員在成年或接近成年後才離鄉發展,經過多年努力落地生根才換得居留權;第二類則是該球員在成年或接近成年後才離鄉發展,並獲某國特事特辦批出居留權。因此,所有當過小國腳的歸化球員不在本系列考慮之列。
上回阿根廷人篇提過殿堂級歸化球王Alfredo di Stéfano,而同期瑜亮的葡萄牙球王「黑珍珠」Eusébio則是眾望所歸的最強非洲歸化球員,成就甚至冠絕為國效力的非洲球星。
Eusébio是安哥拉與莫桑比克混血兒,後來成為賓菲加與葡萄牙的傳奇代表人物,但這多得巴西班霸聖保羅當年不識貨未有羅致,加上賓菲加用銀彈政策說服其家人,他才以18歲之齡到葡萄牙搵食,而且是從士砵亭在莫桑比克的衛星球會Sporting de Lourenço Marques巧取。由於Eusébio爆炸力強且射門觸覺超卓,葡萄牙足總急不及待為他完成歸化手續,那年他19歲。「黑珍珠」在國家隊的表現同樣技驚四座,1966年帶領葡萄牙首度晉身世界盃決賽週即勇奪季軍,自己也成為該屆神射手,風頭蓋過黯然傷出的巴西球王Pelé。不過,萄葡牙未免過去單天保至尊,就算Eusébio依然聞風喪膽也徒勞無功,最後在32歲光榮退出國家隊。
雖說葡萄牙的歸化球員先例歷史悠久,但往後成功歸化者屈指可數;如果DecoLiédsonPepe的故事是異數,近來冒起的畿內亞比紹裔中鋒Éder更帶點奇情。這位布拉加主力本身在葡丙出身,及後加盟葡甲科英布拉大學的表現也不算光芒四射,然而此子於2012年轉投布拉加後竟然入球量大增,更引起當時國家隊領隊Paulo Bento的注意。儘管Cristiano Ronaldo已確立為隊中首號殺手,Hélder Postiga也從谷底大反彈,但除了多在友誼賽梅開兩度的Hugo Almeida外,可用的中鋒人選少得可憐,新星Nélson Oliveira技術根基不俗但把握力與韌力不夠,讓Éder有機可乘,甚至有機會在去年的世界盃上陣。現任葡葡牙領隊Fernando Santos是公認的防守怪傑,像Éder般衝刺力強的中鋒正是他愛用的奇兵,但此子至今代表國家隊上陣16次尚未開齋,繼續入球荒還可保住國家隊席位嗎?
若說葡語系非洲國家,不得不提近年進步不少的佛得角;該國從來不乏球員在葡萄牙揚名,但前鋒Daniel Batista卻在希臘闖出名堂。此子出身於飛燕諾青訓系統,曾是希超勁旅AEK雅典與奧林比亞高斯的主力,其爆炸頭與出色表現甚至令意大利傳媒戲稱他為「山寨版古列治」,更於1994年以30歲高齡成功歸化希臘。Batista的歸化個案同樣是似曾相識的時勢做英雄,雖然一代射手在Nikos Machlas冒起,但那些年希臘足球人才不足,加上當時的進攻核心Dimitris Saravakos在世界盃退役,使Batista成為過渡接班人。在國家隊以Machlas為重心下,這位過渡接班人最終為國家隊效力三年,總算入了兩球,完成歷史使命,退役後留在希臘當教練,繼續把足球與生活連成一線。
說起飛燕諾,美國一代名將Roy Wegerle與這支球隊有間接淵緣,因為其兄Steve WegerleGeoff Wegerle曾一同效力該隊,前者更曾代表南非國家隊;然而他能夠歸化美國,正是當年兩位兄長轉戰美國帶來的機遇。舉家從南非遷至美國的Wegerle迅速成名,22歲時在車路士試腳成功,正式展開英國九年搵食之旅;不過,Wegerle的際遇總是一般,就算轉戰當年仍在頂級聯賽的盧頓成為首席射手,在昆士柏流浪大放異彩兼成功入籍美國,然後協助布力般升上英超,他總是被放棄的功臣,所以1995年離開高雲地利城後便回流美國,成為第一屆美職聯的星級人馬。
由於Wegerle不時受傷,而且首度入選時已28歲,就算此前的國家隊主力Bruce Murray被逼退休,另一射手Frank Klopas失寵,遇上Eric WynaldaJoe-Max MooreEarnie StewartBrian McBride等球員以穩定入球率證明實力,他在國家隊的影響力未如預期,因此在1998年世界盃表現無復上屆之勇後,老牌領隊Bruce Arena索性棄用Wegerle,不久他更正式退休,轉往高爾夫球尋找展開另一段人生旅程。
相對同鄉而言,Sean Dundee的表現更是曇花一現。據說資深利物浦球迷視他為該會歷來不堪收購之最,但要這位入籍德國的前德甲神射手由黯然降班的奇兵卡斯魯厄加盟做後備,心裏肯定不是味兒。另一方面,1998年世界盃本應是Dundee大展身手的好機會,甚至國內球迷也表態支持;事實上除Jürgen KlinsmannUlf KirstenOliver Bierhoff三位必然之選外,此子的最大競爭對手其實是史特加踢球者的舊隊友Fredi Bobic,偏偏當時的領隊Berti Vogts始終愛提攜老將與東德球員,寧選時年32歲的前東德國腳Olaf Marschall也不選Bobic,Dundee又怎可能成功上位?一次利物浦之旅使Dundee成為歸化德國的「門口狗」,改投史特加也未見起色,唯一安慰獎是新任國家隊領隊Erich Ribbeck讓他代表國家B隊上陣一次射入一球。可是,Carsten JanckerOliver Neuville迅速冒起,使此子從此不在國家隊考慮之列,職業生涯繼續低處未算低。
一雞死,一雞鳴,來自加納的Gerald Asamoah憑拼勁在史浩克04打出名堂,及後更成為德國足球史上首位非洲出生的歸化球員,也間接造就巴西前鋒Cacau日後歸化。他是行不改名的衝刺型前鋒,入球率平平,嚴格而言更像近廿年才出現的防守型前鋒(defensive forward),但對史浩克04逐鹿德甲貢獻良多,先後成為襯托Ebbe SandKevin Kurányi的綠葉。Rudi Völler臨危受命接手兼最初無牌執教國家隊,主要任務之一是發掘鋒線新血,分擔Bierhoff的重任;雖然他率先相中Miroslav Klose,亦有Jancker與Neuville可供調用,但Asamoah的速度與衝刺力正是球隊所缺,因此自2001年起以22歲之齡便入選國家隊,更有份參與2002年世界盃。可是,Bobic回歸國家隊,Kurányi更予人新希望的感覺,即使Asamoah保持佳態也無緣參加2004年歐洲國家盃。雖然竟敗於在國家隊不夠班的Thomas Brdarić,但Klinsmann接掌國家隊後即引入美式體能訓練模式,此子憑藉體能優勢重返國家隊,入選2006年世界盃大軍。然而Klinsmann實驗失敗,加上新星Lukas Podolski備受國家隊寵愛,到世界盃Joachim Löw走馬上任,Asamoah的國際賽生涯也隨之告終。時至今日,此子已回歸史浩克04,但角色轉為二隊的精神領袖,這份對足球的熱誠值得致敬。
巴西人篇(中)曾提及波蘭曾經找來歸化巴西球員Roger Guerreiro助陣,但此舉其實是重施故技,因為早在2000年他們已招攬當時年僅22歲的尼日利亞前鋒、協助華沙普隆尼亞贏得波甲冠軍的Emmanuel Olisadebe歸化。這位萬白叢中一點黑入伍後絕不欺場,在世界盃歐洲區外圍賽射入8球,僅屈居於烏克蘭軍刀Andriy Shevchenko與丹麥前鋒Sand之後,甚至在2002年世界盃決賽週也取得入球,對波蘭而言肯定是得物有所用。可是,此子不單在世界盃射入國家隊生涯最後一球,轉會希臘班霸彭拿典奈高斯後因膝傷缺陣多時,國家隊席位也被在飛燕諾成名的Euzebiusz Smolarek取代,最終在2006年黯然退役。此後,Olisadebe曾經效力中超河南建業兩年,更協助該隊勇奪中超季軍,成為河南球迷心目中的英雄;可惜這位鄭州市榮譽市民再受嚴重膝傷,重振雄風之夢幻滅,至兩年多前正式結束球員生涯。
英格蘭不缺黑人球員,難道真的沒有歸化兵嗎?資深的球迷可能記得Ian Wright在水晶宮大爆發的日子,而當時負責輸送的John Salako就是日後的歸化兵。他來自尼日利亞,速度與創造性兼備,是踏入1990年代水晶宮異軍突起的功臣之一,與Wright一樣於1991年受當時接任不久的Graham Taylor賞識晉身國家隊。當時的英格蘭中場已進入Paul GascoigneDavid Platt鼎立的時代,而Paul Merson也在蠢蠢欲動爭雄,在依然奉行4-4-2陣式的年代,Salako能夠有機會代表國家隊上陣五場,老實說是千載難逢的機會,可惜同年一次嚴重膝傷令其實力大不如前,無奈錯過1992年國家盃。Terry Venables接掌英格蘭後重用新人,青靚白淨的Darren AndertonNick BarmbySteve McManamanJamie Redknapp等陸續成為國家隊主力,把Salako捲土重來的希望抹殺得一乾二淨,成為英格蘭歷史上又一位不太起眼的國腳。

細心的讀者不難發覺本篇沒提過說法文的非洲球員,他們的歸化故事容後分解,敬請留意。





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標籤: 歸化  葡萄牙  德國  美國  波蘭  希臘  英格蘭  

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