格連森林的綠色足球生態與商機

寸咀足球組 於 06/08/2018 發表 收藏文章
2018年8月1日,聯合國宣佈向英乙球會格連森林授予「碳中和」認證,開創球壇先例。足球與環保的關連未必跟球會成績成比例,可是格連森林推動環保的工作已在西方社會打響名聲多時,球隊的成績也在穩步上揚,這個環保大計可以走多遠?可以產生多大效益?
格連森林本身是一間地區球會,位於英格蘭西南部斯特勞德城區內的小鎮奈爾斯沃思,於1889年創會,名稱由來正是表達斯特勞德周圍綠草如茵的特色。格連森林曾經轉名,也跟其他地區球會合併,然而該隊跟不少英格蘭球會一樣,擁有非常穩固的社區基礎,即時財政資源有限,也可以經營下去。經過最新一輪修訂後,英格蘭聯賽系統分為廿二級,格連森林作為百年老店,亦是兩個地區聯賽的創始成員,該隊的起步點相當於今日英格蘭聯賽系統第十三級;經過逾一世紀的努力,格連森林終於在1996至1997年球季起連奪英格蘭南方聯賽兩級賽事冠軍,到1998至1999年球季升上全國聯賽,2017至2018年球季升上英乙。以英格蘭地區球隊而言,格連森林的成績只是不過不失,不過該隊是英格蘭足球史上首次先後晉身英格蘭足總錦標(FA Trophy,傳統上供英格蘭聯賽系統第九級或以下球隊參加,2008至2009年球季起容許第五至八級球隊參戰)與英格蘭足總瓶(FA Vase,供英格蘭聯賽系統第五至八級球隊參加)決賽的球隊,亦是1981至1982年球季的英格蘭足總瓶冠軍,大致上對得住江東父老。
斯特勞德人口只有三萬多人,全鎮總動員也不過填滿溫布萊球場四成座位,似乎格連森林擴充的條件相當有限;2010年,環保企業家Dale Vince 成為格連森林的大股東,事情變得不一樣。1996年,Vince 在斯特勞德建立全球首間環保發電企Ecotricity,主營商用與民用風力發電,近年業務拓展至太陽能發電與生物氣體發電,至今在英國的擁有超過20萬名客戶。別以為Ecotricity 是間普通的的私營環保企業,2004年Vince 憑著Ecotricity 的社會貢獻獲英女皇頒授大英帝國勳章。2007年初,Vince 更在報章刊登報告,誠邀主意多多的維珍集團主席Richard Branson 到其家中共晉無碳早餐,商討氣候變化問題。2017年9月,他獲聯合國邀請在氣候變化委員會上發言,介紹如何結合體育與環保發展。上述的例子足以證明Vince 的環保大計充滿野心,而且贏得頗具份量的支持,入主格連森林的構想已不止鞏回自己在根據地斯特勞德的勢力,那麼格連森林的客觀條件可以配合嗎?
每逢新班主入注球會,最想達到的合法目標當然不止奪標、升班,只是做好這點有助建立正面形象。或許Vince 明白何謂「民以食為天」,他入主格連森林後的首項大計就是改變飲食習慣,在2011年2月宣佈職、球員不准在球會範圍內吃紅肉,甚至停止在場內出售漢堡飽、香腸與肉批予球迷,消息一出震驚全國。球員注意飲食以保持最佳狀態是基本要求,要求支持者的場內飲食也跟球隊站在同一陣線,可不容易,於是格連森林表明不反對球迷自攜火腿三文治進場邊吃邊看,場內也繼續提供自然放養的家禽與環保海洋食品,演活以退為進。2015年,格連森林成為全球首間吃純素的球會,2017年更獲英格蘭純素學會頒發純素商標,Vince 在幾年間為格連森林形成一種新風尚,加上職、球員自身的努力令球隊歷史性升上英乙,「吃純素對踢足球好」的訊息變得有根有據,不再限於醫學與科學報告結論,甚至吸引全球支持環保、素食的非球迷注意,實在高明。
Vince 的第二步是重整品牌形象。2011年5月,格連森林宣佈徵求意見更改會徽,主因是該隊的會徽風格跟巴塞隆拿實在太相似,可是巴塞隆拿「套用」這個會徽設計後風生水起,格連森林最終「認命」把會徽改成圓形;隨著Ecotricity 正式成為格連森林的主要贊助商,該隊的會徽至2014年再有變化,從昔日的黑白色調變成呼應Ecotricity 企業色調的石灰綠,這些設計上的變化也延伸至球衣。
過去格連森林的球衣是黑白直間,這亦是不少英格蘭愛用的球衣配色;2012年7月,格連森林宣佈把直間設計的主色改為石灰綠,及至2014至2015年球季改用橫間設計,以配合Ecotricity 的企業品牌形象。雖然格連森林的球衣暫時未有引用環保及可自然分解的物料,2018至2019年球季的球衣卻坦白展現Vince 的野心,球衣背部印上三粒星,石灰綠色星代表球隊已經升上英乙,兩粒灰色星代表球隊正努力爭取升上英甲以至英冠的目標,設計理念同樣是球壇罕見。
格連森林新球衣暗藏的訊息其實不算新聞,因為Vince 過去已經表明球隊未來打進英冠的想法,想法背後也配合他的鴻圖大計。職業球隊若要合法創富,地產及相關項目發展如興建新球場才是利之所在,畢竟能夠出售球員賺取暴利的球會只佔極少數,而且借助地產創富才能有效壯大球會的經營規模。目前格連森林的主場新草坪球場(The New Lawn)於2006年落成啟用,可容納5,032名觀眾,惟僅設有2,000個座位;場內同時設有休閒俱樂部、健身室、桑拿與會議設施,當年斯特勞德市議會批准興建時,曾被本土居民抗議剝削學校體育用地。Vince 入主格連森林後少不免構建綠色球場,最直截了當就是球場由Ecotricity 供電,然而好戲在後頭;新草坪球場不單成為全球第一個有機足球場,絕不使用殺蟲劑與除草劑料理草坪,也使用備有全球定位系統導航功能的太陽能割草機,加上在球場頂部安裝太陽能板、在球場底部加設雨水收集系統作為供水源頭、在停車場設置電動車充電設施等措施,格連森林爭取聯合國「碳中和」認證的條件實在完備,當選是遲早問題。
2015年7月,Vince 終於出擊,向斯特勞德市議會呈交興建生態公園球場(Eco Park)綜合運動場方案。經過設計招標後,這個項目將由全球知名的Zaha Hadid Architects 主理,為格連森林建造能容納5,000名觀眾的全座位球場,而且整個球場只用木材興建,開創全球之先;球場外圍將種植500棵樹與全長1.8公里的綠籬。格連森林擬建新球場的位置在斯特勞德市郊,鄰近英國M5 公路13號路口,初步受到本土居民支持,Vince 力快盡快通過所需的行政與立法程序動工興建。Vince 曾經豪言生態公園球場建成之時,格連森林已是英冠的一員,大家不妨拭目以待,因為一旦成真,說不定成為另一個順著環保風潮而行的跨國商機。
上季格連森林僅在英乙護級成功,該隊真的可以升班嗎?今季格連森林在英乙揭幕戰作客大勝甘士比,其中主力射手Christian Doidge 梅開二度,總算有個好開始;Doidge 除是過去兩季隊中神射手外,未成為職業足球員前曾經是威爾斯國家籃球隊成員,所以此子走位比較靈活。格連森林其實沒有銀彈收購球員,只能盡量物色有能力或有潛力的自由身球員,其中威爾斯國腳George Williams 可算是焦點所在;此子是威爾斯出戰2016年歐洲國家盃決賽週大軍成員之一,可是已經逾年未獲重召,今夏約滿富咸後不獲續約,期望加盟格連森林後能夠奠定一隊正選地位,力爭重返國家隊,對協助格連森林升班也有一定助力,畢竟Williams 在英超預備組聯賽已經證明自己的側擊與入球能力,應可分擔Doidge 的入球重任。另一方面,上季格連森林的防守明顯未達英乙水平,若想打入升班附加賽,防守問題必須從速處理。




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  • 白禮頓香港球迷會 Seagulls HK
    白禮頓香港球迷會 Seagulls HK 於 11/08/2018 評論 NO. 1

    好文

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