李斯特城與布力般流浪的交織

寸咀足球組 於 25/04/2016 發表 收藏文章
1992年5月25日,英格蘭乙組聯賽(英冠前身)升班附加賽決賽,該季排名第四的李斯特城與排名第六的布力般流浪短兵相接,結果由倒戈相向的前鋒Mike Newell 為布力般流浪一箭定江山。這個賽果不單使布力般流浪躋身首批英超升班馬,更造就首支位處倫敦及曼徹斯特以外的英超冠軍;更意想不到的是,廿四年後的李斯特城竟大有可能加入行列,成為第二支位處倫敦及曼徹斯特以外的英超冠軍,莫非冥冥中自有主宰?
季中才接掌帥印的蘇格蘭名宿Kenny Dalglish 帶領布力般流浪升班,獲新任班主Jack Walker 大力支持,先於1992年夏天以破英格蘭轉會費紀錄,從修咸頓收購初露鋒芒的射手Alan Shearer,再於1994年夏天刷新紀錄,從諾域治買入中鋒Chris Sutton,結果於1994至1995年球季以一分力壓曼聯封王,風頭一時無兩。那邊廂,李斯特城再經歷兩次升班附加賽,領隊由Brian Little 變成Mark McGhee,才於1994至1995年球季升上英超,最終護級失敗。翌季,Dalglish 轉任布力般流浪總監,副手Ray Harford 獲擢升為領隊,結果球隊表現回落,無法衛冕英超錦標;李斯特城則於季中找來與時任諾域治主席Robert Chase 不和的北愛爾蘭名帥Martin O'Neill 接手,再次帶領球隊勝出升班附加賽,昂然展開第二次英超之旅。
1996至1997年球季,布力般流浪既有Dalglish 請辭,又抵受不住紐卡素的1,500萬鎊引誘,把大熟大勇的Shearer 售予對方,球隊競爭力大不如前,Harford 亦難逃被裁命運,最終該隊位列聯賽第13位;更重要的是,布力般流浪幾乎造就紐卡素複製己隊成功在英超突圍的故事,因為對方在1997年1月特意任命Dalglish 填補另一名帥Kevin Keegan 被裁後留下的空缺。那邊廂,李斯特城有Neil LennonMuzzy IzzetEmile Heskey 等年輕球員冒起,在O'Neill 帶領下最終位列聯賽第9位,更爆冷勇奪1997年聯賽盃冠軍,似乎預視另一支新興實力異軍突起。
當時李斯特城的財政不及布力般流浪,但O'Neill 的領軍能力令球隊成為英超中游砥柱,往後三季均以前十名完成球季,更成為聯賽盃殺手,於1999年及2000年分別奪得亞軍及冠軍;O'Neill 於2000年6月在李斯特城功成身退,走馬上任率領些路迪打破格拉斯哥流浪壟斷蘇超的局面,巧合地上任些路迪領隊正是Dalglish。同期,布力般流浪找來約滿國際米蘭的Roy Hodgson 出任領隊,於1997至1998年球季更以第六名完成球季,取得歐洲足協盃(歐霸盃前身)參賽資格,惟翌季布力般流浪開季表現欠佳,導致Hodgson 被裁,就算球隊找來Alex Ferguson 副手Brian Kidd 相助亦未能收拾殘局,最終降班收場;布力般流浪班主Walker 為求迅速升回英超加大投資,但初期成效欠佳,後來更解僱Kidd,改聘另一蘇格蘭名帥Graeme Souness 領軍,慢慢找到出路,只是班主Walker 等不到球隊升班已經撒手塵寰。
2000至2001年球季,Peter Taylor 接替O'Neill 成為李斯特城主帥,上半季帶領球隊在英超走在前列,但下半季無以為繼,在聯賽盃的表現亦不復從前。翌季,李斯特城開季接連失分,Taylor 旋即被撤職,帥位先由老將
Garry Parker 暫代,後由Dave Bassett 走馬上位;雖然Bassett 領軍期間曾在英超四個月未嘗一勝,但李斯特城篤定降班後反而擢升他為技術總監,並由副手Micky Adams 補上帥位;Adams 甫上任竟使李斯特城在降班前餘下四仗保持不敗,回到英甲(英冠前身)後又以強勢升回英超,似乎命不該絕;然而英超水平持續提升,李斯特城以原有級數陣容應戰顯然力有不逮,於2003至2004年球季再次黯然降班。
那邊廂,Souness 重用一對布力般流浪青訓精英Damien DuffDavid Dunn,並以美國門將Brad Friedel 作為後防支柱,加上引入當時身兼威爾斯國家隊領隊的Mark Hughes 作為精神領袖,布力般流浪於2000至2001年球季成功取得升班資格,升班後更引入曼聯「黑雙煞」之一Andy Cole 與土耳其中場指揮官Tugay Kerimoğlu 加強攻力,結果球隊守在英超中游之餘,更摘下2002年聯賽盃錦標。翌季,Souness 成功說服布力般流浪管理層引入Dwight Yorke 重現「黑雙煞」,球隊僅差兩步便成功衛冕聯賽盃,於英超再次名列第六兼取得歐洲足協盃參賽資格;可是,該隊於2003年夏天先後出售Duff 與Dunn,同時「黑雙煞」威力漸減,布力般流浪幾經辛苦才護級成功,其中於季尾擊退李斯特城可謂關鍵。
李斯特城成為英冠成立後首批降班球隊之一,但成績是三支降班馬中最差,似乎大勢已去;無力挽救局面的Adams 難逃被裁,接任的Craig Levein 又無法發揮帶領蘇格蘭國家隊的調兵睿智,下一任領隊Rob Kelly 更使李斯特城陷入護級漩渦,最終請來Nigel Worthington 暫掌帥印才於2006至2007年球季護級成功。此時,足球財閥兼前樸茨茅夫大股東Milan Mandarić 已正式入主,從解僱Kelly 開始恣意介入領隊事務,結果任命Martin Allen 為帥反使Worthington 因禍得福成為北愛爾蘭國家隊領隊;之後Allen 不遵從Mandarić 的收購指示被撤職,球隊由教練團成員Jon RudkinSteve BeagleholeMike Stowell 暫掌職務過渡至Gary Megson 赴任,然後Mandarić 又無力挽留獲保頓全力斟介的Megson,球隊進入Frank BurrowsGerry Taggart 暫掌的時代,接近一個月才成功邀請Ian Holloway 掌帥;各位或許記得Holloway 後來先後帶領黑池與水晶宮勝出英冠升班附加賽,但他執教李斯特城期間,卻寫下球隊創會以來首次降至第三級聯賽的歷史。
此時,被視為亂政禍根的Mandarić 毅然聘用協助修咸頓護級成功的Nigel Pearson 為新任領隊,而Pearson 亦不負所託帶領球隊勇奪英甲錦標升班;2009至2010年球季,一洗頹氣的李斯特城延續強勢,重返英冠後出乎意料取得第五名,若非在升班附加賽決賽互射十二碼敗於卡迪夫城,李斯特城已經提早展開第四次英超之旅。不過,Mandarić 已經十分滿意這次谷底反彈,因為他成功把股份售予球衣廣告贊助商King Power 主席Vichai Srivaddhanaprabha
Souness 在領軍上往往一意孤行,令布力般流浪球員士氣大減,到2004至2005年球季開始不足一個月改投紐卡素;教練團成員Tony Parkes 六度出任暫代領隊,管理層則全力游說Hughes 放棄威爾斯國家隊領隊一職以接任空缺。前文《踢得好,教得差(中)》曾有讀者認為寸咀哥對這位威爾斯名宿批抨嚴苛,現實是Hughes 懂得物色人才,但他在構建班霸的功力明顯不足。他接掌後首季以重整士氣為主,全力擺脫護級,更帶領球隊以黑馬姿態殺入2005年足總盃四強,然而最大的成就莫過於追上英超潮流,建立聯合國部隊,除重申Friedel 與Kerimoğlu 為攻守重心外,Lucas NeillBrett EmertonMorten Gamst Pedersen 等英語流利的年輕球員均成為主力,形成一路攻守俱狠的人馬。
從簽入Ryan NelsenRobbie Savage 到引入Craig BellamyDavid BentleyBenni McCarthyMartin Olsson 以至回購Dunn,Hughes 盡可能引入通曉英語的球員補充實力,而André OoijerChristopher SambaRoque Santa Cruz 一類非英話環境成長的球員確是實力出眾才獲重用;更重要的是,Hughes 能有效調教隊中前鋒,所以布力般流浪在英超連續三季均位列前十名,亦躋身2006年聯賽盃及2007年足總盃四強,甚至重返歐洲賽舞台,Bellamy、McCarthy 與Santa Cruz 的入球表現居功不少。不過,獲阿布達比王室成員入主的曼城給以銀彈誠邀Hughes 過檔,布力般流浪的中興時代至2007至2008年球季正式結束。
此時,球隊管理層忽發奇想,聘請英格蘭名將Paul Ince 接掌帥印。雖說Ince 剛季帶領米爾頓凱恩斯奪得英乙冠軍,但他的功力根本不足以應付英超,在球隊出售Friedel 與Bentley 套現後僅收購了門將Paul Robinson
Keith Andrews 補充中後場實力,導致布力般流浪開季表現低沉,到他在2008年12月被撤職時,該隊竟位列英超第19位,管理層唯有找來護級往績不俗的Sam Allardyce 救亡;別以為布力般流浪不敢奢望輕易留在英超,現實是Souness 及Hughes 歷年在擴軍上花費不少,所以管理層期望Allardyce 對運動科學的深厚知識有助發揮現有兵源的威力。面對同級球隊不斷優化陣容,Allardyce 把握機會羅致El Hadji DioufGaël GivetSteven N'Zonzi 補充三線實力,總算再次護級成功;翌季,Allardyce 更引入Míchel SalgadoNikola Kalinić 等補充實力,球隊再次打入英超前十之餘,又躋身2010年聯賽盃四強,以限米煮限飯而言已經有所交代。2010至2011年球季,印度食品及藥品企業V H Group 成功入主布力般流浪,意欲離隊的Allardyce 不獲舊班主放人後,反遭新班主解僱,在中游浮沉的布力般流浪仍未意識到班主恣意干政的風險所在。
有別於大部分來自新興市場的班主,Srivaddhanaprabha 選擇入主李斯特城前先擔任球衣贊助商三年,絕對除笨有精;不過,Mandarić 卸任前卻迫走Pearson,改任葡萄牙名宿Paulo Sousa 為帥。Sousa 的控球在手戰術套用於李斯特城可謂成效不彰,帶隊九仗後被管理層開除;球隊經Stowell 與Chris Powell 短暫署任後,前英格蘭國家隊領隊Sven-Göran Eriksson 走馬上任。儘管Eriksson 有點江郎才盡,但要他帶領李斯特城重拾正軌依然綽綽有餘,加上他在球壇人脈廣闊,故能先後借入Kyle NaughtonCurtis DaviesChris KirklandYakubu AiyegbeniPatrick van AanholtJeffrey Bruma 等具英超實力的球員,使該隊總算追上前十完成球季,然而該隊青訓精英Andy King 表現出色,對李斯特城中興極為重要。翌季,班主Srivaddhanaprabha 銳意大灑金錢力爭李斯特城升班,Eriksson 亦善用手上彈藥,先後收購Kasper SchmeichelPaul Konchesky,又簽下屬自由身的David NugentJohn Paintsil 及借入Gélson Fernandes,對升班似乎志在必得,但球隊開季後接連失分,最終Eriksson 於2011年10月底被Srivaddhanaprabha 怒炒。
教練團成員Rudkin 與Stowell 再次暫代李斯特城領隊職務,然而Pearson 獲委以重任回朝,再三反映Srivaddhanaprabha 循序漸進的思維:重拾正軌,重新爭霸。Pearson 能夠保住帥位,在於帶領李斯特城追上前十完成失望的球季後,於2012至2013年球季殺入英冠升班附加賽決賽;就算最終被屈福特反敗為勝,該隊在2013至2014年球季贏得英冠錦標直接升班,否則他早已步Eriksson 後塵。
那邊廂,Allardyce 被布力般流浪解僱後,專責進攻戰術的一隊教練Steve Kean 補上空缺;諷刺的是,無論簽下自由身的Benjani,還是分別向曼聯與曼城借入的Mame Biram Diouf 與舊將Santa Cruz,Kean 無法解決布力般流浪攻力疲弱的流弊,最後在八年內第四次以第15名完成球季,唯一安慰是青訓出品Phil JonesJunior Hoilett 盡展潛能。2013至2014年球季,布力般流浪球迷公開表達對Kean 的不滿,適逢球隊出售Jones、Emerton 與Kalinić 套現,球迷不滿情緒加劇,但班主Anuradha Desai 對此置若罔聞,反而與Kean 續約。Kean 先後解決了不服從領隊命令的Diouf 與Salgado,並引入剛季外借李斯特城重拾佳態的Yakubu 作為得分重心,結果這位尼日利亞射手不負眾望,但布力般流浪的入球總數甚至較上季少,最終以攻不銳、守不穩的姿態黯然降班。
季後Desai 並沒有怒炒Kean,反而注資球隊力求及早升班,包括以破英冠轉會費紀錄引入新晉蘇格蘭射手Jordan Rhodes,但Kean 在開季成績不俗下被迫請辭,其副手Eric Black 隨即暫代職務,成績未有寸進;一個月後,布力般流浪委任昔日英超奪冠功臣Henning Berg 為新領隊,惟球隊表現更見進退失據,一時間跌入護級漩渦,結果Berg 領軍十仗後被撤換,預備組領隊Gary Bowyer 出任看守領隊,球隊表現即有起色;不過,Desai 屬意邀請時任黑池領隊Michael Appleton 掌帥,但這位少帥只能稍為紓緩布力般流浪的降班形勢,上任不足三個月亦難逃下台厄運,Bowyer 再次成為看守領隊,最終使球隊護級成功。季後,Bowyer 正式成為領隊,球隊表現有所改善,但連續兩季爭奪升班附加賽資格失敗,到2015至2016年球季因成績欠佳被炒,新帥變成此前執教阿士東維拉的Paul Lambert
李斯特城的第四次英超之旅充滿驚濤駭浪,亦促成Srivaddhanaprabha 於2014至2015年球季後開除Pearson,改聘Claudio Ranieri 領軍,但今日李斯特城能夠異軍突起,Pearson 可算是奠基功臣;他的功勞既不限於培育青訓出品King 與Jeff Schlupp,又不止相中一對大躍進球員Jamie VardyRiyad Mahrez,甚至邀得Esteban Cambiasso 一類世界級球星坐陣傳授經驗,而是任內接連引入Danny DrinkwaterRitchie De LaetMatty JamesDanny Simpson 等曼聯青訓出品,把這批幹勁十足、曾接受Alex Ferguson 嚴格指導的當起之輩鍛練成球隊的中流砥柱,只是班主認定他技至此矣,唯有黯然退任。話分兩頭,寸咀哥在前文《希臘神話(又)破滅》提及人稱「Tinkerman」的Ranieri 竟然迅速敗走希臘國家隊,但Srivaddhanaprabha 竟敢起用這位早已奇招耗盡的老帥,一方面他深信當年聘用Eriksson 的經驗值得仿傚,另一方面也證明這位班主運籌帷幄絕非鬧著玩。各位記得上次Ranieri 執教中下游球隊是什麼時候嗎?那是1980年代末期帶領卡利亞里從意丙衝上意甲。他引入甚至法甲球迷亦未必熟悉的防守中場N'Golo Kanté 已是一絕,車路士舊部Robert Huth 在他麾下重拾風采更是意義重大,還未計新加盟的岡崎慎司Christian Fuchs 表現恰如其份,所以李斯特城今季在英超暫時僅敗於阿仙奴與利物浦腳下,肯定不止是運氣與執行能力,更大可能是對手認定Ranieri 是不足為懼的「二奶命」。
一個時空,兩支球隊,24個球季,各有升降班經歷,各得盃賽榮譽,各找名帥領軍,各用名將攻守,李斯特城與布力般流浪不斷重演榮辱互見的場面,絕無分庭抗禮,更像演英超中型班雙城記。假如兩隊同季成績逆向發展的趨勢持續,以Lambert 今季僅使布力般流浪成功護級推算,李斯特城今季在英超坐亞望冠不過是凡夫俗子眼中的爆冷而已。當年布力般流浪奪冠靠Shearer 與Sutton 在鋒線馳騁,今日李斯特城爭標靠Vardy 勇猛闖蕩只是近來闖出禍來,可幸該隊還有岡崎慎司與Leonardo Ulloa 支撐鋒線;當年布力般流浪後防有一對硬橋硬馬的中堅Colin Hendry 與Berg 坐陣,今日李斯特城以Huth 與Wes Morgan 扼守中路確有異曲同工之妙;當年布力般流浪在主場最後一仗勝出提早封王,今日李斯特城有機會歷史重演。無論如何,李斯特城與布力般流浪的交織可能備受世人忽略,但到李斯特城正式封王一刻,除了波是圓的,原來波是玄的。





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標籤: 李斯特城  布力般流浪  

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  • Gordontang
    Gordontang 於 25/04/2016 評論 NO. 1

    寫得咁好竟然無人回?

  • Ker Yee Chock
    Ker Yee Chock 於 25/04/2016 評論 NO. 2

    之后吾好似布力般就得啦。。。。。。。

  • King Mak
    King Mak 於 25/04/2016 評論 NO. 3

    布力般當年老闆大力出錢買人,又請杜格利殊做領隊。

  • 旺角黑夜
    旺角黑夜 於 25/04/2016 評論 NO. 4

    好文

  • Jason Tam
    Jason Tam 於 25/04/2016 評論 NO. 5

    不得不讚做足資料搜集,雖然我係布仔迷,但自從比印度佬買起左,突然迫走大傻後我就無乜睇佢。今年李城要争氣d,出年仲要逃過拆骨命運,更重要係得班主信任先有得長做長有。

  • Beyond Ho
    Beyond Ho 於 25/04/2016 評論 NO. 6

    blackburn rovers samba,,robinson

  • Es Chan
    Es Chan 於 25/04/2016 評論 NO. 7

    真係怕得一年貨仔

  • Daniel Chan
    Daniel Chan 於 26/04/2016 評論 NO. 8

    睇得津津樂道!

  • Hung Chun Yue
    Hung Chun Yue 於 26/04/2016 評論 NO. 9

    但最後有樣野打錯左,李城係無輸過比熱刺既,對熱刺係1勝1和🙈

  • limppi
    limppi 於 26/04/2016 評論 NO. 10

    where is the 暴力克般 savage ?

  • Orus Lee
    Orus Lee 於 26/04/2016 評論 NO. 11

    爭3分就攞硬啦

  • Scarlett Chung
    Scarlett Chung 於 26/04/2016 評論 NO. 12

    當年英超歐聯仲係開發階段,同宜家獎金一定差好遠,而且年年創新高,以李城嘅班底,今季英超冠軍同下季歐聯獎金同轉播費收益應該好和味。就算被豪門強搶拆骨,李城手頭咁鬆,補返幾個具質素嘅替補唔難。KingPower都算財雄勢大,就算唔泵水都未至於抽水。所以下季仲係值得期待
    非城迷,純分析

  • Daniel Cheong
    Daniel Cheong 於 26/04/2016 評論 NO. 13

    熱刺真係失分,爭一場波姐,加油。

  • Jeff Fong
    Jeff Fong 於 26/04/2016 評論 NO. 14

    k0埋曼聯鎖定冠軍,一大快事

  • Sam Lo
    Sam Lo 於 26/04/2016 評論 NO. 15

    當年布力般都算閃強隊

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