復辦國家B 隊?英格蘭青年軍的啟示

寸咀足球組 於 26/05/2018 發表 收藏文章
上篇《復辦國家B 隊?英格蘭的啟示》以2010年時任英格蘭門將David James英國《衛報》發表的文章作引子;若以2017及2018年英格蘭各分齡國家隊來看,James 的觀點可能站不住腳。2017年,英格蘭摘下世青盃、世少盃與歐洲19歲以下國家盃冠軍,也是歐洲17歲以下國家盃亞軍與歐洲21歲以下國家盃亞軍;2018年,英格蘭佔主場之利下成為歐洲17歲以下國家盃季軍。即使強如西班牙青年軍,暫時也做不到英格蘭一年三奪洲際大賽錦標的佳績,這是否代表恢復英格蘭B 隊的安排多此一舉?寸咀哥先跟大家檢視英格蘭各分齡國家隊的背景與現況。
英格蘭16歲以下國家隊是分齡國家隊的入門,歷史悠久,早於1925年已參加勝利盾(Victory Shield),跟蘇格蘭、北愛爾蘭與威爾斯16歲以下國家隊交手;以第二次世界大戰後的戰績計,英格蘭16歲以下國家隊贏了35次勝利盾,另有12次成為雙冠軍。不過,英格蘭足總在2015年檢討16歲以下國家隊的績效,決定無限期退出勝利盾。英格蘭16歲以下國家隊亦長期蒙太古國際足球邀請賽(Montaigu Tournament),跟英倫三島之外的同級青年軍交手;該賽事在法國蒙太古舉行,於1973年成立,最初為法國球會的青年軍而設;1976年改辦16歲以下國家隊賽事,深受歡迎,1977年起實行國家隊與球會賽事雙向發展至今。英格蘭16歲以下國家隊累計取得六冠五亞四季,成績僅次於東道主法國;2007至2015年連續九屆躋身三甲,2018年則取得季軍。
英格蘭16歲以下國家隊也曾是北歐國際青年足球邀請賽(Nordic Under-17 Tournament)的常客,這項北歐足球盛事於1975年成立,雲集丹麥、瑞典、挪威、芬蘭、冰島與法羅群島16歲以下國家隊,英格蘭通常獲邀參賽,然而不時修訂年齡限制,1984至1990年改為15歲以下國家隊參戰;1991至2000年恢復舊制;2001至2002年改為17歲以下國家隊參戰;2003至2004年再次恢復舊制;2005年再次改為17歲以下國家隊參戰至今。英格蘭累計取得十冠十亞三季,成績冠絕對手。
洲際賽事方面,當世少盃仍是16歲以下國家隊時代,英格蘭16歲以下國家隊從未入圍。至於歐洲16歲以下國家盃,從1984年首度晉級到2001年最後一屆賽事,英格蘭共八度出線決賽週,最佳成績是1984年奪得季軍。在曾經參賽的球員中,2001年的Glen Johnson 是極少數能夠長期代表英格蘭國家隊上陣的球員;1999年的Jay Bothroyd 到2010年11月才一圓大國腳夢想。因此,英格蘭青年球員錯過這個入門階,隨時因禍得福。
相對而言,英格蘭17歲以下國家隊的歷史不算長,到1991年世少盃改為由17歲以下國家隊參戰後,才算是有意義的常規體制。該隊除出戰北歐國際青年足球邀請賽練兵外,近年來每逢2月亦到葡萄牙出戰艾加維爾足球邀請賽(Algarve Tournament),曾經三度稱王,2018年則名列第三;由於歐洲17歲以下國家盃在5月舉行,艾加維爾足球邀請賽遂成為英格蘭的主要熱身賽。
計及剛完成的2018年歐洲17歲以下國家盃,英格蘭共十三度晉身決賽週,累計取得兩冠兩亞二季成績,今屆則在四強出局;英格蘭歷來共有三名代表成為歐洲17歲以下國家盃賽事最佳球員,其中2002年賽事最佳球員Wayne Rooney 在翌年越級成為大國腳,最終刷新國家隊入球新紀錄;相反,2010年歐洲17歲以下國家盃最佳球員Connor Wickham 其後長期受傷患困擾,不知何時才能升格為大國腳。至於其他成功升格大國腳的歐洲17歲以下國家盃參賽球員,暫時有2003年的James MilnerAaron LennonTom HuddlestoneTom Heaton;2004年的Fraizer Campbell;2005年的Theo Walcott;2007年的Danny WelbeckDanny Rose;2009年的Jonjo ShelveyJack Wilshere;2010年冠軍隊的Jack ButlandRoss BarkleyBen Gibson(暫時僅獲徵召);2011年的Raheem SterlingNathan RedmondJordan Pickford;2014年冠軍隊的Dominic SolankeJoe GomezLewis Cook;以及2015年的Trent Alexander-Arnold (暫時僅獲徵召)。
英格蘭在世少盃歷史不多,2007年憑歐洲17歲以下國家盃亞軍資格才首度晉身世少盃決賽週,至今累計四度參賽,2017年初嘗奪標滋味。既然世少盃與歐洲17歲以下國家盃掛勾,英格蘭17歲以下國家隊陣容沒有太大變化,2007年Welbeck 與Rose 成為首批在世少盃登場的英格蘭代表,Sterling、Redmond 與Pickford 在2011年世少盃大軍仍然吃重,Alexander-Arnold 亦在2015年世少盃決賽週串演防守中場。在現代歐洲足球中,17歲以下國家隊是重要的分水嶺,因為潛力優厚的球員就是從這個梯隊跳級,往後站得住腳就有就業保證。
論洲際賽事歷史成績,英格蘭18歲以下國家隊其實相對突出。歐洲19歲以下國家盃的源流是1948年創辦的國際足協青年足球邀請賽(FIFA International Youth Tournament),英格蘭正是首屆冠軍;1956年,歐洲足協接辦賽事,並易名為歐洲足協青年足球邀請賽(UEFA International Youth Tournament),英格蘭累計取得六冠三亞一季佳績;1980年,歐洲足協把賽事改為歐洲18歲以下國家盃,英格蘭累計取得兩冠兩亞成績。英格蘭18歲以下國家隊也孕育了一些未來大國腳,例如1992年的Nick BarmbyAlan Thompson;1993年冠軍隊的Paul ScholesSol CampbellGary NevilleNicky ButtRobbie Fowler;以及1998年的Jonathan WoodgateAlan Smith;可是,隨著歐洲足協於2002年改辦歐洲19歲以下國家盃,英格蘭18歲以下國家隊的重要性已經大不如前,目前純粹作為參加友誼賽之用,考核適齡的次選青年球員,表現出色者往往立刻提升至英格蘭19歲以下國家隊,相反則自求多福了。
歐洲足協改革青年組歐洲國家盃制度,促使英格蘭建立專門的19歲以下國家隊,也可能是各分齡國家隊中最忙碌的一隊。雖說英格蘭19歲以下國家隊與17歲以下國家隊均要應付一年一度的青年組歐洲國家盃,後者始終是未成年球隊,在賽程安排方面有較大規範;因此,19歲以下國家隊普遍需要龐大的球員庫支援供應。作為2017年歐洲19歲以下國家盃盟主,英格蘭19歲以下國家隊歷來在這項新制賽事表現波動,就算該隊成功晉身7月舉行的2018年歐洲19歲以下國家盃,在十七屆賽事中僅十次躋身決賽週,累計取得一冠兩亞三季成績。論未來大國腳產量,歐洲19歲以下國家盃大軍也算產量穩定,暫時有2002年的Johnson、Jermaine JenasDean AshtonCarlton Cole;2003年的Stewart Downing;2005年的John Ruddy;2008年的Rose、Daniel SturridgeKieran GibbsJack CorkRyan BertrandFabian Delph;2009年的Welbeck、Kieran TrippierDanny DrinkwaterKyle WalkerAndros Townsend;2010年Steven CaulkerNathaniel Clyne;2012年Redmond、Barkley、Michael KeaneHarry KaneEric Dier;以及2016年的Solanke 與Tammy Abraham
英格蘭20歲以下國家隊也是一支專門隊伍,主力應付兩年一度的世青盃,以及歷史悠久的土倫盃(Toulon Tournament)。土倫盃於1967年首辦,最初是球會級賽事,1974年起變成青年國家隊,在國際足協未有主辦世青盃與世少盃前公認為全球最高水平的青年足球賽事,至今仍是備受各國重視的演練場合;英格蘭在土倫盃累計取六冠二亞一季成績,1990年代初曾經五年內四度封王,2018年將力爭史上首次三連霸。英格蘭20歲與19歲以下國家隊通常共用部分主力球員,不過自2017至2018年球季開始,英格蘭20歲以下國家隊到德國參加20歲以下精英聯賽(Under 20 Elite League),兩個梯隊的人才分流將愈見明顯;20歲以下精英聯賽源自20歲以下四國邀請賽(Under-20 Four Nations Tournament),2001年由德國倡議創辦,一直獲意大利與瑞士支持,2017至2018年球季改為20歲以下精英聯賽,參賽名額增至八隊,賽制由雙循環改為單循環;英格蘭20歲以下國家隊曾獲邀參加2002至2003年球季與2014至2015年球季的20歲以下四國邀請賽,更是首屆20歲以下精英聯賽亞軍。
從1981年首度晉級決賽週,到2017年首奪錦標,英格蘭在世青盃的成績相當平凡,歷來十一次在決賽週登場僅得一冠一季,成就的未來大國腳暫時有1981年的Neil Webb;1985年的Michael Thomas;1991年的Ian WalkerAndy Cole;1993年Butt、Barmby、Thompson 與David Unsworth;1997年的Danny MurphyKieron DyerJamie CarragherMichael OwenMatthew Upson;1999年的Ashley ColeAndrew JohnsonPeter Crouch;2003年的Milner;2009年的Trippier 與Martin Kelly;2011年的Butland;2013年的Kane、Barkley、Dier、James Ward-ProwseJon FlanaganJohn Stones;以及2017年的Solanke 與Cook。
英格蘭20歲與19歲以下國家隊堪稱球員照妖鏡,特別是英國媒體對球壇新星的吹捧炒作頗為嚴重,這時青年球員的心態問題往往現形,自視過高與表現飄忽是其中兩大常見現象,有時候甚至出乎教練團意料之外。嚴格而言,大部分英格蘭小國腳最終發展只達英冠水平,到這個分齡已經接近定型;若表現出眾者提早升至21歲以下國家隊,甚至越級成為大國腳,英格蘭20歲與19歲以下國家隊只餘水平與進度合格的球員,如果上下一心還可以創出一點成績,否則沒有競爭優勢可言,更不是把17歲以下國家隊精英提早升級就能解決。
復辦國家B 隊?英格蘭的啟示》提到首任英格蘭國家隊全職領隊Walter Winterbottom 籌組英格蘭B 隊與23歲以下國家隊支援一隊的人才更替,其中23歲以下國家隊因應1976年歐洲足協改制,變成21歲以下國家隊至今。第二次大戰後首卅年,歐洲分齡國家隊制度比較簡單,23歲以下國家隊是英格蘭足球人才培育重地,Bobby CharltonGeoff HurstBobby MooreGordon BanksPeter ShiltonRay Wilkins 等名宿無不從23歲以下國家隊扶搖直上,十七位1966年世界盃冠軍功臣曾經代表23歲以下國家隊上陣。可是,歐洲足協於1972年起主辦兩年一度的歐洲23歲以下國家盃,英格蘭均沒有參戰,直至1978年該賽事變為歐洲21歲以下國家盃後,英格蘭才正式參賽。
1994年,歐洲21歲以下國家盃首次奉行主辦國制度,此前採用主客制對決;從1978年到1988年,英格蘭不單兩度捧走歐洲21歲以下國家盃,其餘四屆均打入前四名,可以該隊只是十四度晉身決賽週,累計取得兩冠一亞四季成績而已,主因之一是1990年代英格蘭無法躋身這項賽事決賽週。歐洲21歲以下國家盃是兵家必爭賽事,英格蘭往往派重兵應戰,不少成員日後升格成為大國腳,暫時有2000年的Carragher、Murphy、Seth JohnsonDanny MillsFrank LampardLuke YoungDavid DunnPaul RobinsonLedley KingFrancis Jeffers;2002年的Jenas、Smith、Crouch、Gareth BarryPaul KoncheskyJermain DefoeScott ParkerBobby ZamoraZat Knight;2007年的Milner、Huddlestone、Scott CarsonLeighton BainesJoe HartDavid NugentKieran RichardsonDavid BentleyGary Cahill;2009年的Gibbs、Campbell、Rose、Micah RichardsAdam JohnsonJack RodwellTheo WalcottGabby Agbonlahor;2011年的Welbeck、Sturridge、Walker、Bertrand、Cork、Tom CleverleyJordan HendersonChris SmallingPhil Jones;2013年的Butland、Caulker、Redmond、Jonjo ShelveyWilfried Zaha;2015年的Butland、Kane、Redmond、Keane、Stones、Ward-Prowse、Carl JenkinsonDanny IngsJesse LingardCalum ChambersRuben Loftus-Cheek;以及2017的Abraham 與Jordan Pickford
根據歐洲足協規定,球員只需在歐洲21歲以下國家盃賽期展開時符合相關年齡限制要求,就算在決賽週時已經年滿21歲,仍然符合參賽資格,英格蘭當然善用制度上的便利增強球隊實力,例如Robinson、Young 與Dunn 同時出戰2000年與2002年決賽週;Milner 與Hart 先後參加2007年與2009年的決賽週;Gibbs 與Rodwell 是2009年與2011年決賽週大軍成員;Henderson 與Clyne 參加了2011年與2013年決賽週;Butland 是2013年與2015年決賽週的正選門將;Chambers 踢了2015年與2017年決賽週。此外,如果青年球員提早擢升至21歲以下國家隊,成為歐洲21歲以下國家盃決賽週三朝元老絕非遙不可及,起碼英格蘭有三位,其中Rose 踢了2009年、2011年與2013年決賽週,角色由左翼變成左閘;Redmond 與Ward-Prowse 同樣參加了2013年、2015年與2017年決賽週,雖然角色不一樣,卻同樣期望這項賽事成為升格大國腳的跳板。更值得留意的是,當一眾英格蘭大國腳中的「小師弟」回到21歲以下國家隊扮演「大師兄」,卻無法帶領球隊創出佳績,難怪英格蘭支持者一直懷疑這批新貴是否具備當家作主的本事。
談到英格蘭青年球員當家作主的本事,2012年倫敦奧運肯定是英格蘭足球丟面的一幕,畢竟奧運足球項目只有英國而沒有英格蘭參賽,而且英國貴為三屆奧運足球金牌得主,在九屆奧運未有報名參賽下重出江湖卻失望而回,確實是球壇大新聞。英國所有奧運足球金牌均是第一次世界大戰前發生的事;1970年前,英國只派業餘球員參加奧運,可是職業足球發展於第二次世界大戰後起飛,職業與業餘球員的水準差距日益擴大,英國在1964年東京奧運起已經無法晉身決賽週。1974年,英格蘭足總取消職業與業餘球員分家制度,不論有否受薪均統一係球員,這項新政令英格蘭業餘代表隊劃上句號,也使英國無法派出足球代表隊參加奧運。1984年洛杉磯奧運開始容許職業球員參賽,1992年巴塞隆拿奧運開始把參賽球員年齡限於23歲或以下,歐洲區參賽資格也跟歐洲21歲以下國家盃決賽週成績掛勾,為英格蘭帶來多一個磨練小將的機會,然而英格蘭、蘇格蘭、北愛爾蘭與威爾斯是四個獨立足球個體,四個地區對足球利益有深厚的內部矛盾,成為英國參加奧運足球項目的絆腳石。
假如英格蘭、蘇格蘭、北愛爾蘭與威爾斯足總及英國奧委會願意求同存異,蘇格蘭殺入1992年與1996年歐洲21歲以下國家盃決賽週四強,已經取得同年奧運的入場券;英格蘭躋身2007年歐洲21歲以下國家盃決賽週四強,也符合晉身2008年北京奧運足球項目的資格。1996年,蘇格蘭民族黨認為蘇格蘭已經兩度取得奧運足球項目資格,建議由蘇格蘭21歲以下國家隊代表英國參賽,可是蘇格蘭足總認為此舉有違蘇格蘭的獨立足球個體地位,斷言拒絕建議;由於國際足協表明英國參加奧運足球項目必須得到英格蘭、蘇格蘭、北愛爾蘭與威爾斯足總一致同意,只要其中一方對著幹就可以破壞大計,這亦是上述三次被迫放棄資格的死因。因此,英國到2012年倫敦奧運才以主辦國身分參與足球項目,才是由始而終丟面的事;具體而言,英倫三島的朋友互相鬥法又狠又毒,蘇格蘭足總拒絕商討,威爾斯足總退出商討,北愛爾蘭足總於2007年10月宣佈不派球員代表英國出賽,若非國際足協覺得這幾個會員太麻煩,在2008年的執行委員會會議上確認英國參加奧運絕不影響英格蘭、蘇格蘭、北愛爾蘭與威爾斯的獨立足球個體地位,四方不可能達成和解。此時,英國奧委會認為蘇格蘭、北愛爾蘭與威爾斯足總既不反對英格蘭代表英國參賽、又不派球員代表英國出賽,有關和解條件存在歧視,儘管英格蘭足總澄清初衷是希望四個地區均有代表加入英國奧運隊,成功避免因潛在法律爭議導致對簿公堂,然而英格蘭足總明確指示不准任何2012年歐洲國家盃決賽週大軍成員參與倫敦奧運,這支英國奧運隊確是排除萬難才能成軍。
鑑於威爾斯主將Ryan GiggsCraig BellamyGareth BaleAaron RamseyNeil TaylorJoe Allen 有意代表英國參加奧運,總算紓緩英國奧運隊的組軍壓力,美中不足是Bale 因傷被迫退隊;那邊廂,英格蘭派出的大國腳級人馬包括Butland、Bertrand、Rose、Caulker、Cleverley、Sturridge 與Cork,最後一個超齡球員席位則撥予Richards。在英國奧運隊中,英格蘭與威爾斯代表算不上各自為政,事實上領隊Stuart Pearce 也不能否認威爾斯代表對征戰奧運更富熱誠。英格蘭的十二碼魔咒是否禍延英國奧運隊?根本問題是英格蘭球員無法做到及時、充分與準確擊敗對手。
英格蘭的青訓資源在全球數一數二,而且人才庫規模龐大,除了小國腳變成大國腳的成材率可供參考外,若把同一年齡球員在不同分齡的表現串連起來,像Milner 般長期有好表現的其實屈指可數,正如Rooney 能夠迅速克服越級挑戰亦是異數。英超是全球最國際化的聯賽,本土球員佔比少於三分一,惟國際化是支撐英超繼續增長的主要元素,支撐英格蘭國家隊恐怕更需要恢復B 隊,確保成年球員定期參與國際賽的機會;英格蘭B 隊的賽績不是恢復制度的重點,讓英格蘭球員戒急用忍,在任何情況下做到及時、充分與準確擊敗對手,才是重中之重。
那麼,英格蘭C 隊對復辦英格蘭B 隊又有多大幫助?下回分解。




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