卅二突圍——G 組分析

寸咀足球組 於 15/06/2018 發表 收藏文章
寸咀足球組》的2018年世界盃專題名為《卅二突圍》,開宗明義點出這項足球界最高殊榮是個相當艱難的旅程,本篇重點分析G 組形勢。主流意見認為G 組是英格蘭與比利時攜手出線的局面,首次參加決賽週的巴拿馬不足為患,突尼西亞亦是陪跑居多。可是,牌面較弱的巴拿馬與突尼西亞就是以紀律良好見稱,英格蘭與比利時攜手出線真是毫無懸念嗎?
比利時(世界排名:3;ELO:1939)

比利時領隊Roberto Martínez 一向立場鮮明,即使一對中場Radja NainggolanSteven Defour 不忿落選世界盃大軍選擇退出國際賽,這位西班牙裔領隊亦不以為然。事實上,Martínez 上任後帶領比利時從4-2-3-1陣式轉至3-4-2-1陣式,不過他點兵的要求相當嚴格,至今僅起用一位新面孔Anthony Limbombe,這位翼鋒甚至不在決賽週初選名單上,這反映最少兩個現象:(一)Martínez 滿意現有的球員配搭;(二)Martínez 不滿意下一梯隊的球員。對比利時「黃金一代」而言,最少三分一成員很可能是最後一次參加世界盃,所以Martínez 的政策符合他們的意願,年滿卅歲的Nainggolan 與Defour 以激烈的方式宣洩也是情有可願,然而在陣的「黃金一代」成員能在今屆圓夢嗎?Thibaut Courtois 是比利時史上最厲害的門將之一,雖不至於毫無弱點,可是等閒之輩根本不可能偷襲他,而且該隊的中堅小隊年紀非輕,Courtois 更是責任重大。四大中堅Vincent KompanyJan VertonghenThomas Vermaelen 來自同一個梯隊,Toby Alderweireld 較三人遲一屆,雖然際遇各有不同,四人同場上陣是歐洲最強防線之一;Martínez 改行三中堅制度,美其名是跟隨世界潮流,實際上也要顧及四大中堅的狀態,特別是Kompany 與Vermaelen 較易受傷,對比利時後防影響顯著。Martínez 對三中堅的排位也有一套看法,例如該當右中堅的Alderweireld 居中,該當左中堅的Vertonghen 居右,Kompany 則出任左中堅,結果只有Vermaelen 留守熟悉的位置。四大中堅的副車最終回到Dedryck Boyata 身上,以他近年進步不大來說,留守右中堅是最安全的做法。另一方面,Martínez 在二閘僅保留Thomas Meunier,部署相當大膽;
《寸咀足球組》Facebook 專頁曾經評論Meunier 在外圍賽對直布羅陀一役個人連中三元兼交出四次助攻的驚人表現,寸咀哥敢說找另一位世界級翼衛代替此子出戰同一場賽事,也不能保證造出同樣佳績,因此Meunier 的冒起絕對是比利時的「及時雨」。
在比利時的3-4-2-1陣式中,Meunier 是右中場必然正選,那麼誰是右中場的替補?Martínez 喜歡Yannick Ferreira Carrasco 的盤扭功架,如今他搖身一變成為比利時正選左中場;Martínez 通過左中堅部署對沖Carrasco 防守欠佳的風險,某程度上影響了比利時右中場陣容深度,Nacer Chadli 有深入虎穴之勇,但他沒有進化為翼衛的跡象;Thorgan Hazard 似乎是合理替補人選,但他要證明自己可以助守。Meunier 不幸傷出足以影響3-4-2-1陣式運作,Martínez 是時候準備Axel WitselMousa Dembélé 補缺,不過一般情況下兩人仍然留守中場,Witsel 繼續助攻助守,分擔Kevin De Bruyne 策劃重任,Dembélé 則專責收局。比利時尚有三位防守中場Marouane FellainiYouri TielemansLeander Dendoncker 可用,Fellaini 是千奇百怪戰局也用得上的空中霸王,只要不犯低級錯誤就有存在價值;Tielemans 與Dendoncker 是未來比利時中後場重心人物,往後Dendoncker 很可能長期在國家隊串演中堅,Tielemans 更有條件成為一流搶截專家,且看Martínez 如何調用。另一方面,Martínez 終於對比利時鋒線人滿之患作出取捨,Eden HazardDries Mertens 作出雙進攻中場的確令進攻手段更多變,然而De Bruyne 回歸進攻中場仍是利多於弊;至於比利時應否重召Adnan Januzaj,寸咀哥的最新想法是無可奈何,這個觀點並不代表低估這位足球天才的後天努力,但他的心智成熟程度依然讓人憂慮。既然Hazard、Mertens 與De Bruyne 的後上攻門威力顯著,比利時僅選最優秀的前鋒參戰相當正常;Michy Batshuayi 短期內不可能取代Romelu Lukaku 的正選地位,比利時反而更應該研究如何加強兩人的合作成效,畢竟任何防線同時應付一對重型前鋒輪流衝刺,日子絕不好過。比利時應該視作爭標球隊嗎?與其說「不要問,只要信」,倒不如見證該隊是否切實做到只爭朝夕,演活黑馬威力。
英格蘭(世界排名:12;ELO:1948)

寸咀哥深刻感受到英格蘭領隊Gareth Southgate 打算改變現狀的決心,由三中堅佈局重新出發,較年輕的陣容似乎有條件把這套新戰術發揚光大。那麼,英格蘭過去功敗垂成的陰影會否陰魂不散?英格蘭派出的大軍從來不是決賽週最年輕的一隊,今次一反常態值得關注,有關該隊年輕球員的傳統利弊,寸咀哥早前已在《復辦國家B 隊?英格蘭青年軍的啟示》總結了一些歷史現象,值得大家參考,在此不贅;如果英格蘭要完全擺脫,這些歷史現象必須妥善清理。換個角度,Southgate 大幅換血,又算不上清理門戶,只是他把「潛能」一詞掛在咀邊,能否達成釋放球員潛能的目標之餘,為英格蘭爭取好成績?Southgate 首先是決定正選門將誰屬,Jack Butland 除了較早晉身大國腳體驗大賽外,跟Jordan Pickford 相比沒有明顯優勢;有趣的是,兩位門將均有阻不了所屬球會從英超降班的經歷,這些挫折對他們的成長是好事,更重要是及時成長,因此越來越多意見支持Pickford 取代Butland,絕無毫無理據支持。英格蘭的三中堅陣容未必採用三位正宗中堅,想法破格。John Stones 居中呼聲最高,但他要保證自己不會專注力失調;Phil Jones 活力充沛,惟此子活力充沛卻不時受傷,似乎他的足球智慧未有增進的結果;Southgate 看來有點嫌棄老將Gary Cahill,寸咀哥認為這種偏見將會付出代價;目前巨人中堅Harry Maguire 司職左中堅的效果較Cahill 顯著,然而Stones、Jones 與Maguire 同場在陣顯得風格單調,Cahill 的經驗可以調和一下。那邊廂,Southgate 安排Kyle Walker 串演右中堅想得周到,代價是此子未能盡展側擊本事;Trent Alexander-Arnold 無疑是平地一聲雷,他甚至有串演防守中場的經驗,惟破格提拔Alexander-Arnold 的理據未算充分,因為Walker 與Kieran Trippier 的能力已經基本解決右翼衛的需要,而且Trippier 不太適應其他位置,臨場調兵時更顯得化簡為繁。當然,英格蘭左翼衛可選Danny RoseAshley Young 甚至Fabian Delph,Southgate 可以辯稱兩側各有三名人選才算安全,事實是Delph 將有更多時間留在中場,Southgate 還有理由開脫嗎?
3-5-2陣式也好,3-4-2-1陣式也好,英格蘭需要多一點中場人手。Eric Dier 墮後成為三中堅之一絕不失禮,只是留在防守中場更安全;Jordan Henderson 就是一貫表現穩定而無甚驚喜,值得保留;Delph 的傳球視野進步良多,Southgate 可以派此子專門收局。Dele Alli 可以直接推前至進攻中場,發揮應有的組織與攻門效果,Ruben Loftus-Cheek 應否同樣推前?此子踢法機動性強,留在中場發揮互補效益更對英格蘭有利,抵銷Dier 與Henderson 的單調功能;Southgate 別以為自己可以點石成金,隨便調動一下就把中場工兵變成多面手。Jesse Lingard 福至心靈時施冷箭相當可怕,但他串連進攻能力跟Alli 有差距;Raheem Sterling 需要充足的空間闖蕩,否則白白浪費他的入楔本領,擔任輔鋒說得通,進攻中場未免是開玩笑了;Danny Welbeck 是可靠的快攻手,竄擾功夫也到家,重點是他同樣需要奔跑空間;Marcus Rashford 對進攻的理解相當不俗,串演進攻中場可能是好事,當然他更需要改善把握力。Southgate 不敢胡亂改變Harry KaneJamie Vardy 的任務,主要考慮是Vardy 應否先列後備;如果Southgate 決意由Kane 夥拍Sterling 任雙箭頭,Vardy 先列後備錯不了哪裏,否則請先想清楚。總括而言,如果英格蘭在今屆決賽週還是功虧一簣,Southgate 應該請辭謝罪,因為他犯上東施效顰之錯。
巴拿馬(世界排名:55;ELO:1659)

較少人想過巴拿馬可以晉身世界盃決賽週,該隊哥倫比亞裔領隊Hernán Darío Gómez 當然不是這樣想,因為他先後帶領哥倫比亞與厄瓜多爾晉身決賽週。論Gómez 執教巴拿馬的最精彩時刻,其實不是成功在外圍賽突圍,而是2015年美洲金盃以法定時間未嘗一勝的姿態勇奪季軍,充分反映球員的紀律水平,而這批球員就是今次出戰決賽週的骨幹;巴拿馬陣中有六位球員已經代表國家隊上陣超過100次,還有一位即將上陣100場,大軍成員平均代表國家隊上陣超過58次,默契冠絕所有參賽球隊之餘,更希望藉著這次世界盃之旅向已故防守中場Amílcar Henríquez 與傷出的側擊主力Alberto Quintero 致敬。Gómez 如何運用這股熱誠,讓巴拿馬「黃金一代」踢得更精彩?雖然Gómez 不斷試陣,惟該隊沒有足夠後衛人手,相信維持一貫四人防線為主,對強隊時未必排出慣用的4-4-2陣式,寧願執行4-1-4-1或4-2-3-1陣式。今屆決賽週適逢門將Jaime Penedo 服務國家隊十五週年,這位愛拉手槌的門將必然以實際表現報答支持;後防老將Felipe Baloy 的國家隊資歷更達十七年,他將夥拍老拍檔Román Torres 扼守中路,可是Torres 傷癒後仍未恢復最佳狀態,該隊或可能先派攔截凶狠的中堅Harold Cummings 上陣,Fidel Escobar 留在後備隨時候命。另一中堅老將Adolfo Machado 繼續擔任右閘,Michael Amir Murillo 先任替補,兩人後上側擊支援均有相當保證;一對左閘Luis OvalleErick Davis 在差不多時期,而且實力相當,暫時以Ovalle 正選上陣的機會較大。
Henríquez 被殺對巴拿馬的防守中場部署影響不少,唯有更倚重老將Gabriel GómezAníbal Godoy 組成雙防守中場,同時提拔新人Ricardo Ávila;Gómez 與Torres 是巴拿馬中後場兩大後上殺手,Godoy 能傳能守外也有施冷箭的習慣,威脅力不得不放。事實上,除了精於盤扭與遠射的主將Armando Cooper 外,巴拿馬中場攻擊手在國際賽的貢獻一般,當然小將José Luis Rodríguez 的國際賽生涯來日方長,左翼新星Ismael Díaz 有可能在歐洲打出名堂,惟Valentín PimentelÉdgar Joel Bárcenas 必須加倍努力,因為巴拿馬缺少Quintero 在兩側發難,破關把斧又少一著。Gómez 似乎有更傾向安排Cooper 出任進攻中場,串連中前場進攻,巴拿馬的單箭頭是否使命必達?兩人老牌前鋒Blas PérezLuis Tejada 同樣服務十七年,暫時並列巴拿馬史上首席神射手,過去是雙龍出海,近年就算Gómez 起用雙箭頭,其中一人例必先列後備,空缺由Gabriel Torres 補上;Torres 是巴拿馬快速反擊主力,可是把握力不及前輩,然而2017年他在國際賽屢有進帳,Gómez 可以放心讓此子擔任單箭頭吧!巴拿馬有機會是今屆決賽週最先大敗的隊伍,因此爭取一分的目標更實際,且看能否成真。
突尼西亞(世界排名:21;ELO:1657)

同樣是闊別多屆決賽週的北非球隊,突尼西亞的情況有點不同;一方面,突尼西亞靠本土領隊Nabil Maâloul 領兵完成出線任務;另一方面,該隊在2018年一直適應沒有主力前鋒Youssef Msakni 的日子,禍不單行的是另一前鋒Taha Yassine Khenissi 同告傷出退隊。十多年來,Maâloul 斷斷續續為突尼西亞國家隊服務,今次回朝的任務絕不好玩,尤其是上任領隊、波蘭裔老帥Henryk Kasperczak 同樣是第二度執教突尼西亞,結果成績因未符期望被撤職,結果突尼西亞在Maâloul 麾下九戰不敗,直至世界盃前最後一場熱身才不敵西班牙,是否代表該隊有力在G 組突圍?傳統上,突尼西亞是擅踢穩守突擊之輩,而且行軍極具耐性,就算力有不逮,對手亦難望輕勝而回,Maâloul 除維持一貫於本土與法國同步物色人才的政策外,絕不貿然放棄祖宗家法。隊長兼門將Aymen Mathlouthi 是非洲國家盃六朝元老,也是近年突尼西亞的異數,雖然Maâloul 有心栽培Mouez Hassen 接任首席門將,Mathlouthi 的大賽經驗實在不可多得。突尼西亞後防人選有一番新氣象,這並不代表舊人選不濟,左閘Ali Maâloul 以出擊力強見稱,助攻比率媲美翼鋒;中堅Syam Ben Youssef 位置感強且敢於攔截,近年是該隊的必然正選。Maâloul 近期在友誼賽不斷考核二閘,左閘新貴Oussama Haddadi 的傳中能力同樣不錯,Hamdi Nagguez 應可保住正選右閘席位,然而中堅新貴Dylan Bronn 已在考慮之列,且看領隊如何定奪。Bronn 的上陣機會跟替補中堅Rami BedouiYohan Benalouane 差不多,特別是Yassine Meriah 從防守中場退至中堅後表現理想,值得繼續重用;外界普遍認為Maâloul 徵召Benalouane 旨在應付英格蘭,這位李斯特城大後備是否使命必達有待驗證。
突尼西亞球員普遍適應4-2-3-1陣式,Maâloul 不似作出重大轉變,也帶了足夠的防守中場迎戰;Ferjani Sassi 一向是陣中主要的二傳手與截擊手,Mohamed Amine Ben Amor 的踢法剛中帶柔,Ghailene Chaalali 在攻守兩方面同樣拼勁十足,無論是輪換或同場上斛也不成問題,然而在法甲人氣急升的防守中場Ellyes Skhiri 認祖歸宗,令Maâloul 高興不已;Skhiri 除了截擊力強外,他的遠射與長傳能力不俗,令慣打短傳的中場線有更多變招,所以Ben Amor 與Chaalali 頗有機會正選不保。鋒線方面,隨著Msakni 與Khenissi 退隊,突尼西亞陣中其實沒有正宗前鋒,Saber KhalifaFakhreddine Ben Youssef 都是可鋒可翼的人選,可是Khalifa 把握力未如期望般強,反而鋪橋搭路有驚喜,Ben Youssef 具衝刺力但把握力不突出,迫使Maâloul 變招;按近期部署所見, Saîf-Eddine Khaoui 留守進攻中場,負責後上支援,左翼仍以能傳善射的Naïm Sliti 為主,近期腳風頗順的Anice Badri 跟Ben Youssef 競逐正選右翼席位,控球與盤扭較強的Bassem Srarfi 先列後備,中場王牌Wahbi Khazri 推前串演前鋒。由於Khazri 力爭完全康復,突尼西亞的進攻組合仍有變數,值得留意是Maâloul 的人選不乏遠射好材料,足以左右大局。最近三次突尼西亞晉身決賽週均是分組賽取得一和二負成績出局,歷史重演的機會有多大?該隊的賽程是先苦後甜,難怪有此聯想,然而改變趨勢不足為奇。

下篇《卅二突圍》將分析H 組形勢,敬請留意。




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標籤: 英格蘭  比利時  突尼西亞  巴拿馬  

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