神戶勝利船「每季一星」簽下韋拿,金主由13間網舖起家

.精選專題. 於 01/12/2018 發表 收藏文章

日職球會神戶勝利船宣佈簽下西班牙前鋒大衛韋拿 (David Villa),他將在2019年球季與前巴塞隊友恩尼斯達故劍重逢,並與前德國國家隊射手普度斯基拍檔,組成在日職以至全亞洲最具名氣的前鋒線。

日職在成立之初,曾經在亞洲開風氣之先,引入薛高、連尼加、白必圖、史杜高域等多名已過巔峯期的世界級球星,令足球成為國民最喜愛體育運動之一,但隨後將重點轉為培訓本土球員,加上日本經濟衰退,日職受注目程度驟減。

近年中超崛起,阿聯酋、卡塔爾和沙特阿拉伯亦興起「金元足球」,紛紛邀請具有世界級名氣的球星加盟,連財力只屬一般的澳職亦躍躍欲試,由足總成立基金資助球會引入「星級球員」(marquee player),令充斥二、三線外援的日職顯得黯然無光。

為日職帶來轉變的契機叫做「樂天」(Rakuten)。1996年,年輕的銀行職員三木谷浩史辭去工作,決心創業,當年網上交易平台開始起步,他參考剛成立不久的亞馬遜,認為網購業大有可為,以13間網上商店和六名員工作為起步,成立了樂天。

三木谷浩史父親是經濟學家,祖父是相機品牌萬能達的創辦人之一,他集合兩者的商業頭腦和創業精神,很快令樂天成為上市公司,及至2010年前後,更以併購海外同業作為策略,購入了Buy.com、Kobo和Viber等名字,並進軍體育界,創辦東北樂天金鷲,成為日本五十年來首支獲得職棒專利的新球隊。

2011年日本發生東北大地震,樂天金鷲主場遭受重創,但在樂天大力支持下,球隊在兩年內極速反彈,首次獲得日本總冠軍。這家由網購公司發展成集合資訊科技、電訊、金融及體育事業的大財團,營業額超過一萬億日圓,在日本已經無人不識,但於海外尚未有很高知名度,三木谷浩史野心勃勃,決意開拓國際市場,手段之一就是世界最受歡迎的運動——足球。

神戶勝利船也是從天災中被樂天拯救出來的球隊,球會前身是川崎製鐵,1995年賣盤後移師至神戶,易名神戶勝利船,不幸遇上阪神大地震,經濟連年出現問題,只能艱苦經營。三木谷浩史在2004年接手球會,由於當時仍在全力擴展網上商業,勝利船只被放入其名下一個企業中營運,戰績平平。

及至2015年,神戶勝利船轉歸樂天旗下,象徵有心要在日職大展拳腳。球隊在這季於日聯盃及日皇盃,分別打入四強及八強,為隊史首次同時在兩大盃賽晉身八強或以上階段。

去年三月,神戶勝利船宣佈簽入當時31歲的德國國家隊前鋒普度斯基,令日本足球界深感詑異,因為日職已接近二十年未有世界級球星加盟。

這只是神戶勝利船「每季一星」的第一步,今年夏季他們藉着與巴塞的夥伴關係,直接從魯營拿來恩尼斯達。2019年初,曾效力巴塞、華倫西亞和紐約城的大衛韋拿將成為第三星。樂天也沒有停步,三木谷浩史在2016年與巴塞打通關係,透過碧基協助拉攏,以2.2億歐元簽下四年贊助合約,如果合約期內巴塞能奪得西甲或歐聯冠軍,更會自動額外加付150萬及550萬歐元,成為史上最闊綽球衣心口贊助商。

據報道,樂天在接觸巴塞前,曾與英超曼城接洽,樂天提供的條件十分豐厚,但他們要求曼城將球衣主色由淺藍色轉為象徵樂天的深紅色,被藍月亮一口拒絕。

神戶勝利船連續簽入巨星,為日職帶來轉變,各級聯賽執行委員會早前開會討論,認為近季幾名星級外援令日職再次受到世界重視,有意全面取消外援名額限制,並協同各大球會打造日職版「銀河艦隊」。

身家估計超過71億美元的三木谷浩史表示,欣賞大衛韋拿的經驗和才華,他的踢法與神戶勝利船對足球風格的理解一致。三木谷浩史對球隊的期望更是毫不掩飾,作出了這樣的宣言:「作為全新的神戶勝利船,我們將努力達到成為亞洲第一的目標!」
Ref:rakuten

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