青訓的兩難II:伊禾比與阿仙奴---沒法開花結果的一對 (aka 拖肥新兵巡禮:伊禾比篇之上)

拖肥工廠 於 20/09/2019 發表 收藏文章
自拙文《足球愛情學—青訓的兩難》(按此回顧)發表後,不少其他球隊的球迷也有同感,這情況尤以Big 6球會為甚。也許有不少球迷都有青訓情義結,但要在英超生存,有經驗又具有即時戰鬥力的球員是不可或缺的,而地域及規例上的限制使得英超球隊難以依賴青訓生存。英超球隊的青訓主要是以招攬球會所在城市附近的青年球員為主,大球會也許會有更多資源邀請國外具潛質青年球員來投,但數目也不多。青訓的問題是質素良莠不齊,偶然或會有一兩位潛力格外優厚者突圍而出,甚至成為球隊的icon。然而,更多的青訓球員是我於《足球愛情學》一文中描述的夾縫球員,他們實力上未足以和一隊球員匹敵,但又有實力於英超非Big 6球會打拼,這類雞肋球員食之無味,不過他們始終是球隊青訓,有些更已為球隊披甲多次,放棄這些球員未免可惜。遺憾地,足球世界十分殘酷,而英超更是最為殘酷的聯賽,即便有本文主角伊禾比的經驗、水平及進步幅度,只要追不上球會力爭上游的決心,最後只能換來球會一句Come on James,無奈分手。縱然一切只差一點點,但這差異其實是一道暫時無法跨越的鴻溝。

新星伊禾比

伊禾比自八歲起加入阿仙奴青訓,直至今年離隊,在阿仙奴待了整整15年。挺過了青訓梯隊的重重考驗後,伊禾比在2015/16球季首次為阿仙奴一隊上陣,此子在當季的表現以一位新星而言算是令人喜出望外,出色的盤扭及靈活的技術令球迷留下深刻的印象,不少球迷都期待伊禾比會是雲加手下又一傑作,未來會是帶領兵工廠高奏凱歌的一員猛將。

然後呢?

然後,就沒有然後了。

期望愈大,失望愈大。逆水行舟,不進則退。在接下來兩季,伊禾比年歲漸長,表現卻仍原地踏步。昔日出色的盤扭變成被對手看破的死扭;昔日靈活的技術變成過份賣弄的花招。更甚的是,伊禾比end product 欠奉的問題隨著出場次數增多而被放大,在阿仙奴效力的日子,伊禾比不論是入球或是助攻次數從未達到雙位數,對一位想在豪門球會打上正選的翼鋒球員而言,這顯然是不足夠的。不過,雲加有的是耐心,也許雲加知道他那培育年青球員的方針愈來愈難在現今足球世界實踐,能在爭取前列的同時培育伊禾比,殊不容易,稱雲加為伊禾比的伯樂殊不為過。

不過,伯樂不竟年事已高,也有退下來的一日,伊禾比出道三季後,雲加在飽受戰術及思維落後的批評下辭去兵工廠主帥一職。的確,雲加在主政阿仙奴晚期時,對戰術及球員過份放任,球員在比賽時常予人自由發揮,無拘無束之感,這對陣中創造力及突破能力較成熟的球員而言是好事,但尚未成熟的伊禾比則需要更多的指導及限制。雲加的放縱正是伊禾比在球場上陷入迷失的原因,伊禾比的決定能力得不到應有的指導,而他又不是如美斯般有著與生俱來的閱讀球賽能力的天才,在球場上做多錯多實在是正常不過。雲加雖是伯樂,但教不嚴,師之過,千里馬沒有日行千里的紀律及意志,終究是一匹平平無奇的馬。

雲加的離去,對伊禾比而言,是危也是機。危在於並不是每位球員都能跳出comfort zone,但新人事,也帶來了新作風,艾馬利較注意戰術佈置及紀律,對用球及決定能力偏弱的伊禾比是好事一樁。伊禾比在艾馬利手下有明確分工,減少了上腳,並更積極走位。不少球迷都認為此子比起以往兩季踢得更「爽」,雖然部分缺點(如招牌「軟」射)仍在,但總體而言此子在艾馬利手下有所長進,在上季歐霸盃決賽後備上陣獨挑進攻線大樑的表現,正好反擊一直以來的批評。

滿以為伊禾比在阿仙奴轉會預算有限下,今季終於有大展拳腳的機會;但誰也沒想到阿仙奴的轉會操作如此高超。以破球會紀錄引入尼古拉斯比比,象徵著伊禾比的正選夢碎。

“I want to make a name for myself”
(Source: Metro)

就是這個原因,伊禾比離開阿仙奴,一個待了十五年的家,轉投愛華頓。

在阿仙奴,「新星」的標籤總是伴隨著伊禾比,但球迷的青訓情義結也是他的保命仙丹。另一隊競爭對手有位球員27歲尚以「新星」的標準看待自己,23歲伊禾比真要在阿仙奴混日子,其實也能混上幾年,但他有成長的覺悟,故此選擇離開comfort zone,擺脫新星的名銜轉投愛華頓。這份決心,值得嘉許。

伊禾比在拖肥的定位
在愛華頓,伊禾比並非是必然正選,他需要和班納特這位極為靈巧的翼鋒競爭, 班納特和伊禾比踢法相近,但優點有所不同,班納特的變速及回防能力比伊禾比優秀;伊禾比的控傳及身體質素就要比班納特為佳。但坦白說,伊禾比的實力尚未足以提升愛華頓的進攻質量,其end product欠奉的問題仍亟需改善。現時愛華頓前線球員的能力不比伊禾比差,說到要提升愛華頓的進攻質量,那該名球員入球或助攻數需達到「10+」。不過伊禾比勝在年青,尚有進步空間,只要加以調教,此子仍能進步成一位一季助攻數達到「10+」,甚至做出「入球助攻雙10+」的猛將;不過,伊禾比頗為全能,能勝任左右翼及進攻中場的位置,這將會是他在球隊爭取正選席位的一大優勢,眼見施格臣狀態持續低迷,伊禾比很可能需要「廖化當先鋒」,但願伊禾比和正史中的廖化一樣,打破俗世對其能力的偏見(按:正史中的廖化頗得重用,戰功彪炳,蜀國前期的關羽諸葛亮,到後期的姜維費褘蔣琬都重用廖化)。



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標籤: 愛華頓  伊禾比  拖肥工廠  

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