死裏逃生--愛華頓2021/22球季季後點評

拖肥工廠 於 12/06/2022 發表 收藏文章
跌跌撞撞,由失望到絕望,在絕望中看見一絲曙光,最後在滿身傷痕下艱難地存活過來,這大概是拖肥迷今季的心路歷程。今季已完結了一段時間,在護級成功後,拖肥上上下下亦應沉澱下來,整理思緒,反省今季發生過的一切。畢竟今季實在太漫長,經歷得太多事,心理陰影實在太大,沒有人會再想經歷多一次。

(一)任命肥賓,徒生內耗
愛華頓這個失敗的球季,打從安察洛堤重返皇馬,拖肥找來賓尼迪斯代替領隊一職,便可窺知一二。對於任命一位前利物浦領隊來帶領拖肥,球迷分成兩派,一派認為肥賓曾執教同城死敵的歷史,本身就是原罪,加上其在任利物浦領隊期間曾批評愛華頓主守的打法猶如小球隊(Small Club),使得這幫拖肥球迷從肥賓上任的一刻開始,便旗幟鮮明地要求肥賓落台;另一幫球迷則認為距離肥賓執教利物浦已有11年之久,兼之以CV、名氣、戰術風格而言,肥賓是市場上一個較適合頂替安察洛堤的人選,所以管理層冒大不諱聘請肥賓,也屬無可厚非之舉,作為球迷理應支持球會的決定。問題的重點,不在於肥賓是否正確的人選,而是球迷間已分裂成兩大意見相左的群體。持不同意見的拖肥迷互相攻弋,更甚者有激進球迷在季前恐嚇肥賓切勿上任拖肥領隊,要勞煩到球會發公開聲明與之割蓆。這一切分裂與衝突,球迷看在眼內,能當冇事發生,一切如常地,一心一意地為拖肥打氣嗎?這些不必要的內部矛盾和分裂,本可避免,亦應要避免。

(二)分工不清,權鬥不斷
眾所周知,拖肥近年簽入大量水貨,導致球隊財政出現危機。以拖肥的球會架構而言,理論上,買賣球員、物色新領隊人選等應由足球總監平衡班主要求和球隊需要而決定,但愛華頓的老闆Moshiri 偏偏喜歡插手干預,而 Moshiri和同為伊朗裔的球員經理人Kia Joorabchian相熟,甚至有指後者為Moshiri的私人足球事務顧問,所以,在球員和領隊人選上,Moshiri常為Joorabchian 「接貨」,在2019年以3500萬鎊引入伊禾比,以及在今季冬季轉會窗借入艾加斯(Anwar El Ghazi)便是兩大失敗例子,而今季季初在重重反對聲音下仍冥頑不靈地堅持聘請肥賓作領隊,亦為Joorabchian的傑作。愛華頓球迷甚至在葛迪遜特意懸掛橫額,表示不歡迎這位經理人屢次干預朝政。

令人不解的是,愛華頓的足球總監Marcel Brands 其實都有在上述的交易中提出反對意見,但均未被接納。可是,管理層卻選擇於上年四月和Brands續約三年,我真的不明白,你要是不信任這一位足球總監,那為何選擇與其續約?續約後為何仍對其意見視若無睹?最後,Brands於上年12月被解僱,其離職前最後一場主場比賽曾被憤怒的球迷當面對質,炮轟其引入一眾不中用的球員,Brands反擊指除了球員外,亦有人需負上責任。紊亂的管理,致使球會內部相互卸膊,在外人眼中,這樣的管理層,肉酸至極。

(三)決定矛盾,方向迷糊
論今季最令人百思不得其解的決定,莫過於在一月冬季轉會窗時,先引入沒有英超經驗的左閘米干蘭高(Vitaliy Mykolenko),再賣走與肥賓不和的正選左閘迪尼予同級對手維拉,然後於一星期後解僱肥賓。這一波操作,實在驚呆了世人。只不過當時拖肥正在降班區邊緣,如斯轉會操作,只會為球隊帶來混亂,以及為護級對手和球迷帶來歡樂。在解僱肥賓後,Moshiri竟把名不見經傳且新近敗走土耳其的Vitor Peirera視作救亡人選,這荒謬的消息傳出後,理所當然的招來了大量愛華頓球迷的不滿,他們在官方尚未回應時,經已高調反對Vitor Peirera成為愛華頓新領隊,而Vitor Peirera本人在接受Skysports 的訪問時,承認自己為新帥人選之一,並反擊愛華頓球迷的不滿。老實說,我開始懷疑自己在看球會版的溏心風暴,把所有明爭暗鬥都擺上檯面,你唔尷尬,我都尷尬啦……

最後,在一月轉會窗的最後一天,球會終順應民意,聘請林伯特為新領隊,然後在同一日急急腳引入雲迪比和阿里增強戰力,但兩者在拖肥的護級路上均未發揮出預期作用,而毫無護級經驗的林伯在上任初期又急於求成,把大量戰術想法夾硬塞入拖肥,結果球隊來不及適應,成了四不像,接連吞下敗仗,直到護級形勢水深火熱時,林伯才把戰術轉為務實簡單的低位防守,伺機反擊,加上李察利臣和碧福特在季尾神勇非常,拖肥才得以在英超生存下來。

(四)口講檢討,無人問責
其實愛華頓管理層也不是不知道近幾季的轉會操作的失敗,加上今季的亂局,使得管理層在解僱足球總監Marcel Brands 後,成立了Strategic Football Review 來重新審視球隊的管理架構,並聘請了新的足球總監Kevin Thelwell和新帥林伯特。問題在於林伯特乃是歷經球迷強烈反對Vitor Peirera,管理層被逼妥協之選,然後硬說這是Strategic Football Review的成果,說服力實在欠奉,加上林伯在戰術想法操之過急,又忽視球隊迫在眉睫的降班危機,在上任初期反倒加深了球隊的護級壓力。

要真的做一個徹底的,有誠意的架構改革,透明度是最重要的一環。愛華頓管理層已屢次作出錯誤決策,要重新贏得球迷信任,就必需要及時展視改革的成果。如何改善與球迷的溝通方式,好讓肥賓之亂不再重演?球隊如何革新球探系統,好讓球隊不再連連簽入水貨?球隊管理層內部如何重新分工,使得決策上更有效率,更具針對性?這些都是Strategic Football Review 需要解答的問題。

日前,拖肥老闆Moshiri公開向球迷就近年的錯誤致歉,並承諾往後會做得更好。誠然,Moshiri 此前的決策實在劣跡斑斑,但他亦是那位為拖肥注入資金,使球迷能有所盼望的班主。以目前拖肥已經洗濕個頭的財政狀況,加上興建新球場的資金需求,使得拖肥在未來一段時間仍需依賴其財力運作。所以,作為拖肥迷,我們只能盼望這個Strategic Football Review 真的能帶來更好的決策和管理,能好好運用愛華頓擁有的資源,爭取更好的成績。

最後想贈一首歌給今季一起走過低谷的愛迷。

https://youtu.be/sg8V5BLMEhE

「沿途在 修理著熄了的曙光
祝你在亂流下平安
真愛是任何形狀
對付百孔千瘡
誰能望穿我
這種堅壯非堅壯
形勢壞透只好對抗
由我硬撑著 使你心安」

身為香港人,已然要面對各種亂流下的壓力。身為香港人,又身為愛華頓球迷,在每個週末都要擔心球隊今季會以降班收場,會從此沒落,連觀看球隊在英超出賽也成了一種奢侈。所以,大家身邊如果有愛華頓球迷的話,就多多體諒他們在季尾的瘋狂。這瘋狂的背後,是壓抑了整個球季的苦難和辛酸。

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