Thiago Alcántara - 拖慢進攻節奏?防守的負累?


Thiago Alcàntara今季夏天由拜仁慕尼黑強勢加盟利物浦,他技術出眾,效力拜仁慕尼黑及巴塞隆拿期間屢獲殊榮,經驗豐富,是現今球壇出色的中場球員。他的加盟令球迷滿心期待,為利物浦的衛冕英超之路打下一支強心針;可惜球隊多名主力包括Thiago等都受到傷患困擾,亦有球員狀態不穩,令球隊成績不似預期。直到最近Thiago終於傷癒復出,大家都希望他可以帶領利物浦重返高峰,但他正選上陣的七場聯賽比賽,只錄得兩勝一和四負的成績,相比踢少一場比賽的榜首曼城,暫時落後10分,形勢令人擔憂。

有球評家認為他的踢法不適合利物浦,拖慢利物浦整體進攻的節奏,球隊需要改變踢法遷就他。此話一出,更多的批評亦隨即傳出,例如認為他身材矮少,難以適應較多身體碰撞的英超,成為球隊防守時的負累;亦認為他傳球次數雖多,但大多是橫傳或向後傳,沒有為球隊帶來太大的效益。

有見及此,筆者就三個部份稍作分析。第一,會分析Thiago防守的迷思;第二,會針對他擔任「六號位」時的角色,從而了解他有否拖慢球隊進攻節奏;第三,會分析他在右中場可以為利物浦帶來什麼改變。

防守的迷思
現代中場要助攻助守,就算組織力和傳球能力有多強,防守力都不能太遜色。Thiago這類身材較矮小的球員,會給人一種瘦削懦弱的感覺,未能在防守上為利物浦帶來貢獻。筆者上星期製作了一個「Dashboard」,包含了Thiago在利物浦的防守數據。
*紅色 - Thiago Alcàntara
*所有數據是以平均90分鐘作為單位
左上 - 向對方施壓與成功施壓的次數(成功施壓的次數是解作在5秒之內向對方施壓並成功為球隊重奪球權)
右上 - 阻截次數與成功阻截次數 (Tackle)
左下 - 重奪球權 (Ball Recovery 例如:Second Ball)
右下 - 攔截次數 (Interception)

在缺少中堅的情況,利物浦把Fabinho及Jordan Henderson調到中堅位置,Thiago就要擔起更多防守重任;就數據而言,他的表現絕對比大家的預期好,無論在重奪球權、攔截及阻截,其表現都屬全隊頭三名。單憑數據並不足而解釋他防守上究竟為利物浦帶來什麼貢獻,所以以下會有兩個例子嘗試說明他在球隊的防守的工作。

例子一:

例子二:

以上兩個例子都可以見到Thiago經常在對方背身接應傳球時從後或旁搶截,甚至在對方尚未接應傳球就已經成功攔截。這個防守方式對球員自身的在場企位、時機及預判能力都有相當的要求,更是缺一不可。即使擁有強健的身形和體魄,如欠缺上述其一,都未必能夠成功。例如Thiago太早出現在有機會接應傳球的球員附近,對方未必會傳給他;又或者如果Thiago太遲出現就會有機會被對方盤扭過,甚至會犯規收場。

Thiago無論企位、時機及預判能力都是頂級的,這類踢法的球員正適合Jürgen Klopp帶領的利物浦,因為他們踢法主張反搶(Counter-Pressing)及中前場迫搶。

利物浦在前場逼搶時,前場球員如Mohamed Salah會利用Curved Run嘗試封阻對方邊線的選擇,迫使對方要向中間較危險的位置傳球。利物浦則會在中場中製造Pressing Trap,給對方有一個可以接應傳球的「選擇」;當對方傳給這個「選擇」時,利物浦球員就會立即向他施壓,嘗試在中場更有利的位置重奪球權,發動反擊。

迫搶例子:

另一個情況就是當球隊在前場失去控球時,需要立即反搶,嘗試盡快重奪控球或減低對方反擊的機會。反搶的方式有很多(今次未能詳盡介紹),而利物浦則混合了幾種反搶的方式;當失去控球時,附近球員會立即向對方持球球員施壓,同時亦會有其他球員負責防守他附近的傳球選擇。

反搶例子一:

反搶例子二:

以上兩個踢法可以充分利用Thiago的能力,在更有利的位置重奪球權,發動反擊。

話雖如此,他防守上並非完美,確實有缺陷。例如上述他的防守方式,在位置或時機上出現誤差,容易被吹罰,嚴重更會面臨黃牌警告,最終停賽收場。而且作為中場,會經常與對方有身體接觸,如果在比賽初段就被判罰黃牌,會減低他防守時的效能。


-「六號位」的角色

Thiago正選復出後的頭四場比賽都被安排踢「六號位」,而一般人會認為這個是一個防守中場的位置。雖然他要負責不同的防守工作,但他在這個位置的主要原因是協助後場組織攻勢。在解釋他的角色前,我們先簡單介紹利物浦以往的踢法。他們會在後場控球在腳,嘗試引對方上前逼搶,當對方中前場球員上前後,利物浦會針對對方後衛身後的空位和對方後防及中場線之間的位置,用長傳的形式快速進攻;另一個進攻形式就會倚靠左右兩閘上前側擊「出波」,而這個踢法需要不斷轉邊。當中堅有Virgil Van Dijk在陣時,他就主要負責在後場長傳上前,亦會負責長傳轉邊;但他不在陣時,其他球員就要分擔這個工作,而這是其中一個Thiago被安排在這位置的主要原因。

這四場比賽對手都有一個共通點就是他們喜歡在中後場以4-4-2設置Middle/Low Block防守;下圖可以見到,他們會利用兩名前鋒向利物浦一對中堅施壓,嘗試破壞他們的組織。有見及此,Thiago會墮後到兩位中堅之間,形成三中堅,製造人數上優勢,令對方難以施壓。除此之外這個做法可以拉開兩位中堅,從而令兩閘可以推上更前的位置。


形成了三中堅後,Thiago就可以負責Van Dijk的工作,用長傳的形式轉邊及發動攻勢。

長傳例子一:

長傳例子二:

當然他都要負責橫傳轉邊,協助球隊保持控球;但如果因為這樣就被形容為拖慢球隊節奏,破壞球隊原有踢法又未免不太準確。

-右中場的角色

經過了頭四場比賽後,Klopp在其後的比賽都安排了他到右中場的位置。這個位置縱使仍需要回後到右中堅位置協助球隊疏理球路,但相比起「六號位」,他無需經常墮後,有較高自由度上前參與進攻。

這個位置可以發揮到他的兩項優勢。其一是他的創造力,他的傳球和閱讀球賽的技巧都是頂級的,可以經常留意場上隊友及對方的位置和走動,在千鈞一髮之際選擇最有威脅的隊友並準確地傳送給他。他傳球時會嘗試利用自己身體方向(Body Orientation)去遮掩自己真正的傳球路線,例如面向右邊但把球傳去左邊,以下有一個例子。


在足球世界裏,身體方向都非常重要。無論進攻、防守、傳球、控球或射門,它會直接影響該球的質素。在傳球方面,良好的身體方向可以令傳球更準確;但它是一把兩面刃,因為對方守衛可以透過你的身體方向從而估計傳球路線,令防守更加嚴密。Thiago把控制自己的身體方向的能力發揮得淋漓盡致,這有助球隊撕破密集的防線。

其二是文章上述提及到他防守能力,尤其適合利物浦的前場迫搶及反搶,令到他可以在場內更前的位置為球隊重奪控球,再利用第一點提到他優秀的傳球技巧發動反擊。

這個位置並非完全適合Thiago,以下圖為例,對陣韋斯咸一戰,兩名左右中場都需要前插入禁區。上半場Thiago與James Milner兩人都經常出現在禁區位置,但效果一般,因為兩人對不太善於此工作。下半場Curtis Jones入替Milner後的第一個入球和Gini Wijnaldum的第三個入球就顯示出,中場這個位置需要球員非常有動力。我們甚少會見到Thiago在拜仁時期會經常殺入禁區,所以這位置對他而言是一個新挑戰,或許這可以發掘他的另一面。

綜合上述,筆者認為他並非如傳媒般形容為球隊防守的負累,只要球隊踢法適宜就可以發揮出他的能力。右中場這個位置整體上較適合Thiago,只要整體球隊踢法加以微調,可以有更大空間給他發揮所長。

近年利物浦進攻上比較着重快速的攻守轉換,將球迅速送上前場給三叉戟進攻,兩閘側擊等。球隊在上兩季都處於巔峰的狀態,表現一直遠超數據預期。直到上季復賽至今,球隊表現開始有下滑的跡象;尤其如果面對把防線縮後,集中在禁區外做低位防守的球隊,問題更加顯著。Thiago這位球員一方面可以融入球隊踢法,另一方面可以作為球隊「Plan B」,注入新元素,令球隊整體變得更完善更多元化。

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標籤: 利物浦  英超  thiago alcantara  

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