韋斯咸和你Lunch - Hammers United


2020年2月29日星期六,位於英國倫敦東部的韋斯咸主場對陣修咸頓。雖然韋斯咸成功獲得保貴的3分,但這場比賽的重點不僅如此,韋斯咸球迷在賽前發生了一場小風波。Hammers United的球迷組織發起了「韋斯咸和你Watch」,他們當日於中午12時15分聚集在球場附近的地下鐵站外遊行至球場。遊行其間有球迷高叫口號,手持寫有標語「GSB Out」的旗幟,表達對球會管理層David Gold、David Sullivan和Karren Brady的不滿。雖是場和理非的活動,整個過程都有警察看管。雙方表現和平、理性和十分克制。遊行發起人在結束後表示有多於9000人參與其中,但當地警方則表示只有5000人,熟識的畫面重現眼前,原來「毅進制」是國際性的。

Hammers United於一年前左右成立,目前成員已多於12500人。他們有別於韋斯咸的官方球迷會,成立目的是希望可與球會管理層會面,提出建議以改善球會問題,並為球迷爭取更好的設備。他們認為官方球迷會未能反映球迷的訴求,與球會官官相衛。要理解為何這班「紅衣斧頭幫」要在風和日麗的星期六「破壞社會安寧」,我們首先要了解球會的兩位主要擁有人Gold 和 Sullivan。

Gold出生清貧,在韋斯咸附近長大,自然成為了韋斯咸的球迷。他長大後踏入了情色產業,事業平步青雲,擁有多間商店,成為英國富豪。他的拍檔Sullivan來自Wales,年輕時在倫敦瑪麗王后大學攻讀經濟學,當時住在Hornchurch,因此成為了韋斯咸的球迷。和Gold一樣,他亦擁有一個情色產業王國。在70年代,他佔據了市場上過半的情趣用品商店及情色出版物的業務。他們二人是當時行內最大的競爭對手,其後決定聯手合併,成功壟斷情色市場。兩位韋斯咸球迷為了踏入足球界在1991年買入了韋斯咸29.9% 的股份,當時他們希望可以買入更多股份,但因其事業背景為由而遭拒絕。最後他們選擇了收購伯明翰球會,並請來Karren Brady協助管理球會。在2009年,他們將伯明翰出售予香港商人楊家誠,同時在Islandic Bank的擁有人Björgólfur Guðmundsson手中收購了當時面臨破產的韋斯咸。不久,Brady亦一同轉到韋斯咸成為球會的副主席。目前Gold和Sullivan擁有韋斯咸 85%的股份。

這十年間,Gold和Sullivan作出了球會史上最巨爭議的決定,就是把主場由歷史悠久的Boleyn Gorund遷移至Stratford並命名為London Stadium,該計劃負責人是Brady。球會管理層當時表示新球場可容納更多人數以增加收入,壯大球會的規模並殺入歐州賽,對球迷許下了美好的誠諾。但事與願違,新球場的設計令人失望,看台與球場之間隔著個跑道,即使全場爆滿,場內氣氛都大不如前,失去了以往主場的氣勢和優勢。場內多樣設施亦未能令人滿意,多項收費如入場費、食物等都上升到令人難以負擔。球場亦變成多用途場地,可供其他球類運動和大型活動如奧運會等使用。二人接手後的球會運行也變得商業化,並一直在中下游甚至在降班區徘徊。雖曾引入前曼城教練Manuel Pellegrini執教球隊,又不斷收購如Dimitri Payet等出色的球員,但球會成績仍未有改善跡象。各種問題的矛頭都直指球會的管理層,球隊商業利益都大於球迷下,球迷自然對球會的管理產生不滿。

Hammers United曾向官方球迷會及球會要求與管理層會面,以討論球會的問題,但都被一一拒絕,會方其後表示會在球季完結後與球迷會面。從Hammers United的口號中就可感受到球迷對管理層的不滿,例如「GSB Out - Run likes a circus, owned by clowns」、「Sold a dream, delivered a nightmare」等。但遊行過後,球迷並沒有把負面情緒帶給球員,反而更努力地為球隊打氣,最終韋斯咸以3:1取勝。球迷表示其宗指是「Support the team, not to regime」,而賽後領隊David Moyes亦稱讚球迷表現非常好,在場內落力為球隊打氣。他應為球隊在現時排名比較低的情況下都可擁有如此寵大的球迷支持,令人難以想像若他們排在前列時情況會何其壯觀。

球會的方針及管理無疑需進行大改革,如不應再於轉會市場上追求買入球星,剛在冬季轉會窗來投的Jarrod Bowen及外借的Tomas Soucek就是個好開始,因為他們需要在韋斯咸證明自己。球會雖於最近數個球季的轉會市場上花費不少,又動用大量資金去興建新球場,但事實證金錢並不代表一切。若他們不聆聽球迷的訴求,只為自己利益行事,最後只會弄巧反拙。數次球迷自發的和平示威已引起了各界關注,但球會仍無動於衷,今後球迷或會將行動升級,因為是球會教球迷和平示威是沒有用的。

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