降班區大亂鬥 - 屈福特


「降班區大亂鬥」系列會選出幾隊身處降班區的球隊,分析各隊的走勢和近況,令大家更了解降班區的情況。

我們之前已經分析了兩隊身陷降班區的球隊,如果有興趣可以瀏覽以下:

白禮頓:https://football.fanpiece.com/tactalkfootball/白禮頓之變-c1365540.html

般尼茅夫:https://football.fanpiece.com/tactalkfootball/降班區大亂鬥-般尼茅夫-c1369944.html

是次主角是屈福特,8月至今他們經歷了動盪的半季,先後兩次換帥。領隊Javi Gracia上季接手後帶領球隊打入足總盃決賽,但今季開季4場不勝只得1分後,最終都不歡而散。就數據而言,他們在前4場比賽中錄得聯賽第3高的xG(Expected Goal),但只入了2球。這代表球隊成功製造甚多機會,但無法轉化成入球,箇中最大的原因是球隊不得要領的把握力。他們主場對韋斯咸的比賽錄得23次射門,卻有3次中目標,當中有19次射門是發生於禁區內。經過4場聯賽,屈福特立即請來Quique Sánchez Flores,希望可以帶領球隊重回正軌,可惜事與願違,球隊的情況每況越下。今季11場聯賽中只獲1勝4和6負的成績,當中更以0:8落敗予曼城,不論進攻或防守均未發揮應有水準。

這驅使屈福特3個月後再次換帥,今次請來了Nigel Pearson拯救球隊。提及到Pearson和屈福特之間的關係,不少球迷都聯想到2012-13年球季的英冠升班附加賽中屈福特對戰李斯特城的經典比賽(相關影片傳送門:https://youtu.be/PrFOTT_y8C0)。 歷來只有3隊榜尾球隊能打破「聖誕魔咒」成功護級, 當年Pearson所執教的李斯特城正是其一,不但脫離降班區,而且以第14名完成當季賽事。

經Pearson接手的屈福特不負眾望,13場比賽中錄得5勝3和5負排第17,與第16名追到同分的距離,球隊護級的曙光再現。戰術上,Pearson上任後立即著手解決球隊存在已久的問題,轉踼4—2—3—1以增加中場的人數,提升前場逼搶的效能。若對手打破前場的逼搶,他們會迅速回到自己的半場,轉為4—5—1或5—4—1去防守。這安排增強了整體防守的強度,令對方更難組織攻勢。

進攻上,隊長Troy Deeney的復出無疑為球隊打了強心針。球隊終於把機會轉作成入球,13場比賽中射入了18球。他們利用Deeney作前場支點以拉空對方後防,製造空間,左右兩翼Gerard Deulofeu及Ismaïla Sarr則把握機會切入禁區。Pearson亦把Abdoulaye Doucouré由中場中/防中移到Troy Deeney身後的位置,加大前場的走動。球隊的射門次數雖比以往少,但主要是減少了遠射次數。他們把球傳入對方禁區的次數是聯賽第4多,前三都是強隊包括利物浦、曼城及車路士。他們增加了禁區內的射門,加大了入球的機會。整體的戰術部署都比以往更有系統,無論於進攻或防守都更有隊型。加上球員指令清晰易明,了解自己及隊友的崗位,即使有隊友失位,其他隊員都可以立即補位。

除了戰術上的轉變,Nigel Pearson為屈福特帶來最大的改變是球隊的紀律性和球員的管理。Ben Foster在BBC Sport 的訪問中曾表示有時需把球員當作學童般嚴厲對待。他亦將兩位前領隊和Pearson作比較,認為兩位前領隊是只是「教練」,但球會需要的是像Pearson般能完全掌控場內外一切的「領隊」。在Pearson的領導和激勵下,球隊變得更團結,為球員帶來正面影響,重拾信心。

屈福特最大的隱憂是主力球員老化的問題,他們正選11人的平均年齡是29.5歲,是英超年紀最大的一隊。龍門Ben Foster今年36歲,對龍門而言都算是高齡。4名後衛中只有Adam Masina是26歲,其餘3名都年過30,而後備的José Holebas更是35歲。中前場的球員當中,隊長Troy Deeney和Ètienne Capoue下季會踏入32歲,其他球員例如Gerard Deulofeu(26歲)、Abdoulaye Doucouré(27歲)、Roberto Pereyra(29歲)都正值黃金年齡。今季買入年輕的Ismaïla Sarr(21歲)、Ignacio Pusetto(24歲)和巴西前鋒João Pedro(18歲),可算是踏出了重建的第一步。但若球隊管理層再不加以正視,球隊再次跌入降班漩渦僅是時間問題。

話雖如此,屈福特今季首要目標就是要成功護級,目前分數上仍處於降班的位置。球隊能否保持現有狀態,減少主力球員受傷的機會,則要看Pearson的功力。就近況以言,他絕對可以帶領屈福特在今季重演「Great Escape」。

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