阿士東維拉 - Second Chance


上季英超重啟後,阿士東維拉力挽狂瀾由第19位逃出降班區,以一分之差壓到般尼茅夫及屈福特排第17位奇蹟留級。作為「升班馬」能夠順利留級相信大家都收貨,但有部分球迷認為他們上季在轉會窗花過億英鎊,成績理應更好。他們開季乘接上季季尾的好表現,錄得7戰5勝的成績,當中更以7:2大勝利物浦;同時未有在夏季轉會窗中放慢腳步,花近8000萬英鎊收購4名球員並從車路士借入Ross Barkley。他們能否保持開季的強勢爭取更高的排名?或是會虎頭蛇尾重回降班區?今次我們會綜合上季和今季的踢法稍作分析,再探討新球員的來投對球隊的影響。

阿士東維拉上季雖然成功留級,但整體表現只屬一般。他們最大的弱點是防守,上季總失球高達67球,是英超失球第二多的球隊;PSxG(即球隊的預計失球)是59.8球,英超排尾四。PSxG是以射門後直至球飛到龍門框期間的軌跡、速度和孤度等資訊而計算的數據,當中只包括射中目標的射門,如射門被攔截或不中目標,這球射門的PSxG就會是0,所以PSxG數值越高就代表這球射門轉化成入球的機會越大。換言之,他們面對的射門都比較有質素,威脅比較大。他們的 PSxG+/- per 90mins則是-0.16球,英超中排尾二。PSxG+/- per 90mins是計算PSxG與實際總失球的差距,負數代表他們整體防止失球的能力都低於水平或運氣較差。這些數據反映了他們讓對手太容易在有利位置去製造機會或射門,例如後防線與中場之間的空間等。其中一個解決方法是把防線壓前或中場線後撤從而收窄兩線之間的距離,令防守更緊密,減少對方射門的次數。另一個方法是防守時要更主動,加強壓迫,利用迫搶減低對方的用球空間。在數據上,我們會用施加壓力(Pressures)去量度球員對正在控球的對手施壓的次數和向對手施加壓力的成功率(Successful Pressures %),而且我們會把球場分為三個部分——Attacking Third、Middle Third和Defendsive Third,這就可以量度到球員在球場什麼位置向對手施加壓力。將這數據套用到球隊就可以分析到他們慣常在什麼位置進行防守,阿士東維拉上季在防守時較少向對方施壓,他們在Defensive Third平均90分鐘向對手施加壓力56.1次(聯賽第12位)、Middle Third 65.4次(第16位)、Attacking Third 32.1次(第15位)和只有27.3%的成功率(第13位)。這反映出他們的迫搶亦都不太有效,防守較被動,大多使用低位防守,利用封阻去防守對方的進攻和射門,故阻擋次數錄得全英超最多的725次。

球隊今季的好表現有賴新球員加盟,這在防守上起了極大的作用。新加盟的Emiliano Martinez上季在阿仙奴錄得+0.46球的PSxG+/- per 90mins,撲救率有81%,兩項數據都是冠絕英超龍門。雖然他只有8次正選上陣,但這數據仍有一定的說服力。他加盟後保持了上季的佳績,為球隊暫時錄得70%的撲救率及+0.22球(第2位)的 PSxG+/- per 90mins。另一位右閘Matty Cash由諾定咸森林加盟,他能攻能守,加盟後頓時為球隊右路帶來平衡,為球隊提供更多的進攻選擇並堅固了球隊的防守力。他上季在英冠錄得聯賽最多的84次成功阻截(Tackle Won),而今季他暫時錄得9次成功阻截,是隊中第3。他亦有9次的攔截(interception),聯賽第6。此外,球隊整體的防守都有所改善,今季他們在Attacking Third平均90分鐘向對手施加壓力35.7次(第4位)和施加壓力的成功率上升至30.1%(第8位),這歸功於轉會自賓福特的Ollie Watkins。他個人在Attacking Third向對手施加壓力73次(第2位);Middle Third亦有54次,冠絕其他球隊的前鋒。

在組織攻勢時,他們甚少利用短傳由中路去發動攻勢,今季整隊的傳球次數是聯賽中排尾二。他們會倚賴球員如John McGinn和Jack Grealish引球推進,以盤球的形式去策劃攻勢。他們整隊盤球成功率是77.1%,遠遠拋離第二位的66.7%。對陣阿仙奴的第三個入球正是由Martinez快開到在左路的Grealish,他帶着球由後半場左路長驅直進,然後傳球給有空位的Watkins射入。在後場時,他們都會利用中堅Tyrone Mings或龍門用長傳把球傳到前場球員;他們亦會利用兩閘傳球到兩翼去發動攻勢。同時他們十分著重使用死球如罸球和角球去製造機會,他們今季獲得46球角球(第3位),因為他們主要靠邊路進攻,容易博得角球。此外,今季他們被對手侵犯了104次(第1位),當中隊長Grealish被對手侵犯29次(第1位),這導致球隊獲得大量罸球。他們利用死球製造了20次射門機會(第1位),而且有4個入球是來自死球(第2位)。今季他們的進攻和組織的模式跟上季相似,但今季進攻能夠出奇奏效的主要原因是新球員的加盟,加強了進攻的效率。Barkley和Watkins為Grealish和McGinn在攻進上分擔了不少,球員之間更多配合,令球隊進攻更多元化。

以下用今季阿士東維拉對修咸頓的比賽作為參考。上半場兩隊都使用自己慣常的陣式,阿士東維拉用4-3-3,而修咸頓則用4-2-2-2。阿士東維拉在後半場佈防時會轉為4-5-1。但由於他們沒有收窄後防線與中場之間的距離,又沒有球員彌補這位置,讓修咸頓的前鋒和進攻中場輕易走進,在五名中場球員之間的空隙「現位」。阿士東維拉的中場五人佈防被對方一下子傳穿,球員霎時進退失據,導致他們在危險地帶連番輸掉罸球,埋下輸波的伏線。領隊Dean Smith下半場嘗試收復失地,由4-3-3轉為4-2-3-1。他把John McGinn退後和Douglas Luiz形成雙防中,同時把Barkley推前至進攻中場的位置。他們在後場發動攻勢時,球隊的前鋒和兩翼會負責在前場牽制對方的後衛,後場球員會持球等待修咸頓中前場六名球員壓前迫搶,嘗試拉開修咸頓後防線與中場之間的距離。Mings就看準時機把球長傳到前場,繞過修咸頓的迫搶;而Barkley則在前鋒的身後接應第二點及串連球隊的進攻。轉陣後的效果立竿見影,攻勢凌厲。球隊連追三球,但可惜為時已晚,最後以3-4不敵對手。

阿士東維拉的管理層今季針對隊中問題所作出的收購都「對板」,可見他們有跟隨領隊的需求而行動。唯獨Bertrand Traoré從里昂加盟後因傷缺陣,未能表現自己和融入隊中。如果要選擇今季他們最佳的操作就一定是把Grealish留在隊中。擔任隊長的他是球隊的靈魂,場內任何一個角落都有他的蹤影,為球隊助攻助守。他們這套進攻模式過份倚賴個別球員的表現,只要其中一個主力球員受傷或狀態下滑,球隊表現便會大受影響。Grealish上季的入球和助攻佔球隊總入球和助攻的 20%,尋找他的替補球員或準備「Plan B」是必須的。對壘修咸頓的賽事就可看出Dean Smith在賽事期間能夠注意到球隊的問題,並可以果斷作出合適的改變;亦顯示隊內球員有足夠技術和能力去配合和實踐領隊的要求,証明阿士東維拉有潛質可以更進一步。他們如果可以加強防守力,保持狀態和減少主力受傷,定可為英超帶來驚喜。

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