白禮頓之變


在Chris Hughton的帶領下,白禮頓英超第一季成功護級。他們採用低位防守,由穩定的Lewis Dunk及Shaun Duffy帶領防線,減少對方進攻的空間。 進攻則較簡單直接,利用勤於走動的Glenn Murray、創造力強的Pascal Gross和球隊出色的死球及角球撕破對方大門。踏入第二季,球隊管理層和Hughton的方針大相徑庭。Hughton想沿用第一季較保守的策略爭取成績;而管理層則希望改打進攻足球。從上季的球員買賣便可看出部分收購與Hughton的理念南轅北轍,故這些球員上季表現都不太理想,甚至不受重用。球隊亦重回第一季的情況,在降班區域徘徊,但Hughton最終都能帶領白禮頓成功護級,劃上完美句號。球隊亦隨即宣佈Graham Potter成為新任領隊。

Potter的戰術理念和Hughton的截然不同,他主張球隊控球在腳,更多的小組入滲,用前場壓迫去防守。對白禮頓而言,這可是一場大改革,但這場改革會為他們帶來成功或是更多的痛苦呢?有著史篤城的前車之鑑,這個改革並非想像般容易。

如果只看聯賽榜上的積分,今季白禮頓並沒有明顯的進步或退步,18場比賽錄得5勝 5和 8負,上季同樣前18場比賽錄得6勝 3和 9負。除了以聯賽成績為指標,我們亦可從其他方面去觀察Potter為白禮頓帶來的轉變。

在陣式和用人方面,Potter今季嘗試了多種組合和陣式,當中包括3-4-3、4-4-2及4-3-3等。雖然球隊給人感覺還處於摸索最佳陣式的階段,但踼法都逐漸成型,陣式的變化和球員的調配都是因應球員狀態及對方踼法而調整。比賽中若球隊表現不對版,Potter會果斷換人,變陣應對。對錫菲聯一役,半場便換入兩名球員,收起主力Pascal Gross。雖最後未有改寫結果,但可見其作風十分果斷。此外,Potter於對利物浦和阿仙奴的比賽中大膽起用一貫踼中前場的Steven Alzate打右閘,意外地效果不俗 ;他亦敢提拔青年軍上一隊,Aaron Connolly的表現相信為不少球迷帶來驚喜,尤其是對陣熱刺時梅開二度的表現還歷歷在目。只要加以培訓,相信不久的將來Connolly會成為球隊重要的一員。

Potter上任最大的功勞就是改善了白禮頓整體的進攻力。上個球季球隊被批評進攻乏力、依賴死球,全季只攻入了35球。相反,今季18場聯賽中已經入了21球。白禮頓進攻時,右閘會壓前,拉邊提供選擇,做更多邊路的出擊,甚至殺入禁區起腳。右翼或右中場就會走入中路,在對方中場與後防之間的空間尋找機會,組織攻勢;而左閘就會收入中路,形成3中堅。左右中堅會因應情況,上前到防中或中場位置增加人數上的優勢,進一步加強球隊的迫搶及組織力。

正所謂「針無兩頭利」,踼法上的改變加強了進攻及組織力,但防守表現仍有待改善。踼法上的改變令球員的失誤比以往多,他們主張由後場開始組織攻勢,卻加大了後場傳失球的機會。就像對狼隊的比賽中,Davy Pröpper在後場傳失球導致Diogo Jota射入追成2:2。他們的防線亦比上季壓得前,加大了被打反擊的機會,對著曼聯快速的反擊時問題就更明顯。這個問題就顯示出他們的前場迫搶還有很大的進步空間,太容易被對方走出他們中前場的迫搶,令後衛經常要面對2打1或3打2的情況。但今季防守由低位防守轉為前場迫搶的轉變下,有這樣的問題都不令人意外,始終球員需要時間去學習和適應。Jürgen Klopp及Pep Guardiola都需要幾季時間及買入合適的球員,才把失誤頻頻的防守改造成聯賽失球最少的球隊, 餘下球季就要看Potter的功力。

值得一提是今季Dan Burn的彈起,自上季加盟一直是球隊的邊緣人物,直到Potter的來臨,卻成了球隊不可或缺的球員。除了龍門Mathew Ryan外,只有他踼足了18場90分鐘的比賽,可見他是Potter計劃中的重要一員。 Ryan的表現亦值得一讚,除了延續上季佳績為球隊屢救險球外,面對因踼法改變而增加的後場組織工作也游刃有餘。Ryan平均每場傳球次數甚至比Alisson Becker、Ederson及Kepa Arrizabalaga多,可見球隊上下對其腳下功夫都充滿信心。這個轉變發掘了他的另一面,得以成長為更全面的球員。

Potter季初收購的球員都表現出色,迅速融入球隊,大部份都成為球隊主力。

Adam Webster今季由英冠Bristol City加盟,以2千萬鎊破球會中堅轉會費紀錄。他敢於用球,長傳或短傳都得心應手,亦有能力自己盤球至中場。今季他平均每場關鍵傳球甚至比熱刺的 Toby Alderweireld多, 非常適合由後場組織攻勢的踼法。雖偶有失誤導致球隊陷入險景,但以首季踼英超的表現來說,都是可以接受的。再加上英人的身份,這個收購絕對物超所值。

Neal Maupay同樣今季由英冠球隊加盟,表現搶眼,走位靈活快速,以7個入球暫列球隊的首席射手。此外,他亦不時會做二傳,為隊友製做機會。勤力的跑動更增加了前場的活力去實行Potter理想的前場迫搶。他整體的踼法都十分適合Potter的體系,能夠搶去Glenn Murray的正選亦不足為奇。

Leandro Trossard今季由比利時球會亨克加盟,為眾多球迷所熱切期待。大家都希望他可為球隊的進攻帶來新景象,改善球隊進攻力疲弱的問題。他不負眾望,開季就成為球隊在左右兩邊進攻的要點。他對Norwich後備入替後立即打破悶局,一傳一射帶領球隊2:0豪取三分。他的潛能毋庸置疑,但如何充份發揮其天賦相信是Potter其中一項的重要任務。

綜合上述,Potter帶領的改革都為球隊帶來正面的影響。踼法上的改變,在短時間內改善了進攻上不少的問題,只要給予更多時間,相信進攻會更全面,防守問題亦可迎刃而解。在他的麾下,不論是新加盟或原隊的球員都有明顯進步,其理念與成績均獲管理層的認同,埗到半年便獲簽新合約至2023年。希望下半季可以繼續進步,穩步上揚,為英超帶來更多的驚喜。

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