什麼是 xG 數據?


在這大數據年代,數據與日常大小事務息息相關,運動亦是如此。 還記得 2011 年的 《魔球》(Moneyball)嗎?電影中 Brad Pitt 飾演一名棒球隊總經理, 利用數據找出球員市場上的滄海遺珠,為球隊帶來驚喜成績。分析員以多項數據預測運動賽事已成家常便飯,連 BBC 旗下著名足球節目《Match of the Day》(MOTD)都有用上近年新興的分析數據 xG(Expected Goals)。

有球評家批評 xG 破壞並扭曲了足球,但筆者並不認同。xG 的概念是根據入球機會與攻門特徵之間的相關性而計算出的機率。換句話說,xG 是用於計算某特定攻門會否轉化成入球,一般 xG 值會以 0 至 1 的數字表示。理論上 1 代表著該攻門必定入球,但實際上是不會出現的。xG 值越接近 1,入球機會則越大;而 0.5 即代表同一攻門進行 10 次便會預計有 5 次入球。

xG 值的衡量因素包括球員攻門位置、角度及距離,以及是頭槌還是腳踢等。攻門位置越接近龍門,xG 值會上升;射門角度越窄,xG 值會下降;頭槌攻門的 xG 值較腳踢射門的 xG 值低。

值得一提的是 xG 值的計算並不包含個別球員的能力,因此可用以準確客觀地比較球員或球隊的表現。

當利用 xG 評估前鋒時,其 xG 值越高,便代表他能常出現於較佳位置作出射門。若有球員如 Harry Kane 般連續數季的入球數字均超越其 xG 值,則代表其射術出色,比一般球員於某些位置有更強把握力、更多入球。

當利用 xG 評估球隊,則可以看出該球隊於比賽中可創造出多少機會。以今季英超第二週曼城對熱刺的比賽為例,最終 2 比 2 平手,該場比賽曼城與熱刺的 xG 值分別為 3.3 與 0.2 。單看賽果或會認為兩隊不分上下,但將 xG 值加入比較後便能看出曼城實際上擁有更多入球機會。

因此 xG 並非用作預測比數,而是反映著一場比賽中兩隊的入球機會,分析球隊的創造能力或個別球員的把握力。 xG 不但沒有破壞足球,反令大眾更容易從不同角度了解足球。

最後提提大家,於解讀或利用某數據前,務必弄清此舉背後的意義,否則只會讓其淪為無意義的數字。若單看球隊的控球指數,即使高達 7 成也並不代表能於比賽中佔優或主宰比賽;若是用作分析球隊的風格或戰術,控球指數則變得別具相意義(例如哥迪奧拿執教的球隊主打控球,故有平均較高的控球指數)。只要充分理解不同數據背後的原意,並按需要配上合適的數據作分析,便可得出準確的結果。


Credit:
Written by: Liam
Illustrated by: Rico & Lola
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標籤: expected goal  數據  入球  xG  

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