自甘墮落?—艾邦拉荷

波瀾壯闊 於 29/03/2019 發表 收藏文章
前阿士東維拉前鋒艾邦拉荷經歷幾個月的自由人階段後,今週宣布退役,若撇除外借生涯,他與傳奇佩奧爾、托迪一樣,一生只效力一球隊。然而,他的名聲不及這些名將,原因是天份不足還是態度遜色?

生涯初期

出生於伯明翰的艾邦拉荷,憑著飛快的速度與過人能力,於2002年受當地球會阿士東維拉的青睞,加盟其青年軍。

在2005年艾邦拉荷正式與阿士東維拉簽訂職業合約,其後被外借至屈福特、錫週三。2006年3月18日,因著阿士東維拉的前鋒們皆受傷患困擾,艾邦拉荷得到了罕見的上陣機會。該仗艾邦拉荷攻入一球,射入其處子入球。


高峰

在2006/07球季,年輕的艾邦拉荷狀態大好,熱身賽的表現吸引了新上任領隊奧尼爾的重用,艾邦拉荷該季擔任右翼,且於聯賽上陣每一分鐘。該季他攻入9球,並對英超「Big Four」皆有入球。

接下來的幾季是艾邦拉荷的高峰期。在2008年,艾邦拉荷對曼城完成了完美帽子戲法,即以左腳、右腳、頭槌各入一球,風頭一時無兩。因此他也在2008年至2009年期間被英軍徵召三次。

這幾季間,阿士東維拉坐擁不少名將,包括前利物浦前鋒希斯基,以及艾舒利楊格、德夫、巴里和占士米拿。2009/10球季是艾邦拉荷入球最多的一季,一共攻入13球聯賽入球。阿士東維拉於該季持續前兩季的佳績,再次聯賽排名第六,獲歐霸資格。


醜聞纏身

然而,自2010/11球季,艾邦拉荷再沒有為球隊於聯賽攻入雙位數字的入球。該季新領隊侯利亞讓艾邦拉荷擔任翼鋒,不適應的艾邦拉荷該季於聯賽只入三球。隨著侯利亞的離去,艾邦拉荷公開批評他與助教。另外,在2013年9月的慈善賽,他剷傷著名樂團One Direction的成員路易·湯姆林森,受到樂迷死亡威脅,而其名聲也開始轉衰。

在2015/16球季,即亞士東維拉英超降班當季,艾邦拉荷被任命為隊長。季初艾邦拉荷被發現在杜拜吸食水煙。狀態惡劣的他全季上陣15場,只入1球。後來在球隊宣告降班之際,艾邦拉荷竟在倫敦夜店吸食笑氣,受傳媒猛烈批評,而亞士東維拉也因而向他罰款。

降班英冠後他因著超重問題而遭禁賽兩星期,先後三位接手亞士東維拉的領隊迪馬堤奧、奇勒和布魯士也沒有打算重用他,在降班後兩季他分別只入1球。持每週2.5萬鎊高薪的艾邦拉荷在無人青睞的情況下不會球隊續約,最終於2019年4月宣布掛靴。



艾邦拉荷連續11季為維拉於英超入球,為球隊上陣亦接近400場,談不上領袖,但可算是維拉的一代象徵,見證球隊興衰。

天份,艾邦拉荷絕對足夠;然而,他在生涯後期的惡劣態度毀了他一生的功績。留於球迷心中的,除了他的飛快速度,就只有降班前後的醜聞了。回歸文首的問題,佩奧爾、托迪等傳奇人物,除了一生效力一球會而聞名外,也以盡力為球會付出見稱。艾邦拉荷就差「態度」二字。


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