《英年退役》

足球回憶錄 於 21/08/2017 發表 收藏文章
日本十分重視球員外流,即使是日職球隊亦願意將主力送至歐洲,因為球員在高水平比賽下作戰,才吸收歐洲各國的足球風格及技術,受益的是自身國家隊。中田英壽作為早期外流歐洲的球員,成功在意甲站穩陣腳,被冠上「國寶」名號,一度效力保頓挑戰英超,亦三度帶領日本隊殺入世界盃決賽周,但他以二十九歲之齡就高掛球靴,令不少人感到可惜。

中田英壽職業生涯始於J1的湘南比馬,隨即成為球隊的中場核心人物,為球隊贏得1996球季的亞洲盃賽冠軍盃(性質與歐洲盃賽冠軍盃接近)。其後他在98世界盃的優秀表現,結果吸引意甲佩魯賈的注意,把他帶到歐洲賽場上。諷刺的是,湘南比馬失去中田英壽後,成績開始倒退,加上失去主要贊助商,及球會資產管理出現問題,該球季排名包尾,要降至乙組作賽。

他登陸意甲後,立即成為球隊主力,全季上陣33次,射入十球(亦是他單季最高入球數字)。效力佩魯貢一季半後,他繼續在意甲賽場上征戰,在99-00球季中段,以2100萬歐元身價加盟羅馬。但當時他擔任托迪的後備,但他職業生涯最重要一頁仍是在羅馬中出現。2001年5月6日,作客祖雲達斯的聯賽,他在下半場後備入替托迪,當時球隊仍落後斑馬兵團2比0,他先從離門30碼射入世界波,及後助攻給蒙迪拿,最終追成2比2平手,積分榜維持6分距離,成為奪冠最重要一役。(當時有中田英壽上陣的賽事,球隊只落敗過一次,並且他至今仍是唯一亞洲人贏到意甲錦標)
羅馬奪冠後隨即星散,有傳當時球會為該季能奪冠,不惜提前動用未來數年的轉會預算,最後要賣人填數。中田英壽亦不例外,加上他不想在後備席浪費歲月,於是以近3000萬身價轉會帕爾馬,成為當時亞洲最高身價球員,除了01-02球季協助帕爾馬贏到意大利盃外,其餘球季表現亦漸趨平庸,亦被領隊投閒置散,輾轉效力博洛利亞、費倫天拿,成為意甲人球(03-05年兩季內先後效力以上三間球會)。
他球員生涯最後一段日子,是05-06球季以外借身份加盟保頓,在英超中渡過,全季32次出場,但多數以後備身份出場,並在英超射入當季唯一一球。他開始對足球失去了熱誠,於是為日本出戰06德國世界盃後,正式宣佈退役,結束短短十年的職業生涯。

表現漸失應有水準下,加上他認為國家隊擁有出色的人腳,但在教練戰術失當,無法發揮應有的水準,和隊內與中村俊輔地位上的鬥爭,對足球感到心灰意冷,無疑是令他退休的主因。球壇失去了一顆亞洲中場巨星,無法再看他發光發熱,球迷不能再欣賞他的光芒。
後話:
退役後,中田英壽與香港有密切關係。除了在2007的回歸盃,他有份代表世界明星隊出賽,並披上隊長臂章。近年他轉戰時尚界,經常來港出席時裝活動,不時有本地記者捕獲他的行蹤,甚至涉足飲食,在港開設清酒店。


圖片來源:zimbio.com, gettyimages, afc.com, bbc.co.uk, blueazure.jp

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標籤: 中田英壽  意甲  日本  羅馬  

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