碧咸之美職開荒的日子

足球回憶錄 於 16/08/2019 發表 收藏文章
熱愛碧咸的朋友都知道,近年碧咸積極在邁阿密籌備新美職球會,預計明年出戰首季比賽。而碧咸與美國足球早在12年前已經結緣,成為當年少數到美國發展的歐洲球星。更甚的是,他用一人之力推廣美國足球,令世界更多球迷熟悉美職聯,無疑是美職聯歷年最佳的「宣傳大使」。
一切要回到2007年一月份,碧咸宣布當自己與皇馬的合約完結後,將登陸美職聯的洛杉磯銀河,簽署一份值三千二百萬美金的五年合約。當時令全世界意外,當時他僅三十二歲,場上的表現亦一直保持水準,再加上碧咸背後龐大的商業價值,足以令各大歐洲球會對他繼續趨之若鶩。而美職聯的經濟收益、觀眾數字,整體發展遠遠不及美國四大聯賽,為什麼會走到一個沙漠繼續自己的生涯。
此舉擁有更巨大的前瞻作用,並非單純的掘金。對碧咸本人而言,登陸美職聯是為將來真正退役鋪路,因為洛杉磯的地理位置,荷里活讓他更易由足球圈過渡到社交名流中,而且維多利亞不再當「辣妹」後,亦成立個人服裝品牌,得到當地人際網絡,要經營她的時裝王國亦更容易,所以碧咸一家當時定居於比華利山,洛杉磯的黃金地段,與荷里活明星做鄰居,如名模Kate Moss、湯告魯斯等。(曾經有狗仔隊影到碧咸與湯告魯斯,二人到當地酒吧傾談男人心事。)
他的到來,令整個美職聯都捲起一個碧咸旋風,他首次為銀河落場的比賽,只是一個熱身賽,僅後備落場十多分鐘,都足以打破美職聯歷來的收視紀錄。2008年初,銀河到外地進行季前熱身賽,其中一站來到香港跟南華拍跳,僅靠碧咸一個人的名氣,亦號召到過萬名球員購票入場。並且碧咸在2007年成為銀河球員後,協助美職聯的總入場人數首次突破三百萬大關,至今仍穩步上揚中。
此「銀河」不同彼「銀河」,身邊隊友不再是施丹、卡路士、魯爾、雲尼斯達萊等艦隊成員,當時隊中只得當路雲最具名氣(後期加多一個羅比堅尼),碧咸更似要當起一個老大哥,與當路雲一起帶領整隊銀河,所以他們二人都是球隊的必然正選。然而兩大核心帶領下,首三年銀河一直與總冠軍無緣,其中09年的球季,決戰到總決賽,才以互射十二碼落敗予皇家鹽湖城。

碧咸即使來到美職,仍交出出色的比賽表現,於是吸引到AC米蘭趁美職休季期間,兩度外借他,成為當時少數甚至唯一一個能在意甲打滾的英國人。當時他到來,進一步加強米蘭中場線的實力,與派路、岩布仙尼、施多夫合作,後防又有馬甸尼、尼斯達,前面又有恩沙基、朗拿甸奴、卡卡、柏圖、舒夫真高。AC甚至要向銀河申請延長外借至意甲收咧,可見他對球隊的重要性,但此舉令銀河球迷不滿,畢竟要缺席銀河開季的賽事。
然而2010年第二次外借期間,一場普通的聯賽,一次簡單的控波,令左足踝肌腱撕裂,是碧咸歷來最嚴重的傷患,不但要缺席該球季銀河大部分的賽事,亦斷送了他第四次出席世界盃的夢想,該年銀河戰到西部決賽,結果不敗FC達拉斯僅得西岸亞軍。
隨著2011、12年,銀河先後在總冠軍,兩度擊敗侯斯敦戴拿模,球隊才終再嘗到總冠軍的滋味,期間雙方更經歷過一次續約。他亦繼續保持為效力每支球會,都贏得聯賽冠軍的良好紀錄,連奪兩季總冠軍,是功成身退的最佳時機,正式離開銀河系。今年初,銀河為表揚碧咸的成就,決定讓他成為歷來第四位晉身銀河名人堂的球員,甚至為他在銀河主場立下一個雕像。
回首他的到來,令整個美職聯都捲起一個碧咸旋風,他首次為銀河落場的比賽,只是一場熱身賽,後備僅落場十多分鐘,都足以打破美職聯歷來的收視紀錄。2008年初,銀河到外地進行季前熱身賽,其中一站來到香港跟南華拍跳,僅靠碧咸一個人的名氣,亦號召到過萬名球員購票入場。並且碧咸在2007年成為銀河球員後,協助美職聯的總入場人數首次突破三百萬大關,至今仍穩步上揚中。
洛杉磯銀河當時贏盡一切商業成果,不但簽署到一份值二千萬美金的新贊助合約,賣出一萬張新季票,亦全數賣出豪華包廂門票,更未計球衣收益。另外對美職聯來說,亦有更大的市場推廣作用,當時足球市場仍未發展成熟,突然有世界級球星的加盟,為整個美國足球打開缺口,讓世人知道美職聯的存在,星級球員的來投,亦刺激到本土市場的成長。另外當時美職聯為吸引更多球星而特意改例,讓球會可開出不受工資帽限制的薪酬予球員,每隊有一至兩名的限額,名為「指定球員」,碧咸成新條款下第一個受惠者,所以該條款亦稱為「碧咸條例」。

碧咸的成功,啟示了各球星,轉戰美職聯也是不錯的選擇,否則無法看到舒偉恩史迪加、朗尼、伊巴謙莫域等球星星仍在美職聯發光發熱的時刻。

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標籤: 碧咸  

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