一隊藍戰士,三個看守教練

足球回憶錄 於 27/12/2018 發表 收藏文章
一切源自於二零零九年的二月九日,車路士解僱時任領隊史高拉利,除了因成績未如高層預期外,更衣室的內亂亦是原因之一。藍戰士在兩日後就宣布,委任荷蘭人希汀克為看守領隊,在保留其俄羅斯國家隊教職為前提下,暫時接管球隊至季尾。
當時英超仍是BIG4的年代,熱刺曼城仍未成氣候,車路士一度跌至第四位,受到愛華頓、阿士東維拉在積分榜上的緊迫。穩定軍心為希汀克的首要目標,球隊戰績逐漸上揚,在聯賽後期亦穩奪第三位的位置。當聯賽成績穩定後,球隊展望餘下的歐聯、足總盃賽事(當季聯賽盃早在第四圈出局),希汀克帶領球隊殺入歐聯四強,但不敵巴塞隆拿出局。次回合完結後,發生「北京電視機」事件,希汀克嘗試制止怒火沖沖的杜奧巴,成為歐聯經典場面之一。
到季尾,球隊專心一致應付足總盃決賽,最後以二比一反勝愛華頓,以一個獎盃歡送希汀克回俄羅斯。(希汀克在1516球季再回到史丹福橋救火,但今次的災情比之前更嚴重,只能從降班區救出藍戰士,最後聯賽以第十名完成比賽,十多季來首次無緣歐洲賽。)
之後的球季,車路士先後進入安察洛堤、保亞斯的年代,這段時間,安察洛堤曾為史丹福橋帶來一座英超冠軍。當保亞斯在11-12球季接手後,他將球隊大幅度改革,但球員們未能適應新風格,結果從戰績上反映出來,亦令波亞斯與林伯特、杜奧巴、泰利等老將們的關係僵化。2013年3月4日,藍戰士在歐聯十六強首回合,以三比一大敗給拿波里之後,油王隨即令波亞斯慘食無情雞,並由其副手迪馬堤奧暫管球隊。
其首要任務就是要勝出次回合的生死戰,球隊上下士氣迅速回升,將士用命的精神下,結果在生死戰,總比數五比四反勝晉級,其後眾老將一夫當關,用意志和精神帶領藍戰士一路過關斬將,其中在四強力克巴塞隆拿,一報當年「北京電視機」之仇,去到決賽冠軍戰,在安聯球場,要用互射12碼擊敗拜仁慕尼黑,贏得隊史首座歐聯獎盃,加上較早時間擊敗利物浦,成為當季足總盃冠軍,以雙冠王姿態結束動盪的11-12球季,迪馬堤奧成為歐聯史上的第一個看守教練身份的冠軍教頭,車路士終為他提供一紙「坐正」的領隊合約。(同一時間,車路士當季僅以第六名完成聯賽,歐聯冠軍成為一股及時雨,令球隊保持來季繼續出戰同一賽事的機會,熱刺即使取得第四名,來季也要出戰歐霸。另一邊的拜仁終以三亞王結束球季)
儘管迪馬堤奧擔正成為球隊的領隊,始終未得班主阿巴莫域治的信任。去到十一月中旬,球隊回到之前的頹勢,英超失去榜首位置,歐聯亦陷入出局邊緣,兩條戰線齊齊失利,結果油王隨即在月尾立馬解僱迪馬堤奧,並在同日宣布與賦閒在家差不多兩年的賓尼迪斯,簽下到季尾的救火合約。但此舉受到球迷的猛烈批評,球迷無法接受由死對頭的前領隊來執教,然而高層更希望,賓尼迪斯能重新激活失意在藍戰士的托利斯,畢竟他們之前利物浦合作無間,而且托利斯為球隊當時最高價收購,高層誓要令五千萬英鎊的投資變得物有所值。

雖然賓尼迪斯領軍後,失落世冠盃,歐聯亦只能保住第三名,要轉戰歐霸賽事。但他的數項舉動,奠定一個尚算成功的球季,他將大衛雷斯推上至防中,把他引球推進的優點放大,即算後來重回中堅位置,表現亦變得穩健。當球隊進入下半季後,要應付多條戰線,但此時陣容深度單薄,令賓尼迪斯要深入鑽研輪換政策,務求每個球員都得到充足休息,其戰術亦令托利斯、林伯特等人重拾狀態,球隊上下一洗季初的頹風。
最終在季尾,藍戰士以第三名完季,保住一個直接出戰歐聯分組賽的資格,去到歐霸盃決賽,靠著伊雲洛域的入球,成功在補時絕殺賓菲加,贏得錦標,令車路士成為歐洲第四隊、英格蘭第一隊,集齊歐洲三大盃的球隊(歐聯、足協盃/歐霸、盃賽冠軍盃)。 當日冷嘲熱諷的球迷,到最後以一份尊重告別他⋯⋯

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