命運交錯的兩個人 - 英斯與積.洛迪古斯的高低起伏

聖人點滴 於 05/12/2019 發表 收藏文章
2012年夏天, 時任修咸頓領隊艾堅斯 (Nigel Adkins) 成功地率軍重返英超。他的組軍計劃中, 看中了連續兩季在英冠有精彩的演出的般尼前鋒 - 積.洛迪古斯 (Jay Rodriguez)。最後, 洛迪古斯以七百萬鎊加盟。洛迪古斯是般尼陣中的正選雙箭頭之一, 2011-12, 他曾球隊上陣37場, 攻入15球, 傑出的表現使他入選了英冠年度最佳陣容。巧合地, 最佳陣容的另一位前鋒, 正是球會新隊友林拔 (Rickie Lambert)。


洛迪古斯離隊後, 般尼只剩下一名可靠的前鋒。新領隊戴治 (Sean Dyche) 嘗試尋找替補人選。可是, 北愛爾蘭前鋒馬田.柏特臣 (Martin Paterson) 卻令眾人大失所望, 28場比賽只有8個入球。因此, 後備席上的另外兩人已經蓄勢待發。第一個, 是威爾斯球員禾基斯 (Sam Vokes)。另一個, 則是今次故事的主角, 當時20歲的丹尼.英斯 (Danny Ings)。


積和丹尼只曾共事一季。2011-12, 年輕的積.洛 迪古斯已是球隊主力。他的後備, 是比他年輕三歲的英斯。那年, 英斯才剛從般尼茅夫加盟, 15場入3球, 對於一個小伙子來說, 已經是十分不錯。柏特臣的不濟, 加上般尼另一位主力前鋒在翌年夏天離隊, 戴治決定提拔兩個自家的年輕球員, 擔任球隊的正選。禾基斯和英斯在2013-14, 分別在英冠攻入20和21球, 帶領般尼勇奪聯賽第二名, 升上英超。他們僅敗於兩年後奇蹟地成為英超盟主, 擁有卡斯柏.舒米高 (Kasper Schmeichel)、韋斯.摩根 (Wes Morgan)、真禾特 (Danny Drinkwater)、馬列斯 (Riyad Mahrez)、華迪 (Jamie Vardy) 等人的李斯特城。


般尼和英斯在起飛。積.洛迪古斯和修咸頓也在起飛。經歷了一個掙扎的球季後, 積.洛迪古斯漸漸適應了英超的強度, 也加強了自身的意識和個人技術。普捷天奴 (Mauricio Pochettino) 一時會將他放在邊路突破, 一時會將他置於最前方。洛迪古斯全季攻入15球, 是球隊的首席射手, 也是修咸頓重返英超後, 單季最多的聯賽入球數字 (與林拔並列第一)。其出色的表現, 吸引了英格蘭領隊鶴臣 (Roy Hodgson) 的注意, 被徵召到英格蘭國家隊, 並且在對智利的友誼賽上陣。

林拔、拉蘭拿 (Adam Lallana)、梳爾 (Luke Shaw) 和洛迪古斯, 既成為鶴臣的世界盃名單的考慮之列, 他們亦開始和各大球會扯上關係。洛迪古斯轉投熱刺的傳聞, 甚囂塵上。第33周作客對曼城, 上半場才過了一半, 洛迪古斯跳起控球, 落地, 倒下, 然後十分痛苦地抱住右邊的膝蓋。經過治理後, 軍醫憂心忡忡地示意他不行了, 普捷天奴將他換下來, 在觀眾席上見證這一幕的還有鶴臣。三日後, 他被診斷為前十字韌帶斷裂, 需要養傷一年。世界盃、熱刺、未來, 所有的夢想, 隨著那一刻斷裂的聲音, 全部都完結了。

最終, 林拔和拉蘭拿加盟了利物浦, 梳爾以高價轉會至曼聯, 他們三人都入選了世界盃的大軍名單。


在洛迪古斯養傷的一年, 英斯在般尼持續進步中 。他的拍擋禾基斯顯然未能適應英超的比賽, 全季竟然夥粒無收。中前場的實力不足, 導致般尼全季只攻入了28球。但英斯已盡了他的所能, 替球隊射入11個聯賽入球, 可是般尼仍無法逃離降班的命運。

英斯沒有隨般尼降班, 他在2015年的夏天, 以八百萬鎊轉投利物浦。他在利物浦有個不錯的開始, 對諾域治取得在「紅軍」的首個入球, 十月初更在默西塞特聊打比戰中再度入球。然後, 英斯受到鶴臣的青睞, 入選英格蘭國家隊, 對立陶宛的歐洲國家盃外圍賽上陣。英斯的發展, 看似一切都很順利, 就如兩年前的洛迪古斯一樣, 甚至比起後者還更幸運一點。十月中, 高普 (Jurgen Klopp) 開始了在利物浦的首場訓練, 英斯在訓練中受傷了, 他的左膝出現強烈的痛楚。軍醫和隊友一看, 深知不妙。命運弄人, 英斯因為前十字韌帶斷裂, 宣告整個球季報銷了。


這兩個同樣受膝傷影響的男人, 在那幾年都經歷快速的高起起伏。洛迪古斯養傷十六個月, 重返賽場已無法回復舊觀, 然後再一次受傷, 又缺席了一段時間。2014-15起的三季, 他只曾在聯賽上陣36場, 射入五球, 終於在2017年離隊, 加盟西布朗。英斯在利物浦的三個球季, 同樣過得十分不如意。他只在聯賽上陣14次, 終於被紅軍放棄。

這兩個受傷的人, 沒有選擇放棄自己。洛迪古斯在西布朗尋回了自己。雖然未能令西布朗逃離降班的厄運, 但全季上陣37場, 攻入7球, 對受盡傷患折磨的他, 已算是走回該走的軌道上。去季, 他更在英冠攻入22球, 差一點就帶領球隊回到英超。戴治看到了洛迪古斯的回勇, 終在今夏將他帶回母會, 只隔一年就再次於英超馳騁, 對車路士的比賽射入一個很精彩的「金球」。


至於英斯, 經過了一年在修咸頓的借用期後, 正式加盟。即使球隊的表現遠遜預期, 但英斯仍盡了他的最大努力。至今, 他已經攻入了八個聯賽入球, 是我們近四季以來最好的記錄, 而且他仍然半季多一點去改寫這記錄。英斯的入球含金量十足, 對手包括了利物浦、熱刺、阿仙奴、車路士、屈福特和諾域治 - 不是強隊, 就是護級的主要對手。他有機會打破洛迪古斯的記錄嗎?


世事總是很巧合。七年前, 洛迪古斯在修咸頓發光發熱時, 英斯正在般尼努力地代替他留下的空缺。今年, 英斯正式加盟修咸頓, 追趕著重返般尼的洛迪古斯留下的舊記錄。他們的命運, 不停在時空中交錯, 你中有我, 我中有你。

最後, 其實還有另一個很巧合的事情。大家知道今季代替積.洛迪古斯, 成為西布朗箭頭的是誰嗎? 答案是查理.柯士甸 (Charlie Austin)。這個容易受傷的男人, 正是當年積.洛迪古斯在般尼的好拍擋, 在其離隊後先後夥拍禾基斯和英斯。數年前, 他來到修咸頓, 遇上養傷中的洛迪古斯, 見證他的離開。後來, 他看到尋求回勇的英斯來到。



世事, 就是如此的巧妙, 如此的有趣。

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