We’ll Never Die!62年前一次空難帶來永不磨滅的痛

2月6日,對於曼聯整間球會上下而言都是不想回憶,但同時又未敢忘記的日子,因為62年前的今天,一次空難帶走了球隊11名球員及職員的生命,亦令球隊渡過了長達10年的重建歲月⋯⋯
事件回到62年前⋯⋯1958年2月6日,曼聯於歐冠盃8強次回合作客南斯拉夫的貝爾格萊德紅星,最終雙方踢成3-3平手,兩回合計以總比數5-4淘汰對手,成功晉級。賽後,球隊隨即乘坐專機返英,中途停留於西德慕尼黑機場加油,之後曾2次因引擎出現問題而致起飛失敗,接著再於積雪的跑道上第3度起飛但仍然失敗,充滿雪泥的濕滑跑道卻因此引致飛機加速時失控,先撞毀機場圍欄,再衝出外面的馬路,撞到一所房屋後機身頓時斷開2截及著火,並發生了爆炸。本身機上載有44名乘客及機組人員,當中23人不幸罹難,包括了以當時得令的前鋒鄧肯·愛華士為首的8名曼聯球員及3名職員。這場空難為球隊帶來了沉重打擊,除了一眾罹難者外,有2名球員雖僥倖生還但因傷重而被迫掛靴,一些球員如主力前鋒卜比·查爾頓則因重傷而要住院接受數個月的治療,領隊畢樹比亦因受到嚴重損傷而留院數月,使球隊要由占美·梅菲以看守領隊身份暫掌帥印領軍,並要由預備隊及青年軍球員為骨幹去完成該個球季。
上世紀的50年代,曼聯陣中主將大多都是年邁的老將,球隊雖有經驗,卻予人欠缺活力,暮氣沉沉的感覺,亦令球隊於40年代末至50年代初多次衝擊聯賽冠軍失敗;因此,畢樹比決定為球隊作出改革,選擇從青年軍中提升不少只得16-17歲的年青小將至一隊,當中包括右閘福克斯、中堅鍾斯及白蘭治科華、翼鋒史簡隆、佩治、前鋒韋倫及當時被譽為全英最有前途的天才新星鄧肯·愛華士等,希望藉此增強球隊的活力及速率;有了這班活力及實力兼備的小將,球隊於1952-57這5年間,曾3奪聯賽冠軍,而這隊以年青球員為骨幹的曼聯亦被外界稱之為「Busby Babes」。首次參賽即殺入4強,僅敗於該屆最終冠軍皇家馬德里出局,但「Busby Babes」的表現已叫不少人大別吃一驚,而於之後一屆賽事時,曼聯更被視為其中一支奪標大熱門。該屆賽事,曼聯於晉級過程中一路上都過關斬將,成功殺入4強,可惜這次空難,不單令球隊稱霸歐洲的美夢成泡影,更造成球隊上下永不磨滅的傷痛。
畢樹比復出後,與倖存者福克斯及卜比·查爾頓著手重建球隊,並以後者作為球隊重心,再從青年軍提拔了佐治·貝斯及從意大利拖連奴簽入丹尼士·羅等極具潛質的年輕小將,帶領球隊重新出發。結果,經過了漫長的重建,畢樹比為曼聯帶來了2屆聯賽冠軍,更於空難後10年,領軍殺入歐冠盃決賽,並以4-1擊敗有「黑豹」尤西比奧助陣的葡萄牙勁旅賓菲加奪得冠軍,終於一圓稱霸歐洲的心願。
每年的2月6日下午3時04分,都令曼聯球迷百感交集,因為這個正是當年出事的時間,亦是機上不少人生命走到盡頭的時間。無論過了多少年,這次慘劇雖已成不能改變的事實,但當年陣中的每位職球員都永遠在曼聯球迷心中,正如球迷的橫額中所言:「We’ll Never Die!」

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標籤: 英超  英格蘭  曼聯  慕尼黑  空難  

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