The Curious Case of Zlatan?強勢重返國家隊的逆齡射手

有看過十幾年前一套由Brad Pitt主演的荷里活電影《The Curious Case of Benjamin Button》?電影中的主角Benjamin出生時身體年齡為80歲,但其身體會隨着時間流逝反而日漸年輕。電影當然只是電影,一切都只是天馬行空的創作,但現實中亦有年齡與體質成反比的人,今季於意甲表現搶鏡,更剛獲瑞典重召而重返闊別了5年的國家隊的「呂布」伊巴謙莫域正是最佳人辦。
於2018年3月離開英超球隊曼聯後,當時已36歲的伊巴謙莫域加盟美職球隊洛杉磯銀河,效力該隊的兩個球季裡,合共為球隊於美職聯賽上陣了56場,取得了52個入球及作出了14次助攻,表現驚人;但由於美職水準遠遜於歐洲聯賽,故不少人認為這名老牌前鋒於那裡享受黃昏足球的快樂,並步向掛靴之路。不過,好勝的伊巴卻並非如此想,於2019年底約滿離開美職後,決定再戰歐洲主流聯賽,以自由身重返意甲球隊AC米蘭,簽下半年短期合約;起初不少人對這宗轉會抱有懷疑態度,畢竟已年屆掛靴之齡,又已遠離歐洲主流聯賽兩年時間;但伊巴不愧為戰神,加盟後即成為球隊鋒線上的主力,於上陣的18場聯賽中,取得了10個入球及作出了5次助攻,助球隊取得參加今季歐霸盃分組賽的席位,並於季尾與球隊續約一年。今季伊巴雖然曾於季初不幸感染武漢肺炎,但康復後無阻其持續的強勢,依然是球隊的主力射手,今季為球隊於聯賽上陣了14場,取得了14個入球,是陣中的首席射手,更助球隊一度高踞榜首領先位置,雖然近況有所回落而被同市死敵國際米蘭後上爬過,只能屈居次席位置,但這名瑞典老牌射手的表現完全不像一名已39歲的老將,甚至比不少年青前鋒有更穩定的水準。
自踏入千禧年代起,只有兩名AC米蘭球員能夠於聯賽創造出連續6場取得入球的佳績,分別是2000/01年度球季的烏克蘭「核彈頭」舒夫真高及2011/12年度球季的伊巴謙莫域,但今季伊巴於季初再次平了自己的紀錄,於季初連續6場聯賽均取得入球,合共攻入10球,能夠以39歲高齡平了這個紀錄,實在讓人佩服。雖然球隊近況下滑了不少,更已把榜首位置拱手相讓予死敵國際米蘭,令爭奪10年來首個意甲冠軍的形勢頓時處於被動,但其實以球隊實力而言,能否奪冠還是其次,首要目標還是爭取重返闊別多年的歐聯賽場,而伊巴的在陣,正讓球隊得到達成目標的重要力量,其個人技術及射術實在毋庸置疑,而憑著其極高的級數及豐富的大賽經驗,加上經常於場上懷著全力一拼的作戰態度,往往能夠激勵球隊的士氣,而其每仗均盡全力出戰的精神,更是貴為全意甲平均年齡最年輕的AC米蘭擁有的寶貴資產,為陣中年青球員作出一個極佳的榜樣,令一班年青球員表現出比自身更高的水準及自信,並進一步激發了內在的潛能,令這支圍繞著伊巴建立的球隊能夠交出令人驚喜的表現。
隨著於意甲的出色表現及穩定的入球能力,令不少要求把這名神鋒重新帶進國家隊的呼聲不斷出現,結果瑞典主帥贊尼·安達臣於日前公佈最新一期國家隊大軍名單時,決定重召伊巴入伍,令這名老將出戰今夏舉行的歐國盃機會大增。曾為國出戰過4次歐國盃及一次世界盃的伊巴於2016年歐國盃未能帶領球隊從分組賽突圍後,宣佈退出國家隊;當球隊於世界盃歐洲區外圍賽附加賽中把4屆冠軍意大利擯出局後,伊巴曾表明願意復出為國出戰決賽週,但主帥贊尼·安達臣卻以其沒有於外圍賽中上陣,把其召入伍會引致不公平情況出現而拒絕其要求,令其無法出戰該屆世界盃,而瑞典亦力壓德國從分組賽中出線,最終戰至8強不敵英格蘭出局。從該屆世界盃及之後的歐國聯等賽事所看,缺少了伊巴的瑞典明顯於進攻上削弱了不少,雖然球隊仍保持穩健防守及機動性踢法,但由於球隊只餘下古迪堤、馬古斯·貝治等早已證明質素甚為一般的前鋒,而年輕的伊沙克又尚欠火喉,令球隊入球能力疲弱,如今身體機能及狀態仍然大勇的伊巴復出國際賽,必有助球隊力強攻力,且看這名「逆齡射手」能否如願出戰歐國盃,若然成事瑞典於分組賽出線的機會亦隨之增加。

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標籤: 伊巴謙莫域  瑞典  意甲  AC米蘭  英超  曼聯  美國  洛杉磯  

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