30年前的今天一個盃賽冠軍改變了一支球隊的命運

30年前的今天(17/5)於溫布萊舉行的一場英格蘭足總盃決賽重賽,改變了費格遜以至曼聯往後的命運⋯⋯
首先時光倒流到當屆賽事的兩場4強賽事。當時身處英甲(即頂級聯賽)的水晶宮,先後淘汰了樸茨茅夫、哈特斯菲、洛捷杜爾、劍橋聯等低組別聯賽球隊而晉身4強,而其4強對手利物浦則先後淘汰了史雲斯、諾域治、修咸頓、QPR,當中有3隊為英甲球隊,加上實力遠勝於水晶宮,季初曾於聯賽主場以9-0大破對手,故一般都看好這支當時長踞聯賽榜首的球隊能順利晉級。4強當日,水晶宮有射手伊恩·胡禮缺陣,領隊郭甫遂把翼鋒沙拉高推前夥拍中鋒白禮特組成鋒線;相反利物浦則強陣應戰,侯頓、班尼斯、比士利、射手魯殊都悉數正選上陣。開賽後14分鐘,利物浦便憑魯殊接憑麥馬漢的妙傳單刀射入而先開紀錄,並領先半場;但水晶宮於換邊後不足一分鐘,便憑白禮特近門射入而扳平;之後利物浦一直控制戰局並狂攻但不果,更於70分鐘被水晶宮藉著一個死球攻勢,由助攻的中堅奧萊利混戰中射入而反超前;但利物浦的狂攻於81分鐘終得到回報,憑麥馬漢射入而追成2-2平手,再於2分鐘後憑後備上陣的史當頓於禁區內被對方後衛彭伯頓的侵犯而搏得12碼,由班尼斯主射入網而再度超前;眼看紅軍能夠驚險晉級之際,水晶宮於88分鐘憑中場格雷混戰中近門頂入而再度扳平,令比賽要進入加時;於加時上半場吃下一記「詐糊」的水晶宮氣勢如虹,彷彿已為紅軍防線帶來了警號,結果於加時下半場憑柏祖於一個角球攻勢中頂入而奠定勝局,最終以4-3爆冷擊敗紅軍,得以晉身決賽。
另一邊廂的曼聯則於曼徹斯特市的緬恩路(即當時曼城的主場)出戰當時的英乙(即次級聯賽)球隊奧咸。當時的曼聯已由費格遜執掌了接近4個球季,但仍未能取得任何錦標,該季費格遜動用了當時的天價900萬鎊簽入多名球員,包括能勝任右閘及防中的費蘭、中場韋伯、防中恩斯、中堅巴里斯達、門將施利、翼鋒華萊士等,並放走了愛爾蘭球星麥格夫及北愛爾蘭前鋒韋西迪,但換來的卻是於聯賽只排名第13位的成績,聯賽盃又早早於第3圈被熱刺淘汰,只餘下足總盃屬可爭之物,表現令人十分失望,更有傳當時球會高層已下達指令,若球隊於足總盃有何差池,費格遜於奧脫福的歲月將會劃上句號。但球隊於比賽並沒有好的開局,開賽5分鐘便被對手一個角球攻勢,因門將禮頓的一次失誤而被奧咸後衛巴列特射入空門而先落後;29分鐘,曼聯憑隊長笠臣接憑韋伯的通透直線下單刀射入而扳平,雙方亦以1-1完半場;下半場曼聯繼續控制戰局,並於72分鐘憑韋伯接應左閘吉遜的傳中頂入而反超前;但馬素爾3分鐘後的入球助奧咸扳平並要加時;加時上半場2分鐘,曼聯憑後備上陣的華萊士單刀建功而再度超前;但加時下半場彭馬近門射入,助奧咸以3-3逼和曼聯,需要重賽。重賽時,開賽後雙方互有攻守,奧咸於上半場先後有荷頓右路開出角球中柱彈出及中場亨利禁區邊施射中楣底彈出,大難不死的曼聯於下半場果然有後福,於50分鐘憑華萊士左路傳中,伏兵遠柱的麥佳亞射入空門而領先;但完場前卻被奧咸荷頓一次右路傳中致門前大漏下,被後上的列治射入扳平,令賽事需要進入加時;加時上半場,曼聯中場恩斯禁區外勁射中柱彈出,幸後備上陣的年青前鋒羅賓斯於加時下半場再次發揮其「超級後備」的本色,接應費蘭傳送單刀射入,助球隊奠勝,以2-1擊敗對手,晉身決賽。
1990年5月12日,水晶宮與曼聯會師溫布萊,爭奪該季足總盃冠軍,而這場賽事亦是兩軍領隊郭甫及費格遜分別首次帶領水晶宮及曼聯晉身重要賽事決賽。水晶宮續以4強淘汰利物浦的原班人馬出戰,射手伊恩·胡禮先列後備;而曼聯則以強陣應戰,笠臣、曉士、麥佳亞、恩斯等主力均悉數正選上陣。開賽後18分鐘,水晶宮憑著右路一次死球攻勢,中堅奧萊利乘著曼聯門將禮頓出迎時間嚴重不準近門頂入而領先;曼聯落後下全力反撲,並於35分鐘憑麥佳亞右路傳中,伏兵遠柱的笠臣頂入而扳平;下半場曼聯繼續佔得較多攻勢,並於62分鐘藉著對方隊長湯馬士解圍省中韋伯,令皮球彈橫至門前的曉士射入而反超前;不過水晶宮隨即換入伊恩·胡禮,而這名射手於72分鐘接應中鋒白禮特的傳送後扣過巴里斯達射入而替球隊扳平,亦令賽事需要進入加時;加時上半場2分鐘,沙拉高左路傳中,曼聯門將禮頓再次出迎時間嚴重欠準下,被伏兵遠柱的伊恩·胡禮輕易射入,令水晶宮再次領先;幸曼聯命不該絕,於加時下半場憑射手曉士接應華萊士的妙傳單刀射入而追成3-3平手,令賽事需要擇日重賽,同時亦總算給予備受壓力的費格遜一線生機。
1990年5月17日,雙方於溫布萊再賽,水晶宮以原班人馬出戰,包括上仗梅開二度的伊恩·胡禮繼續先列後備;而曼聯基本上以絕大部份原班人馬出戰,只有上仗兩度犯下嚴重失誤的蘇格蘭門將禮頓被費格遜棄用,改以施利替球隊把守最後一關。結果這個調動成為了賽事的勝負關鍵,因為今仗臨危受命的施利於賽事中作出了3次極具關鍵的成功撲救,包括上半場格雷禁區邊主射的自由球及下半場伊恩·胡禮的近射;而曼聯則於下半場初段憑左閘李·馬田接應韋伯通透的傳送,後上壓入禁區射破馬田的十指關,取得全場唯一的入球,以1-0擊敗水晶宮,奪得該季足總盃冠軍,亦是費格遜執教曼聯接近4年以來的首個冠軍,同時令這名蘇格蘭領隊得以留隊。
這個足總盃冠軍絕對改變了費格遜以至曼聯之後的發展,之後一季,曼聯雖然於聯賽只排名第6位,聯賽盃殺入決賽但不敵英乙(即次級聯賽)錫週三而只得亞軍,足總盃亦於第5圈被諾域治淘汰而衛冕失敗,卻於歐洲盃賽冠軍盃中過關斬將殺入決賽,並憑藉曉士梅開二度,於決賽以2-1擊敗由荷蘭球王告魯夫所執教的西甲勁旅巴塞隆拿而勇奪冠軍。自此之後費格遜正式成為英倫球壇的一位名帥,於曼聯執教了26年多時間,建立了「曼聯王朝」,總共為球隊奪得過13次英超冠軍、5次足總盃冠軍、4次聯賽盃冠軍、10次社區盾冠軍、2次歐聯冠軍、1次歐洲盃賽冠軍盃冠軍、1次歐洲超霸盃冠軍、1次洲際盃冠軍、1次世界冠軍球會盃冠軍,並簽入或提拔了不少球星,包括舒米高、簡東拿、碧咸、史高斯、傑斯、堅尼、高爾、約基、蘇斯克查、雲尼斯杜萊、C·朗拿度、里奧·費甸南、維迪、艾夫拿、朗尼、雲達沙、雲佩斯等,一直到2012/13年度球季結束後正式榮休。因此,1990年這個足總盃冠軍可說是改變了費格遜以至曼聯之後的命運,甚至是「曼聯王朝」的開端。

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標籤: 曼聯  費格遜  水晶宮  足總盃  

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