飲水哥,Time is Running Out⋯⋯

他出身自當時英超冠軍的青訓系統;他以主力球員身份帶領一支以護級為主要目標的球隊成功爆冷力壓一眾豪門球隊勇奪英超冠軍,亦是球會史上首個頂級聯賽甚至主要賽事的冠軍;他曾入選國家隊,成為夢寐以求的大國腳;不過,現在他卻是一名因一連串場外紀律問題而面臨被球會放棄的球員⋯⋯
今集的主角正是人稱「飲水哥」的真禾達。於曼徹斯特土生土長的「飲水哥」9歲便加入市內的勁旅曼聯,到18歲時獲得球會提供一紙職業球員合約。但由於曼聯陣中星光熠熠,單是中場位置已是人才濟濟,故司職中場位置的真禾達根本無法晉身一隊行列,絕大部份時間都只是預備組的主力成員,期間曾被外借到英甲或英冠的球隊,包括哈特斯菲、卡迪夫、屈福特、班士利等,過著不斷被外借的「人球」生涯,效力曼聯多年都未曾替一隊上陣過,只曾有一次於2009年5月季尾最後一場聯賽作客侯城時被領隊費格遜列作後備,但整場賽事都沒有得到上陣機會;最終於2012年初被送至當時身處英冠的李斯特城。
當時被外借到班士利的真禾達於一場英冠賽事中貢獻了兩記助攻,助球隊作客以2-1擊敗李斯特城,就是這場勝仗令對手當時上任不久的領隊皮雅臣留下深刻印象,並以100萬鎊簽入這名曼聯青訓球員,且是皮雅臣重掌帥印的首宗收購。加盟後,真禾達成為球隊的中場主力,球隊戰績亦不斷上升,到2013/14年度球季,「飲水哥」貢獻了7個入球及4次助攻,憑藉出色的表現助球隊自「聖誕快車」後便一直穩佔榜首位置至球季完結,最終成為英冠聯賽冠軍直接升班,重返闊別了10年的英超賽場。升上英超首季,真禾達雖然因球隊簽入曾效力皇家馬德里及國際米蘭的阿根廷老將中場甘比亞素而上陣機會大減,但同時於後者身上學習到不少攻守技巧,故可算是獲益良多,而球隊於該季亦奇蹟地成功護級。之後一季,甘比亞素功成身退,皮雅臣季前被辭退,但接任的老帥雲尼亞里決定以真禾達成為球隊的中場重心,與法國中場干堤掌控球隊的攻守職務,結果真禾達為球隊上陣了35場,貢獻了2個入球及7次助攻,並與一眾隊友踢出高水準的足球下,助球隊成功以1賠5000的大冷門姿態勇奪英超冠軍,更是球會史上首個頂級聯賽冠軍,並因此而人氣急升,受到不少豪門球會的青睞;最終「飲水哥」於2017年夏天轉會窗關閉前最後一刻以高達3500萬鎊轉投當時的英超冠軍車路士。
不少人都認為車路士之所以簽入這名李斯特城冠軍功臣,主要希望與前李城隊友干堤重組當年那條攻守兼備且效率甚高的中場線,但其實更大原因是其英格蘭本土球員身份,因為當時車路士缺乏英人,故為了維持足夠註冊人數,於藥石亂投的情況下簽入這名中場。來到史丹福橋後,「飲水哥」未能如願成為球隊中場主力,於時任領隊干地的3-4-3陣式中,干堤已佔了一個必然正選位置,剩餘的一個位置「飲水哥」還要與法比加斯、巴卡約高去爭逐,但論創造力遠遜於法比加斯,論防守力又不及巴卡約高,形成定位上的尷尬,自然未能成為干地心目中的首選,雖然該意大利主帥曾嘗試讓其上陣,但效果並不理想,更予人格格不入之感,加上不斷的受到大大小小傷患困擾,令其上陣機會進一步收窄;之後另一意大利主帥沙利接掌球隊,並從拿玻里帶來了愛將佐真奴,以後者為中場核心,令「飲水哥」逐漸淡出球隊陣容,甚至成為球隊中毫無存在感的球員。期間曾有不少英超中下游球隊曾向車路士提出借用這名中場的要求,奈何其薪金並非每支中小型球隊能夠負擔得起,而其本人又不願減薪,最終於球隊虛度光陰。
今季車路士由名宿林柏特執掌,但真禾達依然不在其計劃之中,故季初被外借到另一英超球隊般尼,滿以為能夠於這支中游球隊重拾久違了的比賽狀態之際,卻因一次於曼徹斯特市內一間夜店門外與人爭執下被打傷,球會遂以場外操守問題把其雪藏,並於今年一月把其退回車路士。於聯賽榜下游苦苦掙扎的阿士東維拉於冬季轉會窗決定借入這名前李斯特城球員,以加強球隊中場攻守平衡;但這名中場始於久疏戰陣,於場上表現未達預期般水準,甚至連比賽速率也未跟得上,對球隊貢獻十分有限;場外更於操練時與隊友祖達發生爭執,後者更被打傷,而真禾達亦因此被球會無限期停賽,甚至有傳球會正考慮提早終止借用合約。因為於李城的出色表現,能夠一嚐英超冠軍滋味,能夠參加夢寐以求的歐聯賽事,更能夠3度代表國家隊披甲上陣,但一切都已成過去,現剩下的只是一個在球場上欠缺靈魂的軀殼。從當日備受垂青的英超冠軍功臣,到今天不折不扣的「水貨」,不經不覺已30歲的「飲水哥」願意繼續自甘墮落下去嗎⋯⋯?

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