除了英超席位外,所爭逐的還有接近兩億收入!

相信全世界大部分球迷都期待著周六晚由曼城與車路士這兩支英超球隊合演的歐聯決賽,但在這場決賽舉行前,於當日英國時間下午將會於溫布萊會上演一場估計價值接近兩億鎊的英冠升班附加賽,由賓福特對史雲斯,爭逐最後一個升上來季英超角逐的席位。
眾所週知,英超於技術層面上未必是最精彩的聯賽,但不能否認是全球賺錢最多的聯賽,故近年不少英冠球隊均大肆擴軍,矢志要升上這個猶如金礦般的聯賽。有會計師行評估過,升上英超後將會有大約1.8億鎊左右的收入,當中包括了英超賽會的獎金、電視轉播費、廣告收入、門票收入(當然視乎疫情發展)等,若再之後一季還能夠留在英超角逐,將會有總值接近3億鎊的收入,難怪各英冠球隊對英超席位都虎視眈眈,全因錢作怪。
讓我們把焦點轉回這場決賽,已於英冠角逐的連續第7個球季的賓福特,去季曾晉身升班附加賽決賽,但加時不敵富咸而未能升班,功虧一簣,今季再接再厲,但季初有去季兩大進攻重心屈堅斯及賓拿馬離隊「升超」,而球隊今季開局戰績亦只是平平,一度令人擔心球隊未能再次晉身升班附加賽;不過,當季中站穩陣腳後,球隊戰績便逐漸提升,踏入2021年後更只曾於聯賽吃下了4場敗仗,並一直穩佔3甲位置,甚至一度威脅屈福特的次席位置,有後來居上之勢;雖然季尾幾次失分而未能阻止屈福特與聯賽冠軍諾域治攜手直接重返英超,但球隊最終亦順利獲得一個升班附加賽席位,更於次回合連入3球反勝般尼茅夫而得以殺入決賽。儘管長期身處較低組別聯賽,但賓福特踢法並非著重體力化的傳統英式足球,而是倚重前場迫搶及小組推進的高效防反足球,亦正正是球隊近季能夠成功於英冠站穩陣腳甚至冒起的主要原因。賓福特是今季英冠聯賽中入球最多的球隊,攻入了79球,比諾域治還要多出5球,加上只失掉42球,可見攻守實力頗平均。今季從彼德堡加盟的東尼成功取代屈堅斯的射手角色,這名出身自紐卡素青年軍的前鋒速度不俗,而且搶點及走位靈活,今季以31球成聯賽神射手,並與法國前鋒麥保莫及前利物浦翼鋒卡諾斯組成進攻三叉戟,合共攻入了47球,帶領球隊再戰升班附加賽,可見去季兩大進攻主力的離隊對球隊影響不算太大。儘管如此,球隊必須改善防守不夠集中的問題,面對般尼茅夫的兩回合賽事所失的兩球正是後防空虛而被對手以快速反擊而造成,面對著同樣擅踢防反的史雲斯,於決賽時必須打醒精神,否則隨時斷送升班機會。
至於今季聯賽排名第4位的史雲斯,去季趕上升班附加賽「尾班車」,最終被賓福特淘汰出局而未能殺入決賽,今季球隊憑著穩定的表現,於整個球季的絕大部份時間都得以進佔升班附加賽區域之中,就算季尾表現有所下滑,包括曾經歷4連敗,最後5場比賽亦只嚐一勝,但最終亦總算守住第4位,成功取得升班附加賽席位。於附加賽面對著今季予人驚喜的班士利,球隊於兩回合賽事雖然未有佔得太多攻勢,甚至承受著對手不少壓力,但憑著穩健的防守,加上較佳的經驗及心理質素,最終成功擊退對手,晉身決賽。進攻上,球隊除了十分倚重今季以15球成為陣中首席射手的加納前鋒安達·阿耶的入球能力外,今季從韋根加盟的另一前鋒查姆·路維亦不容忽視,這名26歲鋒將今季已貢獻了14個入球,於進攻上甚具威脅;而合共貢獻了15次助攻的一對翼衛干納·羅拔士及比特維的強大助攻力,是球隊進攻的主要命脈;加上由諾頓、班列特、古爾希組成的3人中堅防線,以及從紐卡素借入的門將活特文穩健的表現,成為了該隊殺入升班附加賽的主要元素。或許球隊人腳未必如賓福特平均,踢法亦未及對方悅目,但於領隊史提夫·谷巴帶領下,憑著踢法實而不華,隨時於劣勢下把握少有攻門機會取得領先優勢下,執行「泊大巴」的戰術,並因此取勝亦未定,故就算形勢上未必及得上對手,亦不能小覷這支威爾斯球隊。
無可否認,兩支球隊都各有風格,於這場決賽中,誰擁有較佳防守力隨時成為勝負關鍵;近年不斷殺入升班附加賽,甚至連續兩季殺入決賽的賓福特,能否一嚐球會史上首次升上頂級聯賽角逐,將會是今仗的焦點。

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標籤: 英冠  賓福特  史雲斯  

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