重建球隊初見成效 絕地反擊出線能否令球迷改觀?

威爾斯於周二晚的2020年歐洲國家盃外圍賽最後一輪賽事中,憑藉祖雲達斯中場藍斯梅開二度,主場以2-0擊敗匈牙利,戲劇性的力壓對手,取得最後一個透過外圍賽直接晉身來年決賽週的席位。賽後一眾職球員與在場球迷瘋狂慶祝,但相信最感高興的,非前曼聯球星、現任威爾斯國家隊主帥傑斯莫屬,這名曼聯名宿甚至應該有吐氣揚眉的感覺。
4年前,威爾斯於時任主帥高文的帶領下,成功晉身2016年歐洲國家盃決賽週,是國家史上首次打入這個賽事的決賽週,亦是繼1958年瑞典世界盃之後再次殺入大賽決賽週階段;球隊於這次賽事過關斬將,於8強更清脆地擊敗球星如雲的比利時,成功殺入4強,雖然最終不敵有C·朗拿度助陣的葡萄牙而無緣決賽,但這個成績已叫人驚喜;但球隊未能晉身去年的世界盃後,高文決定辭任主帥一職,經過一輪選拔後,最終威爾斯足總決定由前威爾斯國腳兼曼聯名宿傑斯擔任國家隊主帥一職。不過,並非所有威爾斯球迷都支持這個決定,相反對威爾斯足總作出這個決定持反對意見的人更佔多數,原因是球迷認為這名曾代表威爾斯上陣64場入12球的前球星對國家忠誠不足;話說傑斯於球員時代雖然是威爾斯主力,但只限於正式賽事上,因為當時曼聯領隊費格遜為免這名曼聯主將舟車勞頓及增加受傷機會,故要求傑斯於威爾斯踢友賽時免役,只於正式的外圍賽事上陣,已令不少球迷及足總有所微言;到2007年時,當時33歲的傑斯更以專心球會比賽而宣佈退出國家隊,更令不少球迷感到不滿,認為這名球星於國家隊最需要他時竟置之不顧;到2012年倫敦奧運,英國冀集合英倫三島球員組成英國隊爭逐足球項目的金牌,傑斯於組成前已不斷公開表示希望能夠參與其中,最終與比拿美、藍斯成為3名入選的威爾斯球員,但同時被球迷狠批其參與奧運的踴躍程度遠比國家隊賽事高,遂更感不滿。因此,當這名早已被球迷們視為「叛徒」的前國腳宣佈成為國家隊主帥後,其過往種種印象,加上場外一塌糊塗的私生活及欠缺執教經驗,令傑斯備受質疑。
去年初,傑斯於一片批評及質疑聲中正式上任,這名前曼聯球員表示只有帶領球隊取勝及踢出好表現才是讓批評者閉嘴的唯一方法,同時更稱晉身2020年歐國盃決賽週是球隊的首要目標。不過,初次領軍的傑斯未能有個好開始,去年的歐國聯中,威爾斯只能屈居丹麥之下而未能升上A聯賽,到今年展開的歐國盃外圍賽,威爾斯雖然於首場賽事主場擊敗斯洛伐克而旗開得勝,但隨後2仗卻先後作客不敵克羅地亞及匈牙利,令球隊首3仗只得3分排名小組倒數第2名,批評傑斯的聲音頓時此起彼落,更有傳陣中不少球員對其產生質疑;幸好,傑斯帶領球隊及時撥亂反正,加上陣中主力球星巴爾回勇,以及藍斯於最後階段傷癒復出,於最後5輪賽事未嚐一敗,取得3勝2和的戰績,包括最後2輪先後作客及主場擊敗阿塞拜疆及匈牙利,取得關鍵的6分,成功絕地反擊取得最後一個直接出線權;賽後傑斯激動的與陣中球員互相擁抱及瘋狂慶祝,明顯有一吐烏氣的感覺。
當上一任主帥帶來了成功,接任的傑斯自然身負重任,但同時亦是壓力,而傑斯亦決心為球隊帶來改革,先是於戰術上,以往高文帶領時,以一個慣常的5-3-2陣式出戰,傑斯上任後,因著本身球員的質素及球隊的實力,把戰術改回4後衞的4-2-3-1,配以具速度及效率的防反戰術,且著重於其曼聯時期所學習到的雙翼齊飛側擊,令球隊的進攻更具效率。於用人上,雖然仍然倚重巴爾、藍斯、祖·阿倫等4年前的主力,但一些漸走下坡的主力如艾殊利·威廉士、根達、列利、安迪·京治等則逐漸淡出甚至被棄用,取而代之就是布祿斯、哈利·威爾遜、丹尼爾·占士、安柏度、麥芬等年青球員,令球隊增添不少活力;事實上,自傑斯上任後,有多達15名球員先後上演國際賽處子戰,足以看出其改革重建國家隊的決心;而於外圍賽後期,經過不停的試陣後,陣容上似乎已有了初稿,如無意外,祖·阿倫、藍斯、巴爾將會繼續成球隊的必然主力,再以哈利·威爾遜、丹尼爾·占士等年青球員作配合。能夠帶領球隊晉身歐國盃決賽週,相信已令不少球迷對傑斯另眼相看,而後者表示希望帶領球隊成功殺入下屆世界盃決賽週,且看能否再一次爭氣,真真正正成為威爾斯球迷心目中的英雄。

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標籤: 歐國盃  外圍賽  威爾斯  傑斯  高文  巴爾  藍斯  占士  

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