逝去的青春—2019掛靴球星系列(1)

轉眼間,2019年又到尾聲。今年,有不少球星因不同原因而決定結束球員生涯,有多少是你們最懷念的?
艾殊利·高爾
出生日期:20/12/1980
國籍:英格蘭
位置:後衛
曾效力球會:阿仙奴、水晶宮(外借)、車路士、羅馬、洛杉磯銀河、打比郡
國家隊上陣/入球:107/0
若要選英格蘭近代最佳左閘,艾殊利·高爾一定榜上有名。這名以防守力出色及助攻力強勁見稱的球員,自小已是阿仙奴球迷,後來更加入愛隊青年軍,起初擔任前鋒,後來被改造成出擊型左閘,並於18歲首次為一隊披甲上陣,之後曾短暫外借到另一倫敦球隊水晶宮,重返球隊後於2000年藉著巴西左閘施雲奴的眠養傷獲領隊雲加賞識而成功「上位」,自此踏上成為世界級左閘之路。A高成阿仙奴的後防主力後,迅速憑出色表現為球隊取得佳績,勇奪2次英超冠軍,當中於2003/04年度球季更助球隊成歷史性全季不敗姿態奪冠的球隊;2005/06年度球季,阿仙奴成功殺入歐聯決賽,只是不敵巴塞隆拿屈居亞軍,但已是球隊參加歐聯以來的最佳成績。
不過,A高與球會的關係卻因一個「錢」字急轉直下,2005年更瞞著球會與車路士私下接觸,被英超賽會罰款;雖然之後與球會續約一年,但彼此間的嫌隙亦隨之產生,之後更於個人自傳中對球會大肆抨擊,雙方關係宣佈破裂,最終於2006年夏天以500萬鎊另加法國後衛加拿斯轉投車路士。雖然自此成了阿仙奴球迷心目中的「頭號反骨仔」,更為其改了一個意指見錢開眼的名字「Cashley Cole」,倒戈時更被球迷以假紙幣諷刺,但無損A高於車路士的表現,無論於摩連奴、史高拉利、希汀克、安察洛堤、賓尼迪斯等名帥麾下,都是球隊的正選左閘,為球隊幾乎贏盡所有錦標,包括1次英超冠軍、1次聯賽盃冠軍、4次足總盃冠軍、1次歐聯冠軍、1次歐霸盃冠軍,成為車路士球迷的寵兒。
2014年夏天,經過8年的歲月後,已年屆34歲的A高離開了史丹福橋,轉戰意甲,加盟羅馬,但表現令人失望,只效力了一年半的時間後便決定與球會解約;之後於2016年初遠赴美國加盟美職球隊洛杉磯銀河,與前利物浦球星謝拉特及前愛爾蘭射手羅比·堅尼成為隊友;今年初,A高接受前車路士隊友林柏特的邀請,以自由身加盟其執教的英冠球隊打比郡,並助球隊成功殺入升班附加賽決賽,惜最終不敵阿士東維拉而無緣升班,而A高於季後約滿離隊,到8月正式宣佈高掛球靴。
於阿仙奴冒起後,A高受到當時剛上任的英格蘭國家隊主帥艾歷臣賞識,獲徵召入伍,並於2001年3月對阿爾巴尼亞首次替國家隊上陣,自此成為國家隊的後防主力,曾代表國家隊上陣過107場,並為國出戰過3次世界盃及2次歐國盃,為英格蘭「黃金一代」的其中一人。司職左閘的A高除了因年少時曾擔任前鋒而擁有極強進攻意識外,其防守能力於全盛時期更是世界上數一數二,代表作是無論於阿仙奴、車路士,還是英格蘭國家隊,其速度之快及專注防守都令葡萄牙球星C·朗拿度「冇啖好食」,故A高被視為其中一名出色的世界級左閘,絕對實至名歸。

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