迪簡·賴斯 — 「轉籍」風波後終披上英軍戰衣

英格蘭於剛剛過去的國際賽期中表現出色,於2020年歐洲國家盃外圍賽A組的2場賽事中,先後於主場以5-0大勝捷克,及作客以5-1反勝黑山,除了連勝2仗全取6分外,更打破了接近34年來首次於連續2場國際賽取得10個入球的紀錄。除了取得2場大勝外,今次國際賽期中各大眾傳媒都有很多焦點放在英格蘭陣中不少球員身上,其中一個就是「變節」代表英軍上陣的韋斯咸年青中場迪簡·賴斯。
現年只得20歲的賴斯出生於倫敦,7歲加入了倫敦球會車路士的青年軍,但2014年於14歲時被放棄,便隨即加入了另一倫敦球會韋斯咸的青訓營。於青年軍有著令教練們滿意的表現後,賴斯於2015年底獲球會給予一紙職業球員合約,之後一季更獲提升至一隊,於球季最後一仗聯賽作客般尼於補時階段後備上陣,完成了職業生涯的處子戰。去季能夠勝任中堅及防中位置的賴斯逐漸獲得更多上陣機會,更成功進入了球隊的正選陣容,全季為球隊於聯賽上陣了26場,其中15場為正選。雖然賴斯於英格蘭出生,但由於其祖父母為愛爾蘭人,故賴斯具備代表愛爾蘭出戰國際賽的資格;亦因於球隊出色的表現,賴斯獲得時任愛爾蘭國家隊主帥奧尼爾的垂青入選國家隊,並於2018年3月作客以0-1不敵土耳其的友賽中以正選姿態首次為國家隊披甲上陣,更於之後作客對法國及主場對美國的2場友賽中,都為國家隊正選上陣,合共代表愛爾蘭上陣過3場賽事,全是友賽。
今季韋斯咸換上曾帶領曼城奪得2013-14年度英超冠軍的智利籍領隊柏歷堅尼執掌球隊,改變了球隊的踢法。一向游走於中堅及防中這2個位置的賴斯,被「智利工程師」柏帥投以信任一票,把這名小將放置於防中上,季初球隊於未習慣新帥的戰術下,曾造出開季聯賽5連敗的戰績,當時賴斯的表現亦受到影響,於球季首戰作客大敗於利物浦腳下的賽事中,擔任正選防中的賴斯明顯還未適應柏帥的控傳踢法,於半場便被換走,季初5連敗走勢時,只曾上陣過2場。直至柏帥發現問題,且把球隊踢法微調至球員擅長的快速防反時,賴斯再度獲得上陣機會,且明顯是這個戰術改變的得益者,表現愈見進步,與陣中老將兼隊長盧保鎮守中場,負責球隊的中場防守及轉守為攻之職。開季至今賴斯已為球隊於聯賽上陣了28場,錄得平均每場3次剷截、超過1次攔截、接近2次的解圍等防守表現,而進攻上亦錄得場均接近1次的射門及成功扭過對手次數,傳球成功率亦幾乎有86%,且更已取得2個入球,其中一球更是年初於主場對阿仙奴時一箭定江山,助球隊以1-0擊敗對手,報回首循環於酋長球場一敗之仇。賴斯今季於英超的表現贏盡掌聲,除穩佔球隊的正選席位,亦成為了自卡域克後首位未滿21歲便替韋斯咸一隊上陣超過50場的年青球員,更有傳不少豪門球會正對這名只有20歲的年青球員虎視眈眈,其中曼城的領隊哥迪奧拿更曾公開大讚其表現及潛質,並認為賴斯絕對適合曼城的戰術體系,雖沒有說明會否作出收購,但以該豪門近年的作風,似乎話中藏有玄機;看來韋斯咸要留住這名新星,將有一定難度。
賴斯於倫敦出生,並藉家人的關係具備代表愛爾蘭的資格,雖於此前一直為愛爾蘭各青年梯隊出戰,去年更已代表愛爾蘭上陣了3場,但由於全是友賽,故根據國際足協的規例,仍然能夠作出選擇代表英格蘭還是愛爾蘭。就是這條規例,加上英格蘭國家隊主帥修夫基帶領一班年青球員於去夏世界盃取得殿軍的佳績,令賴斯對代表英軍出戰充滿憧憬,加上開季後修夫基曾主動聯絡賴斯,以招攬其成為英軍一員,故當奧尼爾於去年欲徵召賴斯入伍出戰歐國聯時,卻得到此子的婉拒,並表示想認真考慮到底代表哪個國家出戰;一直到今次國際賽期前,賴斯終於公開宣佈「轉籍」代表英格蘭出戰,並入選今次國家隊大軍名單,更於主場迎戰捷克的歐國盃外圍賽中,於下半場18分鐘後備入替熱刺中場迪利·阿里,作其代表英格蘭的處子戰;次仗作客對黑山時更首次獲得正選上陣,迅速取得2頂「喼帽」。雖然賴斯於這2仗表現不及於韋斯咸時搶鏡,但始終初登國際賽舞台,而英格蘭與韋斯咸踢法亦不同,於韋斯咸中場防守只依重賴斯一人,且身後的中堅質素亦較低,反觀英格蘭的一對中堅麥佳亞及米高·堅尼都有能力引球出擊,且質素亦比球會的巴布拿及迪奧普為高,加上這2仗對手捷克及黑山實力較次,未能為英軍後防帶來太大壓力,令賴斯的作用相對不太明顯。但賴斯是一名有質素的年青球員,這名韋斯咸小將除擁有不俗的攔截及防守能力外,6尺1吋的身高為其帶來不俗的制空能力,加上其預判力、位置感、甚至傳送力及腳下功夫亦比同齡球員穩定及成熟,是球隊轉守為攻上的重要一點,故其於國家隊的前途仍是樂觀。當初拒絕愛爾蘭的徵召,背負著愛爾蘭球迷的辱罵及指摘,甚至曾有傳受到死亡恐嚇,都是為了於英格蘭佔有一席重要位置,可見其極強的自信心及心理質素,相信這名聲稱「proud of family’s Irish heritage and my affinity and connection with the country but a proud Englishman」的「轉籍」小將會把握每個成為國家隊主力的機會;而愛爾蘭球迷要怪責的,相信會是前任主帥徵收尼爾於2017年6月首次徵召賴斯入伍時沒有於主場對奧地利的世界盃外圍賽中派遣其上陣,及管理日益混亂而未能予人信心及願景的愛爾蘭足總了。

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標籤: 賴斯  韋斯咸  英格蘭  愛爾蘭  

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