論加利韋特的首個考牌戰

香港主帥加利·韋特已上任了2個多月,由這位英籍主帥傳出上任至其領軍以來,一直都極具爭議,有人質疑其能力,認為其當初能夠帶領關島及台灣由昔日人盡可殺的「魚腩」進步至現時能有力一拼的球隊,全憑尋得於外地出生、成長,同時接受當地職業足球訓練,但具代表資格的移民後裔球員,令兩支昔日「魚腩」有大幅度進步,難言這是其能力之高;亦有球圈人士認為當初足總於招聘香港主帥至落實由加利·韋特執掌期間,一切過程都不符合當初所訂下的準則,認為此君不具執掌香港的資格。無論如何,成績及球隊表現是最能夠反映一個主帥的能力,先不討論任何無憑據的是非指責,試試從賽事中表現去細看「白帥」的能力吧。
本月於台灣舉行的東亞盃第二圈賽事就是加利·韋特領軍後首個正式賽事,亦被視為其首個「考牌戰」。10月時香港曾與兩支實力比自己高的東南亞球隊泰國與印尼作熱身賽,結果分別於主場僅敗於泰國腳下,及作客1-1逼和印尼,成績與表現都尚算予人正面評價,但友賽歸友賽,很多時都不能以此作準,故不少球迷都視之後的東亞盃第二圈為見到白帥領軍能力真章的好機會。於名單出爐後,加利·韋特曾向傳媒解釋由於初選名單於10月對泰國的友賽前已遞交,故名單中還有外流葡萄牙的後衛霍斌仁及另一位不會歸隊的球員,亦因而沒有剛取得香港護照的日裔球員中村祐人,變相令人腳調動上受到限制;到決選後,巴西裔射手基奧雲尼又於賽前因傷退隊,於是補選了大埔的鍾偉強入伍,可見賽事還未展開,加利·韋特已面對不少難題。不過,3仗賽事過後,加利·韋特帶領香港取得2勝1和的戰績,成功壓過勁敵朝鮮,自2010年後再次出線決賽週。
從賽事中,白帥有幾個地方上的改變與決定是頗得球迷歡心。首先,白帥於名單中捨棄了伊達、羅拔圖、林嘉緯、陳肇麒等正逐漸走下坡或不適合其戰術體系的老將(同時亦是金判坤時代的愛將),取而代之是梁諾恆、劉學銘、李嘉耀、鍾偉強等年輕或正處當打之齡的球員,再配合早已成為常規入選球員的陳俊樂與黃威,使整支香港於速度及活力上都提升不少。當然,只徵召他們入伍並不代表會重用,的確白帥對於劉學銘、梁諾恆、李嘉耀的重用看似仍有保留,但至少後兩者於友賽及東亞盃第二圈賽事都得到後備上陣的時間,讓2人感受一下國際賽事的氣氛;但對於鍾偉強,白帥卻是敢於起用。這位今季才由飛馬轉投大埔的球員本來只於初選名單榜上有名,但其名字卻沒有出現在決選名單,惟由於前鋒基奧雲尼觸傷舊患退隊,白帥遂補選這名23歲中前場球員入伍,並於首仗對東道主台灣陷入苦戰時大膽這位首次於國際賽舞台上陣的球員,結果就是憑其冷靜地射入致勝入球而擊敗對手;最後一仗面對蒙古,白帥起用鍾偉強作正選右翼,而鍾亦沒令球迷及白帥失望,助球隊大勝一場。鍾偉強於整條右路利用彷如用不完的氣力跑上跑落,助攻助守,表現拼搏,於前場更不斷走位、現位,其無球跑動更為隊友拉開不少空位,從而讓球隊於進攻上有更多空間,拉開對手的防線,令對手難於防範,其迫搶踢法更是過去港隊於邊路上所缺少的;白帥的大膽起用新人,造成了球隊出線的其中一個關鍵。其次,以往於金判坤執教年代,當面對實力比自己高的球隊時,香港往往都選擇龜縮死守的踢法,全場大部分時間均死守在後半場,只是偶爾憑死球攻勢爭取機會,令球隊入球的機會大大減低。白帥上任後,面對強如朝鮮時,雖然仍是以穩守為先,但同時亦會鼓勵球員大膽製造進攻機會,故於對朝鮮那仗曾不止幾次令對方門前出現混亂及險象,更有不少射門能夠把對手擊倒,只是鋒線球員未能把握而已。其實類似情況亦出現於早前對泰國及印尼的友賽中,這個較主動的踢法令球隊攻守上更平衡,同時令球隊的入球機會大增,而放手一搏總比坐以待斃好。另外,白帥經過2仗友賽後,決定於賽事開始前更換隊長,由傑志的中場老將黃洋擔任,此舉除了令場中球員更易受到隊長發出的訊息,亦令前隊長葉鴻輝於壓力得到減輕下,表現更勝以前;其實葉鴻輝今季於東方亦同樣卸下隊長一職,表現反比過去幾季為佳,可能正是這個原因令其能夠更集中更專注,賽事中除了對蒙古一仗因出迎時間不佳而被攻入外,其餘時間都多次神勇地拯救球隊,單是對朝鮮,若非其神勇演出,香港早已失球了。最後,白帥的親和力,是眾多改變中最重要,同時亦是香港近年所缺少的。對比前主帥金判坤的嚴厲斥責,白帥更屬意鼓勵球員,可能就是這種不同的相處方式,更能夠激發起球員的鬥心及信心,只要看看每場比賽末段便會明白,就是憑著不斷的鼓勵,令球員縱已筋疲力盡,都繼續撐下去,將不可能變成可能,最終亦成功出線。
當然,香港的攻守上還有很大的進步空間,進攻上,一眾鋒將如麥基、辛祖、艾力士等球員勤力有餘,但把握力卻遠離國際賽的水準,否則球隊早已取得更多入球甚至勝仗;另外,白帥對基奧的重用亦惹起不少球迷質疑,這位效力中甲球會新疆天山雪豹的中鋒空有身高,但意識極為薄弱,二傳能力欠奉,射術更不值一提,於場上無甚作用,完全做不到球隊進攻的支點,甚至是球隊的進攻終斷者,但由於白帥的戰術喜用一名高大中鋒於前線為隊友開路,於有限選擇下唯有重用這名高大球員。防線上,法圖斯、丹尼分別年屆38及37歲,而前者更逐漸呈現老態,昔日的穩定性亦逐漸失去,而後防的大意亦是長久以來的老毛病,故防線換班及提升防守集中力成為了白帥短期內要處理的問題。
一切是是非非,加上暫時只得一面之辭,作為局外人是很難去評論的,但正如開始時所指,球隊成績與表現就是看出白帥領軍能力的最客觀條件。相信經過成功帶領球隊晉身來年於韓國舉行的東亞盃決賽週後,包括筆者在內的不少球迷對白帥的能力應是認同及正面的,並相信由其執教下,香港於國際賽事的成績應會有所進步,故首個「考牌戰」絕對是合格有餘。

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標籤: 香港足球  加利韋特  東亞盃  

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