華迪 — 場上看不到歲月痕跡的射手

周五晚的英超賽事,李斯特城作客令人意外地以9-0大勝於開賽初段便要10人應戰的修咸頓,當中有2名球員更大演帽子戲法,成為球隊大勝的重要功臣,除了今季新加盟的西班牙前鋒艾約斯·佩雷斯外,已年屆32歲的射手華迪正是另一名連中三元的球員。
相信不少球迷都聽聞過華迪的勵志故事。於英國工業重鎮錫菲爾德出生的華迪,小時曾加入市內其中一間著名球會錫週三的青年軍,但不足一年後便因身材瘦削被放棄;之後加入了位處第8級聯賽的地區球隊史托比治,由於史杜比治只是一間業餘球會,出生草根家庭的華迪週薪只得30鎊,故同時於一間生產義肢的工廠工作,以維持生計。華迪於地區聯賽幾年間上陣了107場,取得66個入球,出色的表現吸引了一些職業球隊的目光,但曾於克魯試腳失敗,及拒絕了洛達咸提出的短期合約,令華迪留在這個讓其感到足球帶來快樂的第8級聯賽。
華迪的名字於地區聯賽漸為人認識,遂於2010年被第7級聯賽球會哈利法斯羅致,加盟首季即為球隊攻入27球,成為聯賽的最佳球員,並助球隊勇奪聯賽冠軍及升上第6級聯賽的資格。其表現吸引到一些更高級別聯賽的球隊注意,結果遂該季後華迪成功跳級,被第5級聯賽球隊費列活特以2萬鎊羅致。來到費列活特後,華迪表現繼續進步,36場入31球的成績,助球隊勇奪聯賽冠軍,並帶領球隊升上英乙,是球會史上首次升上職業聯賽。
不過,華迪並沒有隨隊出戰英乙,因為其出色表現已吸引到當時的英冠球會李斯特城垂青,最終以100萬鎊轉戰英冠,並創下非職業球員最高轉會費紀錄。初戰職業聯賽,華迪需時適應,更因此長時間內未能展現出其射手本色,其能力更受到球迷的質疑,但時任領隊皮雅臣的不離不棄,加上陣中與其背景相同、都是從業餘聯賽經歷到成為英超神射手的老將奇雲·菲臘斯不斷的鼓勵,令華迪重拾信心,於之後一季重拾射門鞋,取得16個入球,並助球隊成為該季英冠聯賽冠軍,並重返闊別多年的英超賽場。升上英超後,華迪繼續獲得皮雅臣的重用,但大多被安排擔任翼鋒,令其入球數字下降,但當球隊有難時,華迪往往挺身而出,如主場對曼聯時取得個人於英超首個入球,助球隊於落後1-3的情況下成功以5-3反勝對手;以及助球隊於該季大逆轉戲劇性地成功護級。之後雲尼地亞里接掌球隊,把華迪重置在正箭頭位置,結果這名前鋒迎來球員生涯大爆發,於聯賽36場入24球,助球隊稱霸英超,亦是球會創會過百年以來首個頂級聯賽冠軍。近幾季,雖然球隊再沒有奇蹟般的表現,但華迪仍然保持穩定的入球率,繼續擔當球隊首席射手的重任。
華迪可算是大器晚成的代表,這名李斯特城射手於2015年5月作客愛爾蘭的友賽中才首度披上「三獅軍團」的戰衣上陣,並曾為國出戰過一次歐國盃及一次世界盃,其中於2016年歐國盃對威爾斯的分組賽中,球隊於上半場被對手巴爾射入而先落後,華迪於半場後備上陣,更為球隊射入扳平的一球,最終球隊反勝對手;去夏世界盃後,華迪宣佈退出國家隊,以專心球會的表現,代表國家隊上陣的3年間,華迪上陣26場,取得7個入球。隨著年齡的增長,現年已32歲的華迪於效率上或許有所滑落,但令人意外的是其速度、體力、爆發力竟然彷彿絲毫沒有下降,甚至可算是於英超數一數二;更難得的是其把握力及入球觸覺比之前更見進步,現時的華迪並非單靠速度制勝的前鋒,反而更全面,當然這與現時李斯特城領隊羅渣士的戰術有關,前線圍繞著這名射手而建立,以後上的幾名年青球員如麥迪遜、泰利文斯、夏菲·班尼斯等作配合,使其不愁沒有入球。今仗大演帽子戲法,使華迪開季至今於聯賽10場入9球,是球隊的首席射手;歲月的痕跡,彷彿未能從華迪身上找到,難怪去夏曾有傳西甲馬德里體育會希望簽入這名射手;而從業餘聯賽一直到成為英超冠軍,更成了不少人的奮鬥目標。

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標籤: 英超  李斯特城  華迪  英格蘭  

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