英超新人類:空降史丹福橋的狂牛全能戰士

去季季中換上前巴黎聖日耳門主帥杜曹接掌帥印,並於季尾擊敗曼城勇奪球會史上第2次歐聯冠軍的車路士,於本身陣容人腳尚算充裕下,今夏並沒有瘋狂增兵,只以重金從意甲冠軍國際米蘭簽回舊將比利時射手盧卡古;但為了加強中場實力,該隊決定於轉會窗關閉前一天宣佈從西甲冠軍馬德里體育會借入西班牙中場沙奧·尼古斯,並擁有把其買斷的條款。
11月才滿27歲的沙奧·尼古斯出生於西班牙沿岸城市艾爾切,由於其父及兩名兄長均為足球員,故可謂出身於足球世家;年少時隨家人移居首都馬德里,並加入了市內的國際知名球會皇家馬德里的青訓系統,接受正統足球訓練,但過程卻一點也不開心,因著其父的身份,被不少隊友誤會其靠關係才能加入,讓沙奧·尼古斯受盡欺凌,就算其後教練團發現並對其作出保護,卻因此令其被孤立,故這名小將於兩年後決定離開,轉投市內另一知名球會馬德里體育會的青年軍,並得到更大的發揮空間,於青年軍已展現出其甚高的天份,故不足16歲已獲提升至B隊,並得到上陣機會而正式出道。憑著於B隊光芒四射的表現,沙奧·尼古斯不久更獲得參與一隊季前集訓的機會,並於2012年初獲當時上任不久的主帥施蒙尼賞識而正式提拔,並於歐霸盃16強賽事中獲派上陣;自此以後,沙奧·尼古斯除了於2013/14年度球季被外借到另一西甲球隊華歷簡奴作磨練外,其餘時間都留在馬體會,並由於其不俗的身體質素及勤於跑動的踢法,加上極高戰術執行能力,故深得施蒙尼的器重,成功把握陣中一班具豐富經驗的中場如魯爾·加西亞、泰亞高等老大哥受傷而成功「上位」,雖然期間曾於作客利華古遜的歐聯16強首回合中與對方守衛相撞後致腎臟內出血,一度出現生命危險,就算最終情況穩定,亦要裝上導尿管出戰達兩年之久。儘管情況如此惡劣,卻無阻這名西班牙中場有持續高水準的發揮,故繼續獲得施蒙尼的信任,甚至多次於大戰中派其正選上陣,而沙奧·尼古斯亦不負所望,代表作必定是於2015/16年度球季主場迎戰德甲班霸拜仁慕尼黑的歐聯4強首回合賽事中,憑一己之力扭過對手4名球員後射破紐亞的十指關,助球隊擊敗對手。於球隊站穩陣腳後,沙奧·尼古斯因其甚佳的戰術執行能力而漸漸被施蒙尼改造成一名全能戰士,無論於進攻還是防守上,都曾擔任過多個位置,卻因此變得「周身刀冇張利」,令其近季表現下滑,去季季中更失去了正選位置,但總算為球隊勇奪失落了7季的西甲冠軍。儘管去季正選不保,發展亦一般,但由於早已證明了自己的實力,故沙奧·尼古斯近兩季一直都成為不少歐洲豪門追逐的目標,包括曼聯、利物浦、車路士、巴塞隆拿、拜仁慕尼黑、巴黎聖日耳門等,其中更曾有傳與曼聯十分接近,但最終只聞樓梯響,成為「傳曼聯」的一員,結果今夏終於離隊,以500萬歐元外借到英超球隊車路士,直至季尾,而車路士於明夏更有權動用4000萬歐元把其買斷。
憑著於馬體會冒起,沙奧·尼古斯於2016年歐國盃後便獲當時剛新上任的國家隊主帥盧柏迪古賞識而首度入選國家隊,從此成為西班牙國腳,並曾為國出戰過2018年俄羅斯世界盃,只是未有獲派上陣過一分鐘;近年其表現不如理想,故自2019年11月後便再沒有入選過國家隊。雖然曾擔任過中場、防中、中堅、左右中場、左閘、進攻中場、輔鋒等多個位置,堪稱全能戰士,但無可否認,中場中才是沙奧·尼古斯最為勝任的位置;此子於青年軍時期是一名進攻中場,於外借華歷簡奴時被時任主帥柏高改造成一名防中,正正因為其擅於控球在腳,跑動力強,盤傳射皆出色的特點,能夠串連中後場及成為防線前一道屏障;而於講求壓迫力強且機動踢法的馬體會,沙奧·尼古斯勤於跑動的特點更被進一步放大,這名有著1米84身高的中場有著十分驚人的跑動力,於場上活動範圍甚廣,而且因著其身體質素,令其有著不俗的制空力及身體對抗能力,而且更不時通過其全面性,為球隊帶來攻守更多可能性,能夠這一刻於後場搶得皮球並策動反擊,轉眼間已到前場心臟地帶參與進攻,有著極高的攻守轉換頻率,加上其後上入球能力不俗,往往能夠成為球隊破關的一大殺著。隨著近季簡迪不時受到大大小小傷患困擾,巴克利、路夫斯-捷克等人亦早已被打入冷宮,令車路士中場只餘下佐真奴、高華錫等技術型球員,作為中場高效率工兵的沙奧·尼古斯來投,正好為球隊中場線補充了實力,加上其攻守皆宜且可塑性甚高的特點,令球隊調動靈活度大增,有力成為球隊爭奪英超冠軍的一大關鍵。

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