維拉與打比郡 爭逐的是1.8億

相信全世界大部分球迷都期待著下周三及下周六晚的歐霸盃及歐聯決賽,但在這2場決賽舉行前,於周一在溫布萊會上演一場估計價值接近2億鎊的英冠升班附加賽,由阿士東維拉對富打比郡,爭逐最後一個升上英超角逐的席位。
很多人都知,英超未必是最精彩的聯賽,但卻是全世界賺錢最多的聯賽,因此近年不少英冠球隊均大肆擴軍,矢志要升上這個猶如金礦般的聯賽。有會計師行評估過,升上英超後將會有大約1.6至1.8億鎊左右的收入,這包括了英超賽會的獎金、電視轉播費、廣告收入、門票收入等,若再之後一季還能留在英超角逐,將會有總值接近3億鎊的收入,難怪各英冠球隊對英超席位都虎視眈眈。
好了,把焦點轉回這場決賽,已於英冠角逐的連續第3個球季的阿士東維拉,季初由布魯士執教時未能表現出強隊的本色,更只能位處中下游位置,故經過9場聯賽只得1勝的劣績後,管理層於去年10月決定辭退布魯士主帥一職,改由近季帶領中小型班賓福特於英冠取得佳績的甸恩·史密夫執掌球隊,並委任季初宣佈掛靴的前車路士及英格蘭國家隊隊長泰利擔任助教。史密夫接掌後,於用人方面作出改變,棄用漸走下坡的澳洲中場耶甸歷,重新起用季初被放棄的愛爾蘭老將中場韋倫,及把前蘇格蘭國腳赫頓放回擅長的右閘,但最重要是給予球隊進攻重心基利殊於前場更大自由度,釋放了「維拉柏豪」的進攻才能,令球隊進攻更流暢,球隊自3月起更打出10連勝的佳績,更令球隊一下子從中游位置升上爭取升班區域,最後更取得附加賽席位。附加賽面對西布朗,於2個回合與對手賽和,最終憑互射12碼淘汰對手,但球隊表現卻非預期中理想,特別是防守表現,2個回合的2個失球都是集中力不足及失位所致,若於決賽中維持如此表現,隨時會斷送升班的機會。
至於在聯賽榜以第6名衝過終點,於最後關頭穩奪附加賽席位的打比郡,今季由前車路士球星林柏特執掌,向車路士及利物浦借入了年青中場蒙特及威爾斯年青國腳哈利·威爾遜,加上本已在陣的湯·羅倫士,令球隊進攻火力得到保證,蒙特於中場作串連,更不時後上參與進攻;羅倫士不時穿插於前場左、中、右3路,為球隊製造出不少攻勢;威爾遜更是重大發現,除了於邊線有極大威脅外,其不俗的入球能力,更是球隊取分的重要因素,今季已為球隊於聯賽貢獻了15個入球,是球隊的首席射手。球隊於附加賽面對列斯聯,首回合主場以一球見負,次回合作客卻能夠把握對手後防出錯而成功反勝晉身決賽,球隊攻力沒有問題,但防守亦不見得嚴密,中後場實力明顯不足,擔任防中的2名老將赫度史東及巴特利·莊臣受傷患困擾,致水準不穩;後防球員質素平平,不時會出現防守上的失誤,難予人穩健感覺。
無可否認,2支球隊都是攻強於守,於猶如杯賽般的附加賽決賽中,較佳防守力隨時成為關鍵;加上近日不斷有媒體報導,由於維拉的薪酬開支冠處於極高水平,但球隊已降落英冠3季,猶如「安家費」般的「保護傘資助」(Parachute Payments)一般只會為從英超降班的球隊提供3季的資助,如今維拉已到了最後一季得到此資助,若未能重返英超,球隊便會陷入財政危機,到時輕則要變賣主力球員,重則像今季同市死敵伯明翰般因違反財政公平競賽條例而被扣分;故於這個原因下,維拉於這場決賽被看高半線。
除了周一這場決賽,香港時間今晚將有英乙升班附加賽決賽,由紐波特郡對燦美爾,爭逐升上來季英甲的最後一席;明晚則會上演由查爾頓對新特蘭的英甲升班附加賽決賽,且看「黑貓」能否重返英冠。踢完周一的那場附加賽決賽,今季英格蘭各級別聯賽將完滿結束,待8月便會開始新一季聯賽。

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標籤: 英冠  英超  阿士東維拉  打比郡  附加賽  

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