經典點將錄:The Forest Psycho

近年英格蘭於國際賽成績不俗,兩年前的世界盃更成功取得殿軍,是自1990年以來最好的成績。回顧1990年世界盃,當時英軍陣中有一名後防球員一直都有穩健表現,卻因於4強互射12碼時被救出令球隊出局而令人留下較深刻的印象,所說的正是前諾定咸森林兼英格蘭左後衛皮亞斯。
1962年4月24日出生於倫敦的皮亞斯,年少時曾先後到QPR及侯城試腳,但於前者未能獲得取錄,於後者雖成功通過選拔,卻因條件不合而拒絕加盟,最終於16歲時加入低組別聯賽的半職業地區球隊威德史東展開其球員生涯。當時正職為電器技工的皮亞斯是球隊的正選左閘,很快便闖出名堂,成為當時地區聯賽的知名球員;正因如此,皮亞斯受到不少職業球隊的垂青,結果於1983年以破當時半職業聯賽紀錄的3萬鎊轉會費加盟英甲(即頂級聯賽)球隊高雲地利。轉戰頂級聯賽後,皮亞斯憑著鐵血的落力演出,逐漸躋身球隊的正選陣容之中,並連續兩季助球隊成功護級,表現備受讚賞,其中名帥白賴仁·哥洛夫對其十分賞識,遂於1985年夏天以30萬鎊把這名左閘連同另一中堅畢特禾夫羅致。皮亞斯加盟後,深得白賴仁·哥洛夫的器重,憑著硬朗及充滿熱血的踢法,令這名被球迷稱為「Psycho」成球隊的防線重心,於效力球隊的12個球季裡,絕大部份時間都擔任球隊的隊長,並為球隊兩奪聯賽盃冠軍(1989及90年)。1991年,皮亞斯帶領球隊於足總盃過關斬將,成功殺入決賽,面對著擁有英格蘭射手連尼加及天才中場加斯居尼的熱刺,這名球隊隊長於上半場16分鐘便於禁區邊主射自由球入網而替球隊先開紀錄,但下半場被對手的史超活扳平,令比賽進入加時,於加時更因後衛獲加「擺烏龍」,被對手以2-1反勝,最終只能屈居亞軍。1992/93年度球季,首季英超成立,但森林受主力離隊及傷兵滿營困擾,戰績嚴重下滑,最終成聯賽的「包尾大幡」而降班,令主帥白賴仁·哥洛夫黯然宣佈退休,而季後不少主力如射手尼祖·哥洛夫、愛爾蘭中場堅尼等都相繼離開;不過,備受不少英超球隊垂青的皮亞斯卻選擇隨隊降班,並只用了一季時間便成功重返英超。之後森林於英超留了3季,及至1996/97年度球季,球隊再次戰績低迷,領隊奇勒季中被炒,隊長皮亞斯被委任為看守領隊兼球員,執教首仗助球隊以2-1擊敗阿仙奴,更獲選為1997年1月份的英超最佳領隊,但之後卻無以為繼,最後如4年前一樣,再一次「包尾」降班,而今次皮亞斯沒有留隊,黯然離開效力了12季的森林;多年來為球隊於各項賽事中上陣了522場,取得了88個入球,是森林球迷心目中的英雄。
當時已35歲的皮亞斯為了保持入選國家隊參加1998年法國世界盃的機會,故未有隨森林降班,而是選擇留在英超,以自由身加盟東北球隊紐卡素。於時任領隊杜格利殊麾下受到重用,很多時更移入中路擔任中堅,希望憑其路數及經驗提高球隊的防守力,但於「國王」保守的踢法下,球隊未能踢出過往的娛樂性足球,更因射手舒利亞季前重傷而要於季中才能復出,故戰績未如理想,而皮亞斯表現亦未見十分突出,但仍助球隊晉身足總盃決賽,只是於決賽以0-2不敵阿仙奴而屈居亞軍。隨著杜格利殊被辭退,換上前荷蘭球星古烈治執教下,皮亞斯與另外兩名老將羅拔·李爾及班尼斯均被棄用,更被下放至預備組操練;最終皮亞斯於1999年夏天離隊,加盟韋斯咸,但加盟後首季曾兩度斷腳,但已37歲的皮亞斯沒有放棄,更於之後一季復出,成了時任領隊哈利·列納所稱讚的職業球員模範。2001年夏天,皮亞斯約滿韋斯咸後離隊,獲得由前英格蘭國家隊主帥奇雲·基謹所執教的英甲球隊(即次級聯賽)曼城羅致,並成為球隊的隊長及防線重心,助球隊勇奪聯賽冠軍,並取得重返英超的席位,而該季後已40歲的皮亞斯亦隨即宣佈高掛球靴,結束長達24年的球員生涯。
於森林表現愈來愈好後,皮亞斯於1987年5月獲時任英格蘭國家隊主帥卜比·笠臣賞識而首次入選國家隊,並於主場迎戰巴西的友賽中首度為英軍披甲上陣。1988年歐國盃,由於阿仙奴的辛森受傷,皮亞斯取代其位置正選上陣,雖然球隊於賽事中3戰全敗分組賽出局,但無損皮亞斯成功鎖定其國家隊正選左閘位置。1990年意大利世界盃,皮亞斯繼續以正選左閘身份出戰,由傳統4後衛的左閘,到球隊之後變陣3中堅時的左翼衛,皮亞斯都勝任有餘,並於8強對喀麥隆時作出了一記助攻予柏列建功,助球隊以3-2擊敗對手,成功晉身4強;於4強面對西德,雙方激戰120分鐘後仍各一言和,要互射12碼分勝負,但向來於球會是12碼劊子手且有不俗命中率的皮亞斯主射卻被對方門將伊拿救出,之後隨著中場華度主射一飛沖天,英軍不敵對手而無緣決賽,皮亞斯更落下男兒淚。1994年世界盃外圍賽,英格蘭被同組的挪威與荷蘭力壓,出線形勢險峻,球隊需於最後一場作客大破弱旅聖馬力諾7球或以上,又要寄望荷蘭不敵波蘭才能出線,但皮亞斯卻於開賽後9秒鐘一記回傳乏力被對手截得並射入而意外地落後,雖然球隊最終以7-1大勝對手,但隨著荷蘭以3-1擊敗波蘭,英軍緣盡該屆世界盃。1996年歐國盃,皮亞斯繼續成為英軍的正選左閘,並助球隊分組賽首名出線,於8強及4強面對西班牙及德國,球隊都要與對手戰至互射12碼分勝負,而皮亞斯於兩仗中均有操刀,而且兩次皆射入,其中於對西班牙時射入後,更興奮得振臂咆哮,除了振奮士氣外,更一吐6年前的烏氣,但球隊最終於4強互射12碼不敵德國而出局,與冠軍無緣。賽事後,皮亞斯本宣佈退出國家隊,但當時新上任的主帥荷度成功說服這名老將留下,並於1998年世界盃外圍賽中上陣,但未有入選決賽週大軍名單。之後於1999年上任的奇雲·基謹亦有召入皮亞斯,並於2000年歐國盃外圍賽中上陣,但於一季內經歷兩次斷腳後令皮亞斯更想專心於球會賽事上,故於1999年宣佈退出國家隊,多年來為英軍上陣過78場,取得了5個入球。
儘管技術不算十分出色,但有出色領導力皮亞斯球味十足,踢法硬朗,防守專注,而且擅於助攻,左路攻守都見其蹤影,而最讓人留下深刻印象是其主射的「重炮」自由球,為其帶來了不少入球,是球隊甚至國家隊主射自由球的劊子手。掛靴後皮亞斯投身執教工作,曾執教曼城、英格蘭U21國家隊、英國奧運隊、諾定咸森林等球隊,惟都未能帶領球隊取得好成績而被辭退。2017/18年度球季曾應莫耶斯邀請出任韋斯咸助教,但球季完結後跟隨莫耶斯離開,至今未有再執教任何球隊。

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