經典點將錄:高效的紅軍無名英雄

隨著曼城作客不敵車路士,利物浦終於能夠提早篤定奪得今季英超冠軍,亦是球隊30年來首個頂級聯賽冠軍。球隊對上一次的聯賽冠軍要數至1990年,當年球隊坐擁魯殊、班尼斯、比士利等英倫球星,而中場侯頓則是球隊奪冠的無名英雄。
1962年1月9日出生於蘇格蘭大城市格拉斯哥的侯頓,10歲隨家人移居英格蘭倫敦,不久後加入了韋斯咸青年軍,並於17歲時獲球會給予一紙職業球員合約。不過,雖然獲得出道的機會,但3季以來只曾為球隊於聯賽上陣了一次,為免繼續留隊蹉跎歲月,故決定於1982年離隊,轉投另一支倫敦球隊富咸;當時的富咸身處英乙(即次級聯賽),侯頓於那裡成為中場主力,助球隊穩佔聯賽中上游位置。1985年,侯頓轉投當時的英甲(即頂級聯賽)「升班馬」牛津聯,得以出戰頂級聯賽,助球隊成功護級,並與陣中射手艾德烈治帶領球隊殺入聯賽盃決賽,並於決賽攻入了一球,助球隊以3-0擊敗QPR,成功奪得冠軍,亦是其球員生涯中所奪得的首個錦標。之後一季,球隊雖然於季中有射手艾德烈治離隊,轉投爭標分子利物浦,但一眾主力如侯頓仍保持穩定的水準演出,合力支撐著球隊;侯頓為球隊於聯賽上陣了37場,取得了5個入球,助球隊再一次成功護級,並成為球迷們的寵兒。自此,侯頓吸引到一些強隊的注意,成為這些球隊的招攬對象。之後一季,侯頓繼續憑穩定的表現支撐著人腳不太充裕的牛津聯,開季後一直受到利物浦的追求,結果於開季後不久以82萬5000鎊加盟該英格蘭強隊。
該季利物浦領隊杜格利殊簽入了前鋒比士利、中場班尼斯,加上早已加盟的射手艾德烈治,令球隊攻力變得更加強橫,但與此同時,因中前場略嫌過多進攻球員,為了令攻守更為平衡,故決定簽入踢法勤力及實而不華的侯頓,以增加中場的活力及效率。侯頓來投後,迅即獲得杜格利殊的器重,取代了只懂進攻的右翼莊士東的正選位置,與愛爾蘭國家隊隊友韋倫、英格蘭防守中場麥馬漢、曾為英軍出戰1986年世界盃的班尼斯組成上世紀80年代最強大且攻守平衡的中場線,於加盟首季即助球隊隊以26勝12和2負得90分這個優異的成績輕鬆重奪失落了一季的聯賽冠軍;之後一季經歷了1989年4月的「希斯堡球場慘劇」,雖然助球隊奪得足總盃冠軍,但聯賽卻於最後一週主場迎戰阿仙奴,於只需要以不超過一球差距落敗便能奪冠的情況下,於完場前一刻被對手中場湯馬士成功絕殺,最終以0-2落敗,失落了聯賽冠軍;之後一季,侯頓雖然受傷患困擾,只於聯賽上陣了19場入1球,但其於場上瞻前顧後的表現,為球隊增添不少活力,最終成功助球隊勇奪該季聯賽冠軍。不過,隨著杜格利殊於之後一季季中突然請辭,換上另一名宿桑拿士執教下,球隊起了大變化,因為桑拿士希望徹底重建球隊,故決意清洗杜格利殊留下的班底,失去了正選位置的侯頓成為其中一人,故於1992年夏天離隊加盟阿士東維拉。效力維拉的兩個多球季,侯頓都是球隊的中場主力,曾於1993/94年度球季帶領球隊殺入聯賽盃決賽,並以3-1擊敗曼聯成為冠軍。之後,侯頓曾效力水晶宮、雷丁、史提芬納治等球隊,最終於2000年宣佈高掛球靴,結束長達21年的球員生涯。
曾代表蘇格蘭U18出戰的侯頓,一直都希望代表蘇格蘭出戰國際賽,但所謂「神女有心,襄王無夢」,蘇格蘭一直都沒有徵召這名中場的意圖,令侯頓感到心灰意冷。適逢英格蘭1966年世界盃冠軍成員積·查爾頓於1986年上任愛爾蘭國家隊主帥,為加強當時於歐洲只是3、4線球隊愛爾蘭的實力,故不斷四出尋找有愛爾蘭血統的球員並游說轉籍代表球隊出戰,而因著父親出生於愛爾蘭的緣故而具備資格的侯頓亦決定放棄對蘇格蘭的等待,轉為代表愛爾蘭出戰國際賽,並於1986年3月主場迎戰威爾斯的友賽中首次為愛爾蘭披甲上陣。自此以後,侯頓便成為國家隊重要一員,助愛爾蘭成為一支具備歐洲2線實力的球隊,雖然未至於搖身一變成為一線勁旅,卻成為一支韌力十足且難以擊倒的球隊;1988年歐國盃,侯頓助球隊首次出戰國際大賽,雖然身處與英格蘭、荷蘭、蘇聯同組,但球隊憑著適合的戰術及高昂的鬥志,並沒有如賽前不少人預料般成為任由宰殺的魚腩部隊,更於分組賽首仗憑著這名利物浦中場的一箭定江山,爆冷以1-0擊敗球星如雲的英格蘭,表現一鳴驚人;之後成功逼和蘇聯,雖然最後一仗僅敗於荷蘭腳下而未能晉級,但球隊表現已令不少人感到驚喜。1990年世界盃,愛爾蘭首次入圍,侯頓亦是球隊的中場主力,助球隊於分組賽面對英格蘭、荷蘭、埃及皆打和,成功晉身16強,再互射12碼淘汰羅馬尼亞而殺入8強,最後僅敗於東道主意大利出局,但表現已大獲好評。1994年美國世界盃,已32歲的侯頓再以中場主力身份為球隊出戰,於首場分組賽中一箭定江山,助球隊爆冷以1-0擊敗意大利,最後成功晉身16強,但面對荷蘭,卻因門將邦拿的犯錯而以0-2不敵對手出局。之後,侯頓仍不時入選國家隊,於1998年世界盃外圍賽附加賽次回合中,下半場後備上陣後近門頂入,助球隊一度追成平手,但球隊最終不敵主隊比利時而出局,賽後侯頓宣佈退出國家隊,多年來曾為國上陣過73場,取得了6個入球。司職中場的侯頓是一名踢法勤力且極具效率的球員,擅於作出攔截,及後上參與進攻,絕對是攻守兼備,故被視為80年代其中一名英倫球壇頂級右中場。掛靴後,侯頓投身媒體工作,擔任電視台的球賽分析員,現時亦身兼愛爾蘭足總的大使。當年利物浦坐擁班尼斯、魯殊、比士利等中前場球員,但若果缺少侯頓的高效率踢法,球隊未必能夠輕易成為聯賽冠軍,故這名愛爾蘭中場絕對是紅軍的無名英雄。

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